Nós humanos entramos oficialmente em território desconhecido. Nos cerca de 2,5 milhões de anos, nossa espécie caminhou pela Terra, nunca antes suportamos uma atmosfera dessas.

Novas pesquisas em solo antigo confirmaram agora que os níveis de dióxido de carbono nos últimos sessenta anos são os mais altos que experimentamos em toda a história da humanidade.

Em todo o Era do pleistoceno – que começou há 2.580.000 anos – os autores encontraram concentrações de CO2 eram, em média, aproximadamente 250 partes por milhão.

No entanto, nos últimos sessenta anos ou mais, essa consistência parece se desfazer rapidamente. Hoje, os resultados sugerem, nosso planeta atingiu 415 ppm pela primeira vez em 2,5 milhões de anos.

"Segundo esta pesquisa, desde o primeiro Homo erectus, atualmente datada de 2,1 a 1,8 milhão de anos atrás, até 1965, vivemos em um ambiente com baixo dióxido de carbono – as concentrações eram inferiores a 320 partes por milhão ", explica geocientista Yige Zhang da Texas A&M University.

"Portanto, este ambiente atual de alto dióxido de carbono não é apenas um experimento para o clima e o meio ambiente – é também um experimento para nós, para nós mesmos".

Para descobrir para onde estamos indo, primeiro é necessário saber onde estivemos. Estudar climas passados, diz Zhang, pode ajudar a fornecer parte dessa perspectiva e, esperançosamente, nos ajudar a navegar em nosso futuro incerto.

Como prendem pequenas bolhas de ar, os núcleos de gelo são frequentemente usados ​​pelos cientistas climáticos como um registro do histórico CO2 níveis na atmosfera do nosso planeta. Mas essas amostras remontam apenas a centenas de milhares de anos e não milhões.

Para mergulhar mais fundo na história da Terra, Zhang e seus colegas se voltaram para o solo. Como parte natural do ciclo do carbono na Terra, o solo cria carbonatos quando é formado, e esses pequenos traços podem ser úteis como indicadores de climas passados.

Analisando carbonatos em solos fósseis do planalto de Loess, na China, a equipe conseguiu reconstruir o CO2 níveis de milhões de anos atrás.

"O Loess Plateau é um lugar incrível para observar o acúmulo de poeira e solo nos eólicos, ou no vento" diz Zhang.

"A poeira mais antiga identificada nesse platô é de 22 milhões de anos atrás. Portanto, ela tem registros extremamente longos".

Embora seja verdade que os carbonatos do solo são apenas uma proxy dos climas antigos, os resultados do Loess Plateau parecem coincidir com outras estimativas, que foram feitas usando núcleos de gelo e registros de gelo azul.

Zhang e sua equipe, no entanto, ainda não estão satisfeitos. Eles planejam refinação suas técnicas de análise de solo para melhorar ainda mais suas estimativas, potencialmente usando a técnica em solos com idade de 23 milhões de anos.

"O passado é a chave do nosso futuro", Zhang contou A águia.

"A Terra tem uma longa história e muitas coisas do clima, da vida e do meio ambiente mudaram … O paleoclima é importante para aprendermos sobre o passado e talvez prever o futuro".

Os resultados foram publicados em Comunicações da natureza.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.