A educação é a ferramenta mais eficaz para moldar o nosso futuro. Pegue as escolas durante a revolução industrial, elas deram às crianças habilidades aproximadamente padronizadas em leitura, escrita e aritmética que ajudariam a impulsionar uma economia em rápido crescimento e, finalmente, elevariam os padrões de vida.

Os desafios que enfrentamos hoje não são simplesmente fornecer mão de obra à economia industrializada, eles são ambientais – mudanças climáticas, colapso da biodiversidade, poluição plástica.

Houve várias chamadas recentes para introduzir o ensino das mudanças climáticas no currículo principal. Atualmente, apenas a geografia e a química secundárias abordam o assunto, mas os ativistas gostariam de vê-lo se tornar um assunto central, possivelmente até constituindo parte do currículo primário.

Novo sistema

As crianças se preocupam com o que está acontecendo com o nosso planeta. No início deste ano, os protestos do YouthStrike4Climate assistiram a mais de 15.000 crianças marcharem em mais de 60 cidades do Reino Unido.

Mas assim como as mudanças climáticas chamaram a atenção das crianças, a poluição por plásticos também. As escolas de todo o país se engajaram nas questões escrevendo cartas para políticos e empresas, pedindo-lhes para agir.

As imagens da série Blue Planet de David Attenborough fizeram o mundo inteiro se sentar e prestar atenção, mas o maior impacto foi sobre os jovens. As crianças se sentem fortemente sobre esse problema e devemos ajudá-las a resolver esse problema.

No entanto, abordar a questão da poluição plástica nas escolas não deve se limitar apenas a exaltar as virtudes da reciclagem. Precisamos ser mais dinâmicos, e é aí que entra a economia circular.

Uma economia circular é aquela que busca estabelecer um sistema de consumo onde os materiais fluem continuamente, sendo usados ​​e reutilizados, com o mínimo de desperdício e o menor impacto ambiental possível. Os materiais biológicos são devolvidos ao meio ambiente e os materiais tecnológicos são utilizados no ciclo 'fazer – usar – reparar / atualizar'.

A economia circular é vista como uma ruptura do nosso atual sistema econômico linear, pelo qual os recursos são usados ​​em um modelo de 'fazer consumir e descartar', com alto desperdício e impacto ambiental negativo significativo. Procura tornar nossas sociedades menos desperdiçadas e mais engenhosas.

Compreendendo o impacto

Então, como essa teoria seria usada no currículo? O ensino começaria examinando nosso atual sistema linear de consumo e lidando com o primeiro objetivo da economia circular, tornando-nos menos desperdiçadores.

Isso não é tão complicado quanto parece: significa dar às crianças uma compreensão do verdadeiro custo de fazer as coisas. Por exemplo, o típico jeans requer mais de 15.000 litros de água em seu processo de fabricação; garrafas de plástico levam pelo menos 450 anos para biodegradar; e muitos objetos multi-materiais, como xícaras de café (feitos de papelão e plástico) nunca são reciclados.

A compreensão adequada do impacto que nosso consumo tem sobre o mundo ajudará nossos jovens a fazer escolhas mais sustentáveis ​​quando forem mais velhos.

Em segundo lugar, o ensino examinaria como a economia circular pode nos ajudar a ter mais recursos. As crianças seriam ensinadas a reciclar melhor as coisas que usaram ou a reciclar coisas para que outras pessoas usem.

Um exemplo interessante disso ocorreu no início deste ano: a Autoridade de Resíduos do Norte de Londres realizou uma série de 'Cafés de Reparação', onde as pessoas levavam itens desgastados e danificados, como roupas e bicicletas, e os reparavam por especialistas treinados.

Os participantes receberam então tutoriais sobre como realizar reparos futuros. Se pudéssemos transferir oficinas como essas para as escolas, as crianças poderiam aprender habilidades valiosas enquanto faziam sua parte pelo meio ambiente.

Criativo e colaborativo

O ensino de economia circular nas escolas poderia abranger projetos que se prestariam ao currículo de design. Por exemplo, na Ostrero, o órgão de pesquisa e defesa da economia circular da Escócia, dirige a iniciativa "Making Circles", que tem procurado levar as crianças a pensar em reutilizar resíduos.

O projeto viu crianças participando de um Desafio de design da economia circular ', em que os participantes enviaram designs para itens feitos com objetos descartados.

No ano passado, um grande número de escolas na Holanda participou da Clean2Antarctica projeto, que viu crianças coletando e classificando plásticos que seriam usados ​​para fabricar um veículo que acabaria viajando para o Polo Sul.

Além disso, projetos como esses também desenvolvem a criatividade e a colaboração das crianças habilidades – dois dos 4Cs da vigésima primeira aprendizagem do século xix (áreas identificadas como essenciais para o futuro da educação).

Empoderamento

O impacto potencial que o pensamento econômico circular poderia ter em nosso sistema educacional é profundo. Isso poderia nos ajudar a nutrir as gerações futuras com mentalidades mais sustentáveis ​​e as ferramentas com as quais ajudar nosso planeta. Mas seu potencial não será desbloqueado, a menos que desejemos que seja.

Não devemos omitir os principais desafios mundiais de nosso currículo e apenas esperar que algumas crianças encontrem uma vocação para enfrentá-los algum tempo depois em suas vidas. Devemos envolver ativamente os jovens nos problemas que nosso planeta enfrenta.

As crianças se preocupam muito com os problemas que o meio ambiente enfrenta, como vimos este ano com os protestos climáticos das crianças em todo o Reino Unido e na Europa e com suas milhares e milhares de cartas em campanha contra a poluição por plásticos.

Eles querem fazer alguma coisa; eles certamente têm a paixão; e, sem dúvida, eles têm o potencial de fazer uma diferença real.

Como professores, é nosso trabalho capacitá-los a enfrentar os grandes desafios de seus dias.

Este autor

Matthew Murray é professor do Reino Unido e criador do blog do professor principal 2 estrelas e um desejo.

Se você quiser saber mais sobre economia circular, visite O site da Fundação Ellen MacArthur onde você também pode encontrar recursos da lição que você pode usar com sua classe.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.