WASHINGTON (AP) – O governo Trump está pronto para revogar a autoridade da Califórnia para estabelecer padrões de quilometragem automática, afirmando que apenas o governo federal tem o poder de regular as emissões de gases de efeito estufa e a economia de combustível.

Grupos conservadores e de livre mercado foram convidados a participar de um anúncio formal da reversão prevista para a tarde de quarta-feira na sede da Agência de Proteção Ambiental em Washington.

Gloria Bergquist, porta-voz da Aliança dos Fabricantes de Automóveis, disse terça-feira que seu grupo estava entre os convidados para o evento, com o administrador da EPA Andrew Wheeler e a secretária de Transporte Elaine Chao.

A medida ocorre depois que o Departamento de Justiça abriu recentemente uma investigação antitruste sobre um acordo entre a Califórnia e quatro montadoras por poluição mais severa e requisitos de milhagem relacionados do que os procurados pelo presidente Donald Trump. Trump também tentou relaxar os padrões federais de milhagem da era Obama em todo o país, enfraquecendo um esforço importante de seu antecessor democrata para desacelerar as mudanças climáticas.

As principais autoridades e grupos ambientais da Califórnia prometeram ações legais para interromper a reversão.

A Casa Branca se recusou a comentar terça-feira, encaminhando perguntas à EPA. A assessoria de imprensa da EPA não respondeu a uma mensagem telefônica e e-mail solicitando comentários.

Mas o administrador da EPA, Andrew Wheeler, disse na terça-feira à Associação Nacional de Revendedores de Automóveis que o governo Trump mudaria "em um futuro próximo" para tomar medidas no sentido de estabelecer um conjunto nacional de padrões de economia de combustível.

"Adotamos o federalismo e o papel dos estados, mas o federalismo não significa que um estado possa ditar padrões para a nação", disse ele, acrescentando que padrões mais altos de economia de combustível prejudicariam os consumidores, aumentando o preço médio dos carros novos e exigindo montadoras para produzir mais veículos elétricos.

A notícia do anúncio pendente veio quando Trump viajou para a Califórnia na terça-feira para uma viagem noturna que inclui eventos de angariação de fundos do Partido Republicano, perto de São Francisco, Los Angeles e San Diego.

A autoridade da Califórnia para estabelecer padrões próprios e mais rigorosos de emissões remonta a uma renúncia emitida pelo Congresso durante a aprovação da Lei do Ar Limpo, em 1970. O estado há muito pressiona as montadoras a adotarem veículos de passageiros mais econômicos que emitem menos poluição. Uma dúzia de estados e o Distrito de Columbia também seguem os padrões de economia de combustível da Califórnia.

O procurador-geral da Califórnia, Xavier Becerra, disse na terça-feira que a ação do governo Trump prejudicará as montadoras dos EUA e as famílias americanas. Ele disse que a Califórnia lutaria com o governo em um tribunal federal.

"Você não tem base nem autoridade para retirar essa renúncia", disse Becerra, democrata, em comunicado, referindo-se a Trump. "Estamos prontos para lutar por um futuro que você parece incapaz de compreender."

O governador da Califórnia, Gavin Newsom, disse que a Casa Branca "abdicou de sua responsabilidade pelo resto do mundo no corte de emissões e no combate ao aquecimento global".

"A Califórnia nunca esperará a permissão de Washington para proteger a saúde e a segurança de crianças e famílias", disse o democrata Newsom.

O acordo firmado em julho entre a Califórnia e quatro das maiores montadoras do mundo – Ford, Honda, BMW e Volkswagen – ignorou o plano do governo Trump de congelar as emissões e os padrões de economia de combustível adotados sob Obama em 2021.

As quatro montadoras concordaram com a Califórnia em reduzir as emissões em 3,7% ao ano, começando no ano modelo 2022 até 2026. Isso se compara às reduções anuais de 4,7% até 2025, segundo os padrões de Obama. Os padrões de emissões estão intimamente ligados aos requisitos de economia de combustível porque os veículos poluem menos se queimam menos galões de combustível.

O setor de transporte dos EUA é a maior fonte única de gases do efeito estufa no aquecimento do planeta.

Wheeler disse na terça-feira: "A Califórnia será capaz de manter em vigor e aplicar programas para combater a poluição atmosférica e outras formas de poluição do ar causadas por veículos a motor". Mas a economia de combustível tem sido uma das principais ferramentas regulatórias que o estado usou para reduzir emissões nocivas. .

Ambientalistas condenaram o anúncio esperado do governo Trump, que ocorre quando os preços da gasolina subiram depois de um ataque de drone no fim de semana que prejudicou a produção de petróleo da Arábia Saudita.

"Todos ganham quando adotamos padrões fortes de carros limpos como nossa política pública", disse Fred Krupp, presidente do Fundo de Defesa Ambiental. "Fortes padrões de carros limpos nos dão um ar mais saudável para respirar, ajudam a proteger-nos da ameaça urgente das mudanças climáticas e economizam aos americanos centenas de dólares por ano em despesas com gás".

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O escritor da Associated Press Adam Beam contribuiu para este relatório de Sacramento, Califórnia.

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