Quando a primeira rodada de bloqueios de coronavírus devastou o país na primavera passada e os americanos estavam se ajustando a um novo padrão de compras online, usando luvas e máscaras e entrega sem contato, Emily Rodia apresentou seu projecto para perfurar uma loja de insignificante desperdício onde os consumidores pudessem trazer seus próprios recipientes reutilizáveis ​​para comprar muitos utensílios domésticos.

“Em abril, dissemos:‘ muito, acho que pode levar alguns anos até eu ter essa teoria, só porque o plástico descartável é um pouco necessário no envolvente COVID ’”, disse ele.

Mas quando Rodia e seu nubente Jason Rusnock passaram os próximos meses em seu apartamento no sul da Filadélfia, seu pensamento começou a mudar. Eles tiveram mais tempo livre para planejar o negócio; o espaço que eles esperavam alugar caiu de preço. uma vez que a cidade ele lutou para acompanhar com todo o lixo extra que os moradores criaram em lar, o lixo começou a se aglomerar nas ruas. O problema que o par queria enfrentar em seus negócios era cada vez mais visível para todos. A teoria por trás da perda de resíduos ou movimento de desperdício zero não é unicamente para evitar que o lixo se acumule em aterros e poluam o meio envolvente, mas também para introduzir uma mudança no atacado em produtos descartáveis ​​e em coisas que podem ser usadas, reparadas e reutilizadas por um longo tempo., a termo de usar menos recursos em universal e reduzir nosso impacto climatológico.

Por termo, Rodia e Rusnock decidiram que, apesar do envolvente econômico difícil, Philly estava pronta para um repositório de insignificante desperdício. Essa loja, Boa oferta de compra, inaugurada no final de novembro, e até agora, Rodia diz que o negócio tem sido melhor do que o esperado.

“Há muitas pessoas novas que nunca souberam que há pouco lixo ou desperdício zero para realmente aprender uma vez que fazer pequenas mudanças”, disse Rodia. “logo é super empolgante.”

Rodia e Rusnock não são os únicos empreendedores verdes que emocionam mais pessoas para reduzir seus resíduos durante uma pandemia que alimentou proliferação de plásticos descartáveis, incluindo equipamentos de proteção individual, uma vez que máscaras e luvas, muito uma vez que sacos plásticos, talheres, recipientes e embalagens. Apesar de tudo primeiros medos que os recipientes reutilizáveis ​​podem ser um vetor de doenças; grupos de pressão da indústria de plástico ajudou a alimentar; a preocupação do público com os impactos ambientais de nosso lixo não foi embora. Em qualquer caso, o amplamente relatado o aumento do lixo plástico durante a pandemia poderia impulsionar o movimento do lixo zero.

Pessoalmente, no início de março e fevereiro, disseram-me que era uma estação em que as pessoas se concentrariam unicamente na pandemia e não se preocupariam com a sustentabilidade ”, disse Zuleyka Strasner, fundadora da sede em São Francisco. ZeroGrocery, uma mercearia online sem plástico. “E vimos exatamente o oposto.”

Lançado em novembro de 2019, o ZeroGrocery contrata motoristas para fazer entregas de mercearia aos clientes na espaço da baía usando potes de vidro reutilizáveis ​​e recipientes compostáveis.

Os membros, que pagam uma taxa mensal de $ 25 por entregas e descontos nos preços de mercearia, devolvem os potes à ZeroGrocery para limpar e reutilizar depois de terminados. Ao expulsar intermediários uma vez que o supermercado, a empresa conseguiu simplificar sua calabouço de suprimentos; uma vez que resultado, a ZeroGrocery não enfrentou muitos dos déficits de produtos que causaram as maiores empresas de tijolos quando a pandemia ocorreu.

Isso significa que, quando a espaço da baía foi fechada pela primeira vez em março e solicitou serviços de mercearia online disparado pela estratosfera, ZeroGrocery conseguiu acompanhar. No início de fevereiro, Strasner disse, a empresa tinha menos de 100 clientes. Hoje ele tem milhares. Strasner diz que em fevereiro espera que a base de clientes da empresa tenha desenvolvido quarenta vezes em relação ao mesmo período do ano pretérito.

“É uma situação muito triste, mas fomos chamados à ação”, disse Strasner. Este mês, a empresa está expandindo seus serviços para Los Angeles e, finalmente, espera se mudar para outras cidades do país.

Strasner diz que no início da pandemia, a ZeroGrocery recebeu algumas perguntas de clientes sobre a segurança dos recipientes reutilizáveis. Mas depois de desviar os clientes para a empresa Diretrizes COVID-19, que detalhou protocolos de saneamento estritos, as pessoas “rapidamente se sentiram confortáveis” com a teoria, diz Strasner. Ele acredita que os potes reutilizáveis ​​que são lavados com frequência na sua empresa são mais limpos do que muitos dos recipientes descartáveis ​​que as pessoas recebem de outros serviços de entrega online, que muitas vezes são tocados e recolhidos por várias pessoas antes de chegarem ao seu fado.

Embora os centros de controle de doenças inicialmente separassem as empresas dos reutilizáveis ​​uma vez que medida de segurança, muitos especialistas chegaram à mesma epílogo que Strasner chegou: os reutilizáveis ​​são viáveis. Em junho de 2020, mais de 125 profissionais de saúde de 18 países assinado uma enunciação afirmando que os sistemas reutilizáveis ​​“podem ser usados ​​com segurança usando higiene básica” e que os plásticos descartáveis ​​não são inerentemente mais seguros.

Boa oferta de compra

Jennifer Jeffrey não teve nenhuma preocupação dos clientes sobre a higiene reutilizável dos contêineres. Sua loja com sede em Elgin, Oklahoma, Re: loja de recarga de terrenos, permite que as pessoas tragam suas próprias embalagens ou comprem uma embalagem reutilizável na loja, para comprar produtos de higiene pessoal, animais de estimação e limpeza doméstica, todos de pequenos negócios, a granel. Segundo ela, o primeiro duelo devotado ao estado de Oklahoma quando a loja foi inaugurada em julho, o maior duelo foi apresentar aos moradores uma novidade forma de fazer compras.

“cá está uma cultura do Walmart, onde tudo está em uma loja”, disse Jeffrey. “Simplesmente veio ao nosso conhecimento logo [customers] que você tem que retrabalhar seu pensamento. Vai poupar numerário, vai poupar saúde, vai poupar o envolvente. E as pessoas estão começando a entender isso.

Jeffrey diz que, embora o negócio “não fosse tão bom” no início, a maioria das pessoas ficava em lar e fazia mais pedidos online, estava se recuperando de forma regular e começando a produzir uma base de clientes fiéis, incluindo pessoas de fora da espaço. “Ainda está lento”, disse ele, “mas já chega. E quero que as pessoas tenham esse serviço uma vez que uma opção, em vez de encher a lar de produtos que desperdiçam.”

Mesmo para empresas que se esforçam para gerar o mínimo de resíduos provável, um pouco mais de lixo é inevitável na pandemia. Os motoristas de entrega da ZeroGrocery, por exemplo, são obrigatório use luvas de nitrilo descartáveis ​​para cada entrega. Na Good Buy Supply, em Philly, a natividade mais importante de resíduos são as caixas de papelão onde os produtos dos fornecedores chegam. Embora todo esse papelão possa ser disposto no meio-fio para reciclagem, Rodia teme que não seja reciclado de maneira adequada, devido aos recentes problemas de gestão de resíduos da cidade, por isso ele vem tentando dá-lo para as pessoas que precisam de caixas para se movimentar.

Kristian Henderson corre BLK + GRN, um mercado online de produtos de cuidados pessoais de fornecedores privados que se reúnem rigoroso regulamentos de saúde e ambientais. Henderson diz que tenta trabalhar com fornecedores que usam o mínimo de plástico provável e unicamente enviar os pedidos dos clientes quando todos os itens chegarem, a termo de minimizar o desperdício. Mas durante a pandemia foi mais difícil viver de acordo com esses ideais.

“Fiz os artesãos dizerem:‘ Tive que trocar minhas garrafas, não consigo o mesmo vidro e tive que ir para o plástico ’”, disse ele. Com alguns fornecedores ficando sem ingredientes ou embalagens, a empresa teve que fazer mais pedidos de atendimento parcial, “o que é totalmente contra o que nossa marca faz, mas temos que fazer isso”, disse ele.

O movimento do lixo zero parece estar se tornando “um pouco mais compassivo com as pessoas que não podem fazer tudo” durante a pandemia, diz Laura Markley, uma médica. Candidato da Syracuse University que estuda os impactos do ciclo de vida do plástico e executa WasteFreePhD, site voltado para a ciência da sustentabilidade. *

“De certa forma, isso é bom, porque acho que pode permanecer muito intenso, focando muito intensamente na ação individual”, disse Markley. “Acho que houve uma mudança universal em uma vez que existem problemas sistêmicos com a gestão de resíduos e uma vez que também precisamos cuidar disso.

Seguindo em frente, Markley espera ver uma mudança contínua da ortodoxia de desperdício zero para um pensamento mais holístico sobre a miríade de impactos dos produtos que consumimos. Por exemplo, o uso de recipientes de plástico pode ajudar a manter os provisões frescos por mais tempo e reduzir o desperdício de provisões, que tem um impacto climatológico significativo – uma verdade que deve ser equilibrada com esforços para reduzir a poluição por plásticos. E reduzir o consumo de novos produtos tende a ter um impacto ambiental muito maior do que reduzir o desperdício, por isso Markley enfatiza a relevância de não comprar coisas unicamente para serem comercializadas uma vez que ecológicas, mas porque sabemos que as usaremos.

No mundo de hoje, é impossível viver um estilo de vida verdadeiramente livre de resíduos. Mas se COVID-19 nos lembrou de alguma coisa, é que nossas ações são importantes para nossa saúde pessoal, muito uma vez que para a saúde de nossos vizinhos e do meio envolvente. E se muitos de nós derem pequenos passos para reduzir nosso impacto, podemos transformar o mundo pós-pandemia em um lugar menos confuso.

* Correção: Esta história originalmente tinha o sobrenome de Laura Markley incorreto.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!