WASHINGTON (AP) – O governo Trump se mudou na quinta-feira para revogar os regulamentos sobre vazamentos de metano nas instalações de petróleo, uma proposta que os defensores do meio ambiente disseram que renunciaria às principais autoridades federais para regular o gás que prejudica o clima.

A regra proposta segue as instruções do presidente Donald Trump para remover "encargos regulatórios desnecessários e duplicados do setor de petróleo e gás", disse o administrador da Agência de Proteção Ambiental Andrew Wheeler em comunicado.

A Exxon Mobil e alguns outros gigantes do petróleo – cautelosos com a crescente preocupação pública em relação ao aquecimento global – juntaram-se a grupos ambientais para pedir ao governo Trump que reduza a reversão dos controles de metano, embora vários grupos estaduais e nacionais da indústria tenham aceitado o alívio.

O passo seria o mais recente de uma série que desenrolaria os esforços do governo Obama para reduzir as emissões de gases do efeito estufa das indústrias de petróleo, gás e carvão, incluindo uma regra de 2016 que regula os vazamentos de metano na indústria de petróleo como poluente sob a Lei Federal do Ar Limpo.

Trump pressionou a abrir vastas extensões do litoral e do deserto dos EUA para a perfuração de petróleo e gás, acelerar a construção de oleodutos e facilitar as regulamentações do setor, rejeitando pedidos de cientistas dentro e fora do governo para cortes rápidos nas emissões de petróleo, gás e carvão para evitar o pior das mudanças climáticas.

Questionado sobre o aquecimento global nesta semana, Trump só elogiou a "enorme riqueza" dos Estados Unidos. "A riqueza está sob seus pés", disse ele, elogiando a produção de petróleo e gás.

O metano, o principal componente do gás natural, freqüentemente vaza ou é liberado intencionalmente durante as operações de perfuração. Ele retém muito mais calor na atmosfera do que o dióxido de carbono, causando 25 vezes o dano a longo prazo, apesar de sobreviver por menos tempo, segundo a EPA.

A indústria de petróleo e gás é a principal fonte de emissões de metano do país, de acordo com a EPA, responsável por quase um terço em 2016.

Sob Trump, o Departamento do Interior e a EPA propuseram uma série de regras – algumas bloqueadas pelos tribunais – para diminuir a regulamentação das emissões de metano.

A administração do presidente Barack Obama citou a autoridade legal sob a Lei do Ar Limpo para exigir que as empresas detectem e parem vazamentos de metano nos locais de petróleo e gás. O governo Trump afirma que a EPA de Obama ignorou as etapas legais necessárias para tomar essa decisão, e sua proposta na quinta-feira busca comentários públicos sobre o assunto.

"Essencialmente, esta é a décima terceira iteração do exercício da EPA para definir sua autoridade da Lei do Ar Limpo … para lidar com a poluição do ar e os gases do efeito estufa", disse Joseph Goffman, funcionário da EPA de Obama.

Os níveis de metano em todo o mundo subiram para elevações históricas, e o boom de gás de xisto dos EUA na indústria de petróleo foi o maior impulsionador disso, disse Robert Howarth, professor de ecologia na Universidade de Cornell.

"O aumento do metano contribuiu significativamente para o aquecimento global acelerado e as perturbações climáticas que a Terra experimentou nos últimos anos", disse Howarth em um email.

Enquanto grupos ambientais apontaram para o impacto regulatório de longo prazo no metano em geral, a indústria petrolífera disse que o efeito imediato direto para as emissões de metano seria insignificante.

Os controles de outros poluentes regulados também capturariam o metano antes que ele vaze dos oleodutos, disse Erik Milito, do American Petroleum Institute.

Os requisitos da era Obama para encontrar e corrigir vazamentos de metano impuseram "um efeito desproporcional às pequenas empresas" na indústria de petróleo, disse Milito. “Muitas mães e papais teriam seus poços fechados, idosos com poços em suas propriedades que poderiam ser fechados” sob as regras a serem rescindidas.

Mas as reversões nas emissões de campos de petróleo, locais de armazenamento e oleodutos dividiram a indústria do petróleo, preocupando alguns na indústria sobre o crescimento de blowback em um mundo cada vez mais atento às mudanças climáticas.

Algumas grandes empresas petrolíferas deste ano instaram o governo a reprimir – e não diminuir – as emissões. Eles repetiram esse pedido na quinta-feira.

A Royal Dutch Shell apoia há muito a regulamentação direta do metano e instou o governo no início deste ano a escrever uma regra que regule as fontes existentes de emissões de metano.

"Embora a lei possa mudar nesse caso, nossos compromissos ambientais permanecerão", afirmou Gretchen Watkins, presidente da Shell nos EUA.

Regulamentar diretamente as emissões de metano e reduzir os vazamentos “não é apenas a coisa certa a ser feita pelo meio ambiente, também há um claro argumento comercial para fazer isso”, disse Susan Dio, presidente da BP America, em um comunicado.

O porta-voz da Exxon Mobil, Scott Silvestri, disse que a gigante do petróleo continuará pedindo à EPA – como desde o ano passado – que se atenha à regulação direta das emissões de metano das instalações de petróleo e gás.

Questionada sobre esses pedidos, Anne Idsal, administradora assistente interina da EPA, disse a repórteres: "Não impedimos ninguém de ir além, se isso é algo que eles querem fazer".

Os defensores do meio ambiente e os legisladores democratas consideraram a reversão imprudente.

O senador Tom Carper, de Delaware, principal democrata do Comitê de Obras Públicas e Ambientais do Senado, disse: “O governo Trump continuou a seguir um curso que aumentaria as margens de lucro da indústria de petróleo e gás, mesmo que isso signifique reduzir a saúde pública do senso comum. e proteções ambientais. ”

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Bussewitz informou de Nova York.

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