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A nave Mk1 começará testes de altitude nas próximas semanas

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O empresário americano Elon Musk deu uma nova atualização sobre seu sistema de foguetes Starship e Super Heavy.

Ele planeja usar os novos veículos para enviar pessoas para a Lua e Marte, e também para movê-las rapidamente pela Terra.

O CEO da SpaceX está em processo de construção de protótipos e planeja começar a usá-los nos próximos meses.

A versão Mk1 de sua nave estelar começará testes de altitude nos próximos um a dois meses, disse ele.

"Esta é a coisa mais inspiradora que eu já vi", disse o empresário a uma audiência reunida nas instalações da empresa em Boca Chica, Texas, onde o protótipo foi montado.

"Então, isso vai decolar, voar para 65.000 pés, cerca de 20 km, e voltar e pousar. Então essa coisa gigante, será realmente épico ver essa coisa decolar e voltar".

A nave de 50 m de altura acabará por voar sobre o seu impulsionador, o Super Heavy.

Um primeiro voo de teste deste impulsionador, carregando uma nave Mk3, poderia entrar em órbita já no próximo ano, disse Musk.

Ambas as partes do sistema, que juntas teriam 118m de altura na plataforma de lançamento, estão sendo projetadas para serem totalmente reutilizáveis, fazendo aterrissagens propulsivas no final de sua missão.

Musk atualiza regularmente o desenvolvimento do novo sistema de foguetes. Ele quer que os futuros veículos substituam sua frota atual – o Falcon 9 e seu primo maior, o Falcon Heavy.

Ele já tem um cliente nos livros para um voo da Starship – o bilionário japonês Yusaku Maezawa, que quer dar a volta na Lua e voltar com um grupo de artistas.

Falando no evento Boca Chica, o CEO delineou seu último pensamento sobre o uso de materiais, mudanças nas superfícies aerodinâmicas e o progresso que está sendo feito com o motor Raptor, que queima metano, que alimentará tanto a Nave Estelar quanto o Super Pesado.

O chefe da SpaceX explicou que sua mudança para o uso de aço sobre fibra de carbono na construção da Nave Estelar foi em parte reduzida ao custo. O aço é de US $ 2.500 por tonelada, enquanto a fibra de carbono é de US $ 130.000 por tonelada. A Nave Estelar apresentará telhas resistentes ao calor nas áreas que provavelmente experimentarão as temperaturas mais altas durante uma descida de volta à atmosfera.

Ele também apontou para as quatro barbatanas – duas na frente e duas atrás – que ajudarão a controlar essa reentrada; e para os motores Raptor. O protótipo Mk1 possui três, mas as versões operacionais terão seis.

O booster Super Heavy, por outro lado, pode ter até 37 Raptors extraordinários, todos disparando em uníssono.

Musk usará o Kennedy Space Center na Flórida para alguns lançamentos, mas Boca Chica também aparece em seus planos de voo.

Isso, ele reconhece, significaria uma perturbação considerável para os residentes, e a empresa SpaceX está, portanto, tentando comprar pessoas.

"Fizemos uma oferta nesse sentido", disse ele.

Musk foi criticado no passado por ficar obcecado em ir a Marte quando há muitas questões que precisam de atenção aqui na Terra.

Ele disse à platéia que os problemas em nosso planeta não eram um motivo para deixar de olhar para o exterior.

"Existem muitos problemas no mundo, é claro, e essas coisas são importantes e precisamos resolvê-las. Mas também precisamos de coisas que nos deixem empolgados por estar vivos, que nos fazem felizes em acordar de manhã e ser demitido. sobre o futuro e pensar que sim, o futuro será ótimo. A exploração espacial é uma dessas coisas. "

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