ClientEarth falou com Julie TB Weah, que trabalha para o Fundação para iniciativas comunitárias (FCI) como Diretor Executivo na Libéria. Ela passou uma década trabalhando para melhorar a vida das mulheres nas áreas rurais, defendendo seus direitos à propriedade da terra e à igualdade de participação na governança florestal. ClientEarth trabalha com a FCI para realizar treinamentos e workshops sobre gênero como parte dos grupos de trabalho jurídicos conduzidos com as comunidades na Libéria, que buscam garantir que os direitos legais das mulheres e seus interesses sejam defendidos.

Você poderia nos contar um pouco mais sobre seu trabalho sobre governança florestal e direitos de gênero na Libéria?

Antes do nosso trabalho, a propriedade da terra comunitária carecia de transparência e responsabilidade e deixava a população rural e o meio ambiente pagando o preço. Adorei passar minha carreira reformando este setor para proteger os direitos legais das mulheres e, ao fazê-lo, garantir que a comunidade e nossa floresta possam prosperar harmoniosamente.

Como as mulheres que você apoia estão engajadas?

Do meu ponto de vista, a principal forma de ajudar a engajar e apoiar as mulheres em nossas comunidades é por meio do acesso à informação e treinamento. Oferecemos oficinas seguras para ajudá-los a participar ativamente das discussões em nível comunitário e nacional, para informá-los não apenas sobre o manejo dos recursos naturais, mas também sobre como podem se beneficiar da lei de forma autônoma.

Você poderia nos contar sobre quais mudanças você viu?

Acredito que o principal que mudou é a atitude cotidiana nas comunidades. Desde que a FCI e o ClientEarth estiveram envolvidos, você raramente vê reuniões exclusivas para homens, e há uma energia contagiante de empoderamento entre as mulheres. É gratificante ver essas mulheres munidas de informações, influenciando decisões e abrindo caminho para a próxima geração de meninas.

Do seu ponto de vista, qual é o efeito do desmatamento e da exploração madeireira nas mulheres especificamente?

Há um amplo reconhecimento de que as mulheres sofrem desproporcionalmente como resultado da mudança climática e, infelizmente, nossas comunidades na Libéria não são diferentes. Quando os direitos de exploração madeireira são dados a uma empresa, as mulheres ficam instantaneamente em uma posição de desvantagem, porque são elas que precisam mudar suas famílias, encontrar recursos alternativos e se sacrificar mais por seus filhos. Esperamos incorporar isso em como falamos sobre a importância, mas também a desigualdade, da proteção dos recursos naturais.

Como você negocia com essas empresas madeireiras para garantir que essas comunidades sejam protegidas?

Criamos contratos de modelo sob medida que as comunidades podem usar para negociar um resultado mais justo com os desenvolvedores. O contrato inclui obrigações em relação ao emprego de membros da comunidade, ao mesmo tempo que inclui disposições sobre o desenvolvimento da infraestrutura da comunidade.

Que desafios você encontrou em seu trabalho?

O primeiro desafio é inegavelmente a sociedade tradicional e patriarcal pela qual a Libéria é governada. Todas as decisões estão nas mãos dos homens, especialmente as que dizem respeito à terra. Muitos homens acham que as mulheres não devem apenas não se envolver, mas que suas opiniões devem ser submetidas a elas. Nós, junto com ClientEarth, estamos estabelecendo políticas de prestação de cuidados para ajudar a gerenciar algumas dessas dificuldades para permitir que as mulheres tenham mais voz.

Em segundo lugar, a própria lei é uma barreira à mudança. As leis existem, mas geralmente são escritas de uma forma que nega à população rural a oportunidade de colher os benefícios. ClientEarth os ajuda a compreender a lei para que o governo não possa abusar de seus direitos e não possa lucrar com suas injustiças.

O que vem por aí para seu trabalho nos próximos seis meses?

Acreditamos que a forma mais estruturada e sustentável de construir capacidades é o treinamento. O único aspecto positivo da Covid-19 é o desenvolvimento de nosso treinamento on-line, no qual nos concentraremos nos próximos seis meses. Como o acesso à web para pessoas remotas pode ser difícil, estamos desenvolvendo recursos on-line que podem ser compartilhados mais facilmente entre os grupos do Whatsapp!

Muito obrigado pelo seu tempo Julie. Para ler mais sobre nosso trabalho com as Florestas, clique aqui.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.