Uma guerra política feia está ocorrendo em Ohio, colocando defensores ambientais e de consumidores contra grandes empresas de serviços públicos e grupos de fachada que querem fazer com que os clientes paguem mais de US $ 1 bilhão para resgatar usinas nucleares e movidas a carvão. Os bandidos estão lutando sujos, usando táticas fraudulentas de susto e supostas recompensas em dinheiro que agora estão sob investigação do procurador geral do estado, para atrapalhar a campanha anti-resgate.

É uma luta pelo futuro da energia que pode entrar em erupção em outros estados, porque as concessionárias buscam subsídios públicos para sustentar suas usinas obsoletas, ineficientes, sujas e perigosas contra a concorrência de energia photo voltaic e eólica mais barata e limpa. Os números compilados pelo EWG mostram que, nos últimos três anos, cinco estados entregaram às concessionárias mais de US $ 15 bilhões em resgates financiados pelos contribuintes, devido a falhas nas usinas nucleares.

Neste verão, os interesses de empresas de serviços públicos de Ohio gastaram quase US $ 10 milhões para aprovar uma legislação que cobria uma sobretaxa nas contas mensais de eletricidade dos contribuintes, em um movimento para subsidiar duas usinas nucleares de propriedade da FirstEnergy options e duas usinas de carvão de Ohio Valley electrical Corp. as usinas não precisavam fornecer um suprimento seguro de eletricidade, mas a lei também interromperia efetivamente os mandatos estaduais de energia renovável e eficiência para as concessionárias.

O governador republicano Mike DeWine assinou a lei. Mas um grupo de base, o Ohioans in opposition to agency Socorro, quer que os eleitores decidam se desobedecem a lei.

A campanha anti-socorro tem até 21 de outubro para coletar mais de 265.000 assinaturas para colocar um referendo na votação de novembro de 2020. A sobretaxa de resgate ficaria em espera até a votação. Mas dois grupos frontais sombrios – period Now e Ohioans for power safety, que se recusaram a revelar suas fontes de financiamento – estão tentando manter a questão fora da votação.

No mês passado, os Ohioans for power safety divulgaram um anúncio de tv que usava imagens militares ameaçadoras e narração de desgraça para implicar falsamente que, porque os bancos chineses emprestaram dinheiro para usinas de gás pure que se beneficiariam se as armas nucleares e os queimadores de carvão fossem fechados , a campanha anti-socorro está ajudando Pequim a "se intrometer em nossas eleições":

Eles levaram nossos trabalhos de fabricação. Eles fecharam nossas fábricas. Agora eles estão vindo para nossos empregos em energia. O governo chinês está invadindo silenciosamente nossa rede elétrica americana, entrelaçando-se financeiramente em nossa infraestrutura de energia. Agora, um grupo de interesse especial que aumenta os interesses financeiros chineses está mirando na energia de Ohio – pegando dinheiro em Ohio, exportando empregos em Ohio e até arriscando nossa segurança nacional.

Embora a FirstEnergy options diga que não tem conexão com os Ohioans para segurança energética, Bloomberg relatou que duas pessoas exibidas no anúncio, em um vídeo anterior, se identificaram como funcionários do utilitário.

Enquanto a campanha publicitária de mais de US $ 3 milhões da Ohioans for power safety continua, a period Now contratou uma empresa de consultoria chamada FieldWorks para tentar convencer os eleitores a não assinar a petição pedindo o referendo anti-resgate.

Na semana passada, o Dayton every day information relatou que os Ohioans in opposition to agency Bailouts alegaram que solicitadores de porta em porta não identificados haviam oferecido a seus circuladores de petições de US $ 10.000 a US $ 100.000 para sair e se ofereceu para comprar petições assinadas. A period Now disse ao every day information que a FieldWorks não estava autorizada a oferecer dinheiro e um funcionário foi demitido "depois que o mau comportamento foi documentado".

Comprar ou vender petições eleitorais é crime. O procurador-geral de Ohio, Dave Yost, disse que abriu um investigação nas alegações, dizendo que seu escritório "não tolerará assédio e intimidação no processo de petição do estado".

Um terceiro grupo de frente anti-referendo surgiu agora, enganosamente chamado de defend Ohio clear power Jobs. E-mails e documentos obtidos por nossos colegas no Instituto de Energia e Política revelou que um lobista externo da FirstEnergy options é o tesoureiro do grupo.

O grupo está exibindo anúncios no fb que direcionam as pessoas a SaveOhioCleanEnergyJobs.com, um website que fornece informações falsas e enganosas sobre o referendo e insta os eleitores a "remover sua assinatura antes que ela seja arquivada no Gabinete da Secretaria de Estado de Ohio".

Os esforços para frustrar a campanha de base dos Ohioanos por energia limpa são parte das estratégias que estamos vendo em todo o país. As concessionárias querem continuar controlando a rede com energia de suas caras centrais, e desacelerar a inevitável transição para fontes renováveis ​​que atendem aos clientes, em vez de gerar lucros para os acionistas. Essa estratégia gananciosa e míope está aumentando os custos para todos, incluindo famílias vulneráveis ​​de baixa renda, aumentando a poluição do ar que ameaça a saúde pública e alimenta a crise climática.

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