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Chamamos isso de muitas coisas: lixo, lixo, lixo, lixo. O setor de reciclagem o chama de “resíduo sólido municipal”, ou RSU. Todas essas palavras significam "coisas que jogamos fora".

Por algumas décadas, os americanos realmente podiam simplesmente jogar fora o que não queriam sem nunca mais pensar nisso. Mas, como finalmente estamos aprendendo, não existe um lugar como "afastado". Até a casa mais eficiente ainda gera algum lixo, e todo esse lixo tem que ir a algum lugar.

Para onde vai esse lixo?

Múltiplos fluxos

Responder a essa pergunta é surpreendentemente complicado e pode envolver uma combinação de estudos científicos e compilação de dados do caminhão. O mais recente Dados da EPA disponível é a partir de 2015.

As taxas de reciclagem variam amplamente em todo o país. Nos Estados Unidos, 25,8% dos RSU foram reciclados em 2015 e outros 8,9% foram compostados. Os 65,3% restantes foram descartados como lixo.

Nos EUA, existem dois métodos principais de disposição de lixo – aterro e incineração. Cada método tem um impacto significativo a longo prazo no meio ambiente.

Eliminação de aterros

De longe, o aterro sanitário é mais comum, embora não tenhamos dados recentes para entender como as mudanças no setor de reciclagem, como a proibição da China de importações de recicláveis ​​contaminados. Em 2015, 52,5% dos RSU foram para o aterro. Hoje esse número é provavelmente mais alto, pois muitas comunidades reduziram ou eliminaram seus programas de reciclagem desde que a China mudou sua política no início de 2018.

O quantity complete da receita de reciclagem dos EUA nos EUA diminuiu em até US $ 10 bilhões desde que a proibição entrou em vigor, caindo de US $ 117 bilhões em 2017 para quase US $ 110 bilhões em 2019, de acordo com o Institute of Scrap Recycling Industries. O declínio se deve à queda no preço de commodities, como vidro e plástico.

Embora a maioria das cidades e vilas dos EUA recorra ao aterro, existe uma ampla gama de práticas que podem se enquadrar nesse termo. Tecnicamente, um aterro não é a mesma coisa que um lixão. Um aterro isola os resíduos do ambiente até que sejam seguros. Os aterros devem atender às critério para a separação hidrogeológica de resíduos e para o gerenciamento e restauração a longo prazo do native. Qualquer native de resíduos que não atenda a esses critérios é um despejo.

Lixões proliferou nos EUA em meados dos anos 20º século. A Lei de Descarte de Resíduos Sólidos de 1965 criou um escritório federal para gerenciar o lixo e, em meados da década de 1970, os estados haviam estabelecido regulamentos de gerenciamento de resíduos. Hoje, os Lei de Conservação e Recuperação de Recursos (RCRA) cria a estrutura para o gerenciamento adequado de todos os tipos de resíduos sólidos. Legendado do RCRA estabelece os requisitos rigorosos de projeto, operação e fechamento para aterros modernos.

Incineração

A incineração dispõe apenas 12,8% do RSU do país. Como aterro, o processo mudou muito ao longo do tempo, para que os impactos ambientais possam variar amplamente, dependendo do sistema native. Os primeiros incineradores eram apenas grandes fornos que reduziam o quantity de resíduos antes de enviar cinzas e resíduos incompletamente queimados para um lixão. Os anos 1970 Lei do Ar Limpo (CAA) proibiu a queima descontrolada de RSU e impôs restrições às emissões de partículas, exigindo que os incineradores existentes instalassem novas tecnologias ou interrompessem as operações.

Hoje, os padrões de qualidade do ar exigem emissões muito mais limpas dos combustão RSU, e o calor liberado pela queima é geralmente usado para produzir eletricidade. O setor de gerenciamento de resíduos geralmente chama incineração de “desperdício em energia”, ou WTE, para enfatizar o quanto esse método de descarte evoluiu a partirºpráticas do século.

Tecnologia emergente

Com o tempo, inúmeras tecnologias promissoras podem substituir o aterro sanitário e o WTE. Entre essas estão tecnologias de conversão de resíduos, como pirólise, gaseificação, despolimerizaçãoe digestão anaeróbica. No entanto, nenhuma dessas ou outras tecnologias emergentes pode lidar com todo o fluxo de RSU para comunidades inteiras – ainda.

caminhão de lixo despejando lixo em aterro

Você sabe para onde vai o seu lixo? Imagem: Adobe inventory

O que é melhor?

As pessoas têm sentimentos muito fortes sobre os métodos de descarte de lixo, mas nenhum deles está sem problemas. Os aterros ocupam muito espaço – até 1.600 acres – isso poderia ser melhor utilizado. A urbanização e condições inadequadas do solo tornam localização de um novo aterro impossível em muitas regiões. Existe o risco de que os aterros ativos hoje possam se desenvolver vazamentos no futuro, e milhares de aterros antigos continuam a lixiviar produtos químicos em solos próximos. Lançamento de aterros mais antigos e até mais recentes gás de aterro sanitário, a terceira maior fonte de emissões de metano relacionadas ao ser humano nos Estados Unidos.

Apesar das melhorias no sistema, a incineração também tem desvantagens. Nem todos os subprodutos da combustão são tão benéficos quanto a eletricidade. Entre 15 e 25% (em peso) dos restos queimados de RSU são cinzas. As cinzas de baixo vão para o aterro. Cinzas volantes pode ser reciclado como ingrediente no concreto, mas também é um supplies perigoso que contém metais pesados ​​e outros poluentes. As instalações WTE também tendem a ser mais caro operar do que aterros.

Se o aterro sanitário ou o WTE faz mais sentido para uma comunidade, depende dos recursos e eco-vulnerabilidades do native. A disponibilidade de espaço hidrogeologicamente adequado para um aterro é um fator chave. Cada vez mais, as comunidades estão descobrindo que não têm os recursos necessários para descartar seus próprios resíduos e devem contratar uma instalação remota. Nesses casos, os impactos ambientais e de custo do transporte complicam as decisões de descarte.

Para onde vai o seu lixo?

Alguns governos locais coletam e descartam o lixo. Mais frequentemente, eles contratam empresas privadas para todo ou parte do processo. Por exemplo, Seattle, Washington, contratos com duas empresas privadas para coletar RSU de residências. Essas empresas levam resíduos para instalações de transferência operadas pela cidade que o compactam em contêineres. Os contêineres vão para uma instalação de transferência intermodal operada por uma empresa ferroviária. Lá, eles carregam os contêineres em trens que entregam os resíduos em um aterro particular no Oregon.

Para rastrear seu próprio lixo, comece com o website da sua cidade ou município. Você pode encontrar seu plano native de gerenciamento de resíduos sólidos. Este plano deve descrever em detalhes o fluxo de resíduos da coleta na calçada até a disposição remaining. Se o seu serviço native de coleta de lixo não publicar essas informações on-line, você poderá ligar para o número na sua conta de lixo. O lixo pode ser incluído na mesma conta que a água e o esgoto ou cobrado separadamente. A conta pode vir da sua cidade ou do transportador de lixo. De qualquer maneira, o serviço ao cliente deve ser capaz de dizer aonde o lixo vai depois que sai de sua casa. O lixo nunca desaparece, mas você pode se surpreender ao descobrir até onde ele vai.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.