Os icebergs flutuam como ilhas condenadas passando pelo pequeno barco enquanto ele atravessa um fiorde cheio da lama de uma geleira derretida. Ocasionalmente, quando as águas quentes dissolvem o fundo de um dos icebergs, elas se tornam pesadas e dão uma cambalhota, como se estivessem tocando em vez de morrer.

A geleira de Wahlenberg, acima do fiorde, é naturalmente panturrilha, cortando os icebergs na água. Mas aqui está acontecendo a um ritmo crescente por causa do aquecimento das águas oceânicas, diz Kim Holmen, diretor internacional do Instituto Polar Norueguês.

Holmen, vive no arquipélago norueguês de Svalbard há três décadas. Ele descreve as mudanças que ele viu como "profundas, grandes e rápidas".

“Estamos perdendo o Svalbard que conhecemos. Estamos perdendo o Ártico como o conhecemos por causa das mudanças climáticas ”, diz ele em meio aos constantes estalos e gotejamentos da dissolução do gelo. "Este é um aviso de todas as dificuldades e problemas que se espalharão pelo planeta."

Desde 1970, as temperaturas médias anuais aumentaram 4 ° C em Svalbard, com as temperaturas do inverno subindo mais de 7 graus, de acordo com um relatório divulgado pelo Centro Norueguês de Serviços Climáticos em fevereiro. O relatório Climate in Svalbard 2100 também adverte que a temperatura média anual do ar em Svalbard deve aumentar entre 7 e 10 ° C até o final deste século.

Isso não é uma boa notícia para a cidade principal de Svalbard, Longyearbyen. Com uma população de pouco mais de 2.000 pessoas, é a cidade mais setentrional do planeta. É também o aquecimento mais rápido.

A erosão também ameaça casas aqui. Três anos atrás, quando o inverno se aproximava, 13 metros de costa caíram da noite para o dia.

O espectro da mudança climática paira sobre a fazenda de cães de Audun Salte. O norueguês é dono de Svalbard Husky com sua esposa, Mia. Salte teme que, com as temperaturas quentes, as mudanças climáticas possam levar à extinção de toda a vida na Terra. Um homem que gosta de beijar e dançar com seus cães – ele tem 110 deles – está mais preocupado com os não humanos do planeta.

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"Se a mudança climática deve ser o fim da humanidade, eu realmente não me importo, mas se a mudança climática é o fim de qualquer espécie animal que não tenha contribuído com nada para acelerar esse processo, é por isso que estou reagindo" ele diz.

Ele compara a mudança climática a um acidente que não podemos deixar de encarar, com sorte de não sermos vítimas: “Na estrada, quando as pessoas desaceleram para olhar um acidente de carro, a mudança climática é assim porque todo mundo está diminuindo a velocidade olhando para o acidente, mas sem perceber que na verdade somos o acidente de carro. ”

Reportagem de Alex Fraser, Reuters

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.