A empresa de fracking Cuadrilla começou a remover seu equipamento de Preston New Road, em Lancashire, depois que toda a perfuração foi suspensa quando as atividades da empresa causaram um terremoto de magnitude 2,9 em agosto.

A licença para fraturamento hidráulico para extrair gás de xisto expira em 30 de novembro e Cuadrilla disse que não buscará uma nova licença.

A Autoridade de Petróleo e Gás interrompeu todas as operações por tempo indeterminado no local após o terremoto de 26 de agosto, que foi o maior causado pelo fracking no Reino Unido e causou tremores nas casas a vários quilômetros de distância.

A autoridade está atualmente realizando uma revisão da atividade sísmica que ainda está para ser publicada.

Em um comunicado, Cuadrilla disse que estava "desmobilizando equipamentos de fraturamento hidráulico", em Preston New Road, mas ainda planejava começar a testar o fluxo de seu segundo poço horizontal de gás de xisto.

O presidente-executivo da Cuadrilla, Francis Egan, disse que o segundo poço, que foi parcialmente fraturado em agosto, pode "demonstrar ainda mais a enorme oportunidade comercial aqui".

A empresa disse que continuava "a ajudar a Autoridade de Petróleo e Gás em uma série de estudos técnicos decorrentes de um evento sísmico medindo 2,9 na escala Richter, que ocorreu em 26 de agosto de 2019".

A declaração acrescentou: "Não foi acordado um prazo com a OGA para que este trabalho seja concluído e mais fraturamento hidráulico não ocorrerá em Preston New Road antes que a atual permissão de planejamento para fraturamento expire no final de novembro".

Os ativistas ambientais deram boas-vindas às notícias de que a empresa está levando seus equipamentos.

"Achamos que isso significa o fim da fraturação no Reino Unido", disse Craig Bennett, executivo-chefe da Friends of the Earth, em uma breve declaração em vídeo da conferência do Partido Conservador.

Ele acrescentou: "Se eles quiserem frack novamente, terão que se inscrever novamente para planejar a permissão, é improvável que eles recebam, e já estamos realmente vendo movimentos contra o fracking.

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Falando sobre o Partido Conservador – o único grande partido a apoiar o fracking no Reino Unido, Bennett disse: "O que é surpreendente aqui, nos últimos dias, é que ninguém está falando sobre o fracking. Lembra quando o Partido Conservador pensou que era a grande solução para tudo? Ninguém mais está falando sobre isso.

"Esta é uma indústria morta e podemos dizer adeus e boa viagem".

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