Quando se trata de espaço, há um problema com o nosso desejo humano de ir a todos os lugares e ver todas as coisas. Um grande problema. É, bem, espaço. É muito grande. Mesmo viajando na velocidade máxima que o Universo permite, levaria anos para alcançar nossa estrela vizinha mais próxima.

Mas outro impulso humano é encontrar soluções para grandes problemas. E é isso que o engenheiro da NASA David Burns tem feito em seu tempo livre. Ele produziu um conceito de motor que, segundo ele, teoricamente poderia acelerar até 99% da velocidade da luz – tudo sem o uso de propulsor.

Ele postou no servidor de relatórios técnicos da NASA sob o título "Motor helicoidal", e, no papel, funciona explorando a maneira como a massa pode mudar em velocidades relativísticas – aquelas próximas à velocidade da luz no vácuo. Ainda não foi revisada por um especialista.

Compreensivelmente, este artigo causou zumbido próximos dos níveis observados nos primeiros dias do EM Drive. E sim, mesmo algumas manchetes dizendo que o mecanismo poderia 'violar as leis da física'.

Mas, embora esse conceito seja fascinante, definitivamente não vai quebrar a física tão cedo.

Como um experimento psychological para explicar seu conceito, Burns descreve uma caixa com um peso dentro, enfiada em uma linha, com uma mola em cada extremidade balançando o peso para frente e para trás. No vácuo – como no espaço – o efeito disso seria mexer a caixa inteira, com o peso parecendo parado, como um gif estabilizado em torno do peso.

No geral, a caixa continuava balançando no mesmo native – mas se a massa do peso aumentasse em apenas uma direção, isso geraria um impulso maior nessa direção e, portanto, empurrava.

De acordo com o princípio da conservação do momento – no qual o momento de um sistema permanece constante na ausência de forças externas – isso não deve ser completamente possível.

Mas! Há uma brecha especial na relatividade. Viva a relatividade especial! De acordo com a relatividade especial, os objetos ganham massa à medida que se aproximam da velocidade da luz. Portanto, se você substituir o peso por íons e a caixa por um loop, teoricamente, poderá fazer com que os íons se movam mais rapidamente em uma extremidade do loop e mais devagar na outra.

Mas a unidade de Burns não é um único circuito fechado. É helicoidal, como uma mola esticada – daí "motor helicoidal".

"O motor acelera íons confinados em um loop a velocidades relativísticas moderadas e depois varia sua velocidade para fazer pequenas alterações em sua massa. O motor então transfer os íons para frente e para trás ao longo da direção da viagem para produzir empuxo". ele escreveu em seu resumo.

"O motor não possui partes móveis além de íons que viajam em uma linha de vácuo, presos dentro de campos elétricos e magnéticos".

Parece realmente bacana, certo? E é – em teoria. Mas não é sem problemas práticos significativos.

De acordo com New Scientist, a câmara helicoidal teria que ser bem grande. Cerca de 200 metros (656 pés) de comprimento e 12 metros (40 pés) de diâmetro, para ser mais preciso.

E seria necessário gerar 165 megawatts de energia para produzir 1 newton de empuxo. Isso é o equivalente do uma central elétrica para produzir a força necessária para acelerar um quilograma de massa por segundo ao quadrado. Portanto, muita entrada para uma saída minúscula. É terrivelmente ineficiente.

Mas no vácuo do espaço? Isso pode funcionar. "O próprio motor seria capaz de atingir 99% da velocidade da luz se você tivesse tempo e energia suficientes" Queimaduras contadas New Scientist.

E aqui está a outra coisa. Os seres humanos – não todos nós, mas ainda mais que alguns – querem desesperadamente ir para o espaço interestelar. Nós podemos nunca chegar lá. Mas se nunca tentarmos pensar sobre isso, esse "pode" se torna um "definitivamente". O que é esse ditado – você perde 100% das fotos que não tira?

Burns observa o problema de eficiência em sua apresentação e também acrescenta que seu trabalho não foi revisado por especialistas e pode haver erros em sua matemática. Não temos exatamente as plantas para um mecanismo de viagem espacial totalmente funcional aqui.

O que temos é um trabalho de base que pode ser usado para desenvolver esse mecanismo. O que temos é um sonho das estrelas.

Você pode conferir Burns ' conceito aqui.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.