JACARTA, Indonésia – O Brasil capturou a atenção global por causa de incêndios deliberadamente queimados na floresta amazônica, geralmente chamados de pulmões da Terra. Agora a Indonésia está agravando a preocupação com as chamas para limpar a floresta do outro lado do mundo.

Centenas de incêndios queimados em Bornéu e Sumatra, na Indonésia, na terça-feira, produzindo nuvens espessas de fumaça que atrapalharam as viagens aéreas, forçaram as escolas a fechar e adoecer muitos milhares de pessoas. Bombeiros mal equipados não conseguiram controlá-los.

Autoridades disseram que cerca de 80% dos incêndios foram intencionalmente abertos para dar lugar a plantações de palmeiras, uma lucrativa safra que levou ao desmatamento em grande parte de Sumatra.

As conflagrações de cortes e queimadas, que destruíram florestas tropicais sensíveis onde vivem dezenas de espécies ameaçadas de extinção, fizeram imediatamente comparações com os incêndios na bacia amazônica que destruíram mais de 2 milhões de acres.

"É assim que eles limpam a terra, usando o método mais barato e conduzido por muitas pessoas", disse Agus Wibowo, porta-voz da agência de gerenciamento de desastres da Indonésia.

Os incêndios na Indonésia e na Amazônia contribuem para as mudanças climáticas ao liberar dióxido de carbono, um importante gás de efeito estufa, na atmosfera e destruir árvores e vegetação que removem essas emissões do ar.

Imagens aéreas mostraram enormes nuvens de fumaça branca subindo por vastas extensões de Kalimantan, a parte indonésia de Bornéu. Tanto Bornéu como a ilha de Sumatra abrigam espécies ameaçadas de orangotango.

A agência de gerenciamento de desastres identificou 2.900 pontos quentes em toda a Indonésia, incluindo um grande número de incêndios em queima nas ilhas Sulawesi e Java e na província de Papua.

Os incêndios ocorrem anualmente nesta época do ano, na estação seca, e há muito tempo são uma questão controversa entre a Indonésia e seus vizinhos, à medida que a fumaça flutua sobre Cingapura e partes da Malásia, incluindo a capital Kuala Lumpur.

Os incêndios agora são os piores que a Indonésia já viu em vários anos, em parte porque este ano foi particularmente seco.

O presidente da Indonésia, Joko Widodo, visitou uma área de Sumatra na terça-feira que está entre os mais atingidos e disse que o governo semeará nuvens na esperança de trazer chuva. Ele também disse que iria rezar pela chuva.

Ele exortou os moradores a não incendiar e apagar novos incêndios imediatamente.

O presidente disse que 52 aeronaves de combate a incêndio foram implantadas nas zonas de incêndio de Kalimantan e Sumatra, aproximadamente uma para cada 26 dos pontos quentes identificados lá.

"Estamos lidando com florestas consideráveis, vastas turfeiras", disse ele a repórteres. "Se houver muitos incêndios como esse, não é fácil. Por isso, peço a todos, a todas as pessoas, que não queimem terras, florestas e turfa. ”

Na semana passada, o governo disse que havia fechado mais de duas dúzias de plantações depois que os incêndios foram vistos queimando em suas terras, incluindo quatro de propriedade de empresas da Malásia e um de uma empresa de Cingapura. As empresas podem enfrentar acusações.

O chefe de gabinete do presidente, um general aposentado chamado Moeldoko, provocou polêmica na semana passada com um tweet dizendo que os incêndios eram um teste de Deus.

"Todos os desastres vêm de Deus", escreveu ele, sugerindo que os incêndios não foram causados ​​por pessoas. "E o que precisamos fazer é não reclamar, mas tentar viver com sinceridade e orar pela ajuda de Deus".

Mais tarde, ele pediu desculpas.

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