Energia renovável representa uma séria ameaça aos direitos humanos – mas não precisa

Esta é a primeira entrevista da nossa série de entrevistas sobre Crise Climática, Uso Global da Terra e Direitos Humanos.

Por Solina Kennedy

Annie Signorelli

Annie Signorelli, gerente de projetos de energia renovável e direitos humanos no Centro de Recursos Empresariais e Direitos Humanos

A crise climática ameaça alterar drasticamente o relacionamento das pessoas com a terra em que confiam. Enquanto isso, muitas soluções climáticas são intensivas em terra: energia solar e eólica, seqüestro de dióxido de carbono e localização de pessoas deslocadas pelas mudanças climáticas para viver e cultivar alimentos. O resultado é uma competição cada vez maior por terras, bem como desafios de governança e justiça que são intratáveis ​​e indissociáveis.

Em 27 de setembro de 2019, o Columbia Center on Sustainable Investment (CCSI), o Sabin Center for Climate Change Law, Landesa e a Wake Forest Law School receberão um dia de duração conferência sobre a interseção da crise climática, uso global da terra e direitos humanos. Esta série de postagens no blog recorre a especialistas e principais partes interessadas em campos relevantes para oferecer suas perspectivas sobre desafios, lacunas e soluções relevantes no nexo dessas questões.

Nesta entrevista, Annie Signorelli, gerente de projetos de energia renovável e direitos humanos no Centro de Recursos Empresariais e Direitos Humanos, discute a necessidade crítica de incorporar os direitos humanos – especialmente os das comunidades indígenas – no setor de energia renovável, e os obstáculos de buscar justiça ambiental sem comprometer os direitos humanos.

Como o seu trabalho se relaciona com as mudanças climáticas, o uso da terra e / ou os direitos humanos?

Há uma necessidade urgente de uma rápida transição global para uma economia de baixo carbono, mas essa transição não deve custar os direitos das pessoas, especialmente os povos indígenas que são desproporcionalmente impactados negativamente pela expansão de projetos de energia renovável. Como parte de nossa ampla gama de trabalho de responsabilidade corporativa e transparência, o Centro de Recursos de Negócios e Direitos Humanos está focado em melhorar as práticas de direitos humanos das empresas de energia renovável. O papel intrínseco do setor no combate às mudanças climáticas, combinado com um aumento preocupante nas alegações de violações dos direitos humanos, torna este um momento crucial para a indústria enfrentar esses desafios de frente e evitar cometer os mesmos erros que o petróleo, o gás e a mineração.

Desde 2010, contatamos empresas do setor de energia renovável para responder a alegações de violações de direitos humanos 152 vezes. A frequência das denúncias aumentou nos últimos anos, com um terço ocorrendo entre 2017 e 2019. Anteriormente, realizamos dois estudos de linha de base de empresas do setor de energia renovável – um sobre vento e energia hidrelétricae um segundo em solar, bioenergia e geotérmica. Descobrimos que quase metade das 109 empresas pesquisadas não possuía um compromisso básico de direitos humanos e apenas cinco das 59 empresas incluídas no alcance mais recente atendiam a quatro critérios básicos de direitos humanos. Após esses estudos, identificamos uma referência corporativa como uma ferramenta para criar concorrência entre os pares do setor de energia renovável que poderiam gerar uma mentalidade de “corrida ao topo” em direitos humanos. Agora, estamos no processo de desenvolver o primeiro ranking de empresas a avaliar e responsabilizar as empresas de energia renovável por seus impactos nos direitos humanos.

Dentro do nexo da crise climática, do uso da terra e dos direitos humanos, quais são os maiores problemas?

Deixar de identificar e tratar adequadamente os impactos dos direitos humanos, incluindo o uso inadequado ou ilegal da terra, cria riscos que podem finalmente parar ou, em alguns casos, até parar permanentemente os investimentos em energia renovável. Quando os direitos dos povos indígenas, comunidades afetadas ou trabalhadores são violados, as empresas podem enfrentar repercussões legais e de reputação que resultam em atrasos ou cancelamentos, o que, por sua vez, diminui o objetivo compartilhado de obter mais energia renovável no mercado. Em alguns casos, já estamos vendo membros de comunidades impactadas por projetos de energia renovável começarem a se voltar contra o setor como resultado das violações de direitos que estão sofrendo cada vez mais.

Também estamos vendo um aumento preocupante na reação contra os direitos humanos e os defensores ambientais, exercendo seu direito de protestar ou se opor a projetos de energia renovável, incluindo casos em que as empresas respondem com ameaças ou violência. De acordo com o nosso pesquisa, a energia renovável é agora o setor com o terceiro maior número de ameaças contra defensores dos direitos humanos – apenas atrás da mineração e do agronegócio. Sem abordar esses direitos fundamentais em risco, um futuro verdadeiramente sustentável não é atingível.

Quais estratégias ou soluções você está buscando para resolver esses problemas? E quais são os principais obstáculos que você enfrenta?

Estamos buscando várias estratégias para resolver esses problemas:

  1. Envolver-se com comunidades e trabalhadores afetados por energia renovável. Continuamos a buscar respostas das empresas sempre que surgirem alegações sobre suas operações, sejam elas em energia renovável ou em outros setores. Também pretendemos incorporar mais diretamente as preocupações e soluções propostas de comunidades indígenas e outras comunidades relevantes afetadas pelas operações de energia renovável, garantindo que suas perspectivas sejam refletidas em todo o nosso envolvimento com empresas e investidores em energia renovável.
  2. Aumentar a conscientização dos investidores sobre as medidas que eles podem tomar para garantir que seus investimentos em energia renovável respeitem os direitos humanos. Em junho de 2019, lançamos um informações aos investidores sobre energia renovável e direitos humanos que fornece uma visão geral concisa de “instantâneos” para cada um dos cinco principais subsetores de energia renovável (solar, eólica, geotérmica, bioenergia e energia hidrelétrica). Este briefing deve ser uma ferramenta acessível para investidores que desejam integrar considerações de direitos humanos em seus investimentos em energia renovável e fornecer orientações para que se envolvam diretamente com empresas para melhorar políticas e práticas.
  3. Promover uma corrida ao topo dos direitos humanos, classificando as empresas de energia renovável. A referência que estamos desenvolvendo atualmente visa aumentar o respeito pelos direitos humanos no setor, a fim de apoiar uma transição justa para uma economia de baixo carbono. Nossos indicadores concentram-se em riscos importantes para o setor de energia renovável, com o objetivo de medir as políticas, práticas e desempenho das empresas em questões relacionadas a povos indígenas, trabalhadores, mulheres, bem como terra, água e meio ambiente, entre outros.

Se você usasse o microfone em um cenário mundial, o que você perguntaria a seus colegas colegas – sejam ativistas, advogados, cientistas climáticos etc. – trabalhando nas questões da crise climática, posse da terra e / ou direitos humanos?

Estamos em um ponto crucial decisivo na transição energética global. Esta é a nossa oportunidade de orientar essa transição de uma maneira que seja verdadeiramente benéfica para as pessoas e para o planeta, tendo em mente as décadas e os séculos de lições aprendidas pela indústria de combustíveis fósseis. Sem infundir respeito aos direitos humanos, incluindo os direitos à terra, os projetos podem enfrentar atrasos e até cancelamentos que, em última análise, retardarão o progresso em direção à absorção global de energia renovável. Da mesma forma, não podemos perder de vista a necessidade de proteção social e treinamento profissional para os trabalhadores das indústrias de combustíveis fósseis que enfrentam a perda de seus empregos e meios de subsistência como parte dessa transição. Os movimentos de direitos humanos, sindicatos, povos indígenas e mudanças climáticas têm uma oportunidade única de trabalhar juntos em apoio a esses dois elementos-chave necessários para uma transição justa e rápida para uma economia de baixo carbono.

O que você deseja que mais pessoas entendam melhor sobre a interseção da crise climática, posse da terra e direitos humanos?

Que todos estes são indissociáveis. Não podemos progredir em um sem agir também nos outros. Atualmente, considera-se que muitas empresas de energia renovável têm reputação brilhante por causa de seu papel vital em abrir caminho para uma economia de baixo carbono. Mas essa reputação ficará rapidamente manchada e suas contribuições serão neutralizadas se o setor não reconhecer o imperativo igualmente vital de incorporar a devida diligência em direitos humanos desde o início.

Este blog foi originalmente publicado no Site do Columbia Center on Sustainable Investment.

Mais informações sobre a conferência sobre crise climática, uso global da terra e direitos humanos em 27 de setembro estão disponíveis Aqui. Cadastro é gratuito, mas obrigatório.


Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.