Encurralada por um predador perigoso, uma lagartixa pode mutilar sua rabo ainda trêmula, criando um momento fugaz de distração – uma oportunidade para o lagarto evadir com vida.

Répteis pequenos uma vez que lagartixas Eu peles eles são muito conhecidos por sua notável habilidade de sacrifício e logo as caudas voltam a crescer rapidamente. Agora, para surpresa dos cientistas, descobriu-se que crocodilos muito maiores também podem fabricar seus próprios crocodilos. Mas só quando são jovens.

Juvenil Crocodilos americanos (Alligator mississippiensis) pode voltar a crescer até 18% do comprimento totalidade do corpo para trás. Tem muro de 23 cm ou 9 polegadas de comprimento.

O que é realmente interessante é que esse prolongamento parece ocorrer por meio de um mecanismo que não vimos antes.

Ao imaginar e dissecar o prolongamento da rabo, ​​pesquisadores da Arizona State University (ASU) descobriram que os crocodilos o fazem de maneira muito dissemelhante de outros animais que sabemos que podem regenerar seus apêndices.

Quanto à regeneração de partes do corpo, anfíbios axolotls eles são os defensores da regeneração entre os animais terrestres com esqueletos internos.

Se estiverem lesionados, podem reformar um esqueleto segmentado, com músculos que diferem ao longo de sua fundura, distinguindo o topo do fundo.

As caudas dos lagartos crescidos não têm esqueleto segmentado, mas os lagartos reformam os músculos, embora tenham uma fisionomia uniforme, sem variações na estrutura superior em relação à subordinado.

Isso pode ocorrer porque a regeneração do apêndice é fisiologicamente face e demonstrou reduzir a taxa de prolongamento universal em lagartos menores.

Parece que os crocodilos nem mesmo incomodam os músculos para voltar a crescer.

“Está evidente que a produção de novos músculos tem um dispêndio alto”, disse o fisiologista bicho ASU Jeanne Wilson-Rawls.

A equipe acredita que mesmo um pequeno rabo a mais sem músculos deve dar vantagem a esses predadores perigosos em suas casas com águas turvas.

Ao contrário dos lagartos, eles não podem se autoamputar: a perda da rabo geralmente é resultado de traumatismo causado por agressão territorial ou canibalismo de indivíduos mais velhos.

Danos de interações humanas também foram relatados, uma vez que danos às pás do motor.

A diferença anatômica entre a rabo original e a regenerada. (Arizona State University)

Os crocodilos do tecido subjuntivo substituem o músculo esquelético para se parecer mais com o reparo da ferida que seria visto no tuatara ou na trato de feridas de mamíferos explica a equipe.

“A rabo do crocodilo regenerada é sustentada por um tubo de cartilagem não segmentado em vez de osso … não tinha músculo esquelético e tinha tecido subjuntivo semelhante a uma cicatriz povoado de nervos e vasos sanguíneos”, explicou o biólogo celular. da ASU e primeira autora da pesquisa Cindy Xu. Twitter.

“As caudas crescidas de crocodilos americanos jovens têm características de regeneração e de reparo de feridas.”

Mas o prolongamento de cartilagem, vasos sanguíneos, nervos e escamas é semelhante ao que é visto em lagartos.

“Futuros estudos comparativos serão importantes para entender por que a capacidade regenerativa é variável entre diferentes grupos de répteis e animais”, disse Xu.

Também pode levar muito tempo para que as partes que faltam voltem a crescer. Embora skinks possam fazer isso em somente seis meses, um crocodilo aparentado, o caiman preto (Melanosuchus niger) leva até 18 meses para reformar.

Os crocodilos são uma linhagem avito de répteis, que compartilharam um avito generalidade com as aves há muro de 245 milhões de anos, quando não eram aves. dinossauros dominou a terreno.

Há evidências fósseis de um idoso crocodilo jurássico que também tinha uma rabo regenerada.

Isso “levanta a questão de quando essa habilidade foi perdida durante a evolução. Existem fósseis de dinossauros, cuja linhagem levou a pássaros modernos, com caudas germinadas?” observador biomédico da ASU Kenro Kusumi questões.

“Não encontramos nenhuma evidência disso até agora na literatura publicada.”

A equipe notou até agora que só puderam observar o resultado final da regeneração da rabo em crocodilos.

Por se tratar de uma família em extinção, estudos adicionais sobre uma vez que funciona esse processo podem ser um duelo, mas podem fornecer informações úteis.

“Se entendermos uma vez que diferentes animais são capazes de reparar e regenerar tecidos, esse conhecimento pode ser aproveitado para desenvolver terapias médicas.” disse a anatomista da ASU Rebecca Fisher.

Esta pesquisa foi publicada em Relatórios científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!