que história foi originalmente publicado por Yale Environment 360 e é reproduzido cá porquê segmento do Mesa de climatização colaboração.

Thomas Mnguni costumava contratar e encontrar janelas e pisos de casas cobertos por uma classe de poeira negra. Morando entre duas minas de carvão e um aterro sanitário em Middelburg, África do Sul, ele e sua família respiraram um pouco do ar mais poluído do país.

Quando o rebento de Mnguni apresentou sintomas de asma, um médico recomendou que a família se mudasse para outra segmento da cidade. Agora, morando sobre seis milhas das minas, o garoto de 14 anos está melhor. Mas outros na superfície não têm tanta sorte. Os residentes de Middelburg e outras comunidades em uma tira industrializada de Highveld, um planalto no meio da África do Sul, estão muito cientes da poluição do ar e seu impacto na saúde. A superfície, localizada a levante de Joanesburgo e com uma população de 4,7 milhões, está repleta de minas de carvão, usinas a carvão, usinas petroquímicas, fundições de metal, produtores de produtos químicos e outros. complexos industriais. Mnguni, em seu trabalho porquê protector da comunidade do grupo ambiental groundWork, conheceu muitos outros que lidam com as consequências para a saúde da má qualidade do ar, que vão desde asma a asma. cancro de pulmão.

Os pesquisadores estimam que o aumento dos níveis de poluição do ar em Highveld desculpa centenas de mortes prematuras a cada ano. UMA Relatório do Greenpeace 2019 classificou a região entre as mais altas do mundo em emissões de dois poluentes perigosos, dióxido de súlfur e dióxido de nitrogênio. “É emblemático de uma das piores situações de poluição do ar do mundo”, diz David Boyd, um técnico em direitos humanos e meio envolvente das Nações Unidas. Uma segmento importante da população de Highveld vive em municípios – áreas subdesenvolvidas na periferia das cidades – entre as minas ou à sombra de instalações industriais.

A poluição galopante de Highveld é em grande segmento um resultado da longa submissão da África do Sul do carvão, que fornece quase 90% da eletricidade do país. Laços estreitos entre os membros do partido governante da África do Sul e o setor de carvão perpetuaram seu domínio, enriquecendo alguns em detrimento de muitos. Com muro de metade das reservas recuperáveis ​​do país, Highveld é onde a maior segmento da extração e queima é feita. No último século, bilhões de toneladas de carvão foram escavados nas fendas da superfície da região por meio de minas a fundamento alcançável e subterrâneas, e instalações industriais floresceram perto da vasta manadeira de vontade barata. .

Uma paisagem de pastagens e campos agrícolas é cada vez mais dominada por fumantes e uma rede cada vez maior de minas. Existem atualmente 12 usinas termoelétricas a carvão em Highveld e uma enorme refinaria que produz óleo líquido a partir do carvão. Ele gera esta instalação única, de propriedade da empresa sul-africana Sasol mais emissões de gases de efeito estufa do que países inteiros porquê a Noruega e Portugal.

No ano pretérito, grupos ambientais, incluindo GroundWork e o Movimento Ambiental Vukani, ação movida contra o governo sul-africano por sua vácuo em limpar a sufocante poluição do ar, argumentando que isso viola o recta constitucional dos residentes a “um envolvente que não seja prejudicial à sua saúde e muito-estar”. O caso será publicado na Justiça em maio, anunciaram recentemente os advogados envolvidos no litígio.

É o primeiro processo judicial na África do Sul a negar a poluição do ar com base neste recta constitucional, mas o litígio também pode ter implicações em nível internacional. Embora poucos países reconheçam o ar puro porquê um recta fundamental, mais de 150 reconhecem o recta a um meio envolvente saudável, de acordo com Boyd. Ele afirma que o caso da África do Sul pode tornar a luta contra a poluição do ar uma obrigação de direitos humanos, acrescentando: “Neste momento, não está simples que o recta a um meio envolvente saudável inclui o recta de respirar. ar puro “.

Rico Euripidou, protector da saúde ambiental da GroundWork, diz que “o governo sul-africano tem em mente a teoria de que o carvão é uma donativo” e observa que poluição contínua em Highveld tem muito a ver com a atividade industrial que beneficia as elites do país. Na primeira metade do século 20, a empresa estatal Eskom usava carvão para fornecer eletricidade de ordinário dispêndio para minas de ouro e diamantes. Durante a era do apartheid, que durou de 1948 a 1994, o governo construiu mais usinas elétricas movidas a carvão e criou a Sasol para metamorfosear carvão em combustível, vinculando ainda mais os interesses do Estado e das empresas.

A má qualidade do ar de subida altitude é um problema que o governo sul-africano reconhece há mais de uma dezena. Em 2007, o governo ele declarou uma segmento de 12.000 milhas quadradas de Highveld, um ponto de poluição do ar e uma superfície prioritária que exigia uma ação privativo de gestão da qualidade do ar. Cinco anos depois, o governo divulgou um documento projecto de gestão da qualidade do ar que delineou as metas para atender aos padrões nacionais de qualidade do ar até 2020.

A poluição do ar em Highveld regularmente excede os padrões nacionais de qualidade do ar sul-africanos. Em 2018, partículas de 2,5 mícrons ou menos excederam os padrões nacionais de qualidade do ar em pelo menos 103 dias, de acordo com dados da estações governamentais de monitoramento da qualidade do ar. Essas partículas finas entram nas partes mais profundas dos pulmões e podem até se infiltrar na fluente sanguínea, causando várias doenças, incluindo doença cardiovascular Eu cancro. porquê os padrões de qualidade do ar da África do Sul são mais fracos do que as diretrizes da Organização Mundial da Saúde (OMS), esses níveis extremos representam um risco significativo para a saúde, diz Peter Orris, professor de ciências ambientais e de saúde ocupacional na Universidade de Illinois em Chicago. Em 2019, o Center for Rights, o escritório de advocacia que lidera a guerra jurídica em curso, pediu a Orris que o fizesse. Reveja os efeitos sobre a saúde de poluentes de usinas de carvão e refinarias na região.

EMalahleni Power Plant África do Sul
A usina de vontade Kendal em eMalahleni, segmento da região de Highveld, foi cedida para minas e usinas de vontade em 2019. O crédito da foto deve ser WET / AFP WIKUS via Getty Images

Dentro uma estudo de 2019, H. Andrew Gray, um técnico em poluição do ar que consulta o Center for Environmental Rights, estimou que, em seu pico, os níveis de dióxido de súlfur e dióxido de nitrogênio na região industrial de Highveld são 10 vezes maiores do que que a OMS considera seguro para a saúde humana.

Em Middelburg, a asma é universal, diz Elise de Kock, clínica universal de um hospital lugar. Em confrontação com Joanesburgo, os casos de asma também são geralmente mais graves e muitas vezes levam as pessoas ao hospital, o que eles suspeitam pode ser devido à poluição. De acordo com o relatório de Gray, as partículas finas das 12 usinas movidas a carvão de Highveld e duas refinarias provavelmente causam pelo menos 300 mortes prematuras por ano.

Treze anos depois que o governo sul-africano se comprometeu a limpar o ar de Highveld, houve pouco progresso. “Estamos agora no final de 2020 e a maioria dessas metas não foi alcançada”, disse Timothy Lloyd, jurisperito do meio de Direitos Ambientais que administra o processo em curso. “Ainda vemos esses níveis de poluição do ar porquê realmente tóxicos.”

A taxa de desemprego da África do Sul é de aproximadamente 30 por centoe Mnguni, da GroundWork, afirmam que as pessoas costumam se mudar para Highveld à procura de trabalho em indústrias relacionadas ao carvão, mas acabam sendo incapazes de trespassar. A esperança de conseguir um tarefa nas minas é a razão pela qual Promise Mabilo, coordenadora do Movimento Ambiental Vukani, mudou-se para eMalahleni há 23 anos. Pouco depois de ingressar na Highveld, seu rebento desenvolveu asma e bronquite. Enquanto crescia, sua doença frequentemente o impedia de ir à escola, às vezes por meses, diz Mabilo. Os meses de inverno, quando fenômenos meteorológicos chamados inversões prendem a poluição perto do solo, ainda são difíceis para ele. Alguns dias, o ar fica tão pesado: “Você não consegue nem ver o vizinho”, diz ele.

Por meio do litígio, a GroundWork e o Movimento Ambiental Vukani esperam ver o governo federalista produzir regulamentos para fazer satisfazer o projecto de manejo que criou em 2012. No momento, é exclusivamente “um tigre de papel sentado no escritório de alguém”. , diz Euripidou da GroundWork. De abril de 2016 a dezembro de 2017, a Eskom excedeu seus limites de emissão de partículas, dióxido de súlfur e óxidos de nitrogênio mais de 3.000 vezes, de acordo com uma estudo encomendado pelo Center for Environmental Rights.

Também falta controle de qualidade do ar. Muitas das estações de controle da região não estão funcionando, de acordo com a revisão intermediária do governo do projecto de gestão de Highveld. E enquanto o governo apertou os padrões de emissão de dióxido de súlfur para usinas de esbraseamento em abril, os limites ainda são significativamente mais fracos do que os da China e da Índia, outros dois. países em desenvolvimento com altos níveis de poluição.

Enquanto isso, o governo está permitindo que alguns dos maiores poluidores da região se esquivem cumprindo os limites de emissão. Em 2013, a Eskom entrou com pedidos para adiar a conformidade em 11 de suas usinas termoelétricas localizadas na superfície prioritária de Highveld, que o governo concedeu em grande segmento. Segundos uma investigação pública, Eskom também participou do uso corrupto de empresas públicas pelo ex-presidente Jacob Zuma. Em 2015, enquanto Zuma estava no função, a empresa fechou um lucrativo contrato com uma mineradora de propriedade de seu rebento e de seus apoiadores mais ricos, a família Gupta, apesar do carvão de baixa qualidade, segundo relatórios da mídia. Nos últimos anos, a Eskom entrou com pedidos adicionais para adiar, suspender ou modificar os limites de emissão em algumas de suas fábricas, que agora estão sendo revisados.

Eskom estima que atender a toda sua frota de usinas com limites de emissão para todos os poluentes custaria muro de 300 bilhões de rands (US $ 19,4 bilhões), disse Deidre Herbst, gerente ambiental da Eskom. Em vez disso, a empresa planeja buscar uma opção de dispêndio mais ordinário equipando vegetação para controlar partículas, o que tem um impacto significativo na saúde, e fechar 10 de suas usinas termoelétricas próximas ou próximas de Highveld em 2040, diz ela.

Por enquanto, porém, o carvão continua sendo a manadeira de vontade preferida do país. De acordo com um projecto de vontade federalista, constituirá a maior segmento da matriz energética da África do Sul pelo menos até 2030. Mnguni espera que uma decisão favorável do tribunal no processo de 2019 force o governo a responsabilizar os poluidores. Mas, até agora, a trajetória do governo não é animadora. “Eles parecem enfrentar mais as indústrias que defendem os direitos humanos básicos”, diz ele.

Enquanto isso, enquanto os residentes esperam pela mudança, eles permanecem confiantes nas próprias indústrias que os deixam doentes. “Estamos presos neste lugar”, diz Mnguni.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!