Acres de prados subaquáticos de ervas marinhas devem ser restaurados na costa do país de Gales para ajudar a vida selvagem e combater as mudanças climáticas, disseram conservacionistas.

A Sky Ocean Rescue, a organização de conservação WWF e a Swansea University estão lançando o que eles dizem ser o maior projeto de restauração de ervas marinhas já realizado no Reino Unido para ajudar o habitat a prosperar novamente.

Um milhão de sementes da "planta maravilhosa" foram colhidas em prados existentes em áreas rasas e abrigadas ao longo das costas do Reino Unido, alcançadas por voluntários que praticam snorkel, mergulho e vadear para obtê-las.

Crucial

Eles serão plantados neste inverno em mais de 20.000 metros quadrados de Dale Bay, em Pembrokeshire, que perdeu suas ervas marinhas, mas é adequado para o retorno da planta.

As organizações dizem que o piloto "de ponta" pode criar um modelo que possa abrir caminho para a restauração em larga escala de ervas marinhas em todo o Reino Unido, se for apoiada por governos de todo o país.

A medida segue o desaparecimento de até 92% das ervas marinhas do Reino Unido no século passado, causadas por poluição, escoamento da terra, desenvolvimento costeiro e danos causados ​​por hélices de barcos e amarras de correntes.

Os prados de ervas marinhas atuam como viveiro para uma grande variedade de vida marinha, de cavalos-marinhos ameaçados a caracóis do mar, e 10.000 metros quadrados de ervas marinhas podem suportar 80.000 peixes e 100 milhões de invertebrados, disseram os especialistas.

Protege as costas da erosão absorvendo a energia das ondas, é um habitat crucial para muitos peixes importantes, como bacalhau, solha e escamudo, produz oxigênio e ajuda a limpar o oceano absorvendo nutrientes poluentes.

Modelo

Ele também captura carbono da atmosfera até 35 vezes mais rápido que as florestas tropicais, tornando-o uma parte importante do enfrentamento das mudanças climáticas.

Globalmente, é responsável por 10% do armazenamento anual de carbono oceânico, apesar de ocupar apenas 0,2% do fundo do mar, disseram os conservacionistas.

Alec Taylor, chefe de política marinha do WWF, disse: "As ervas marinhas são uma planta maravilhosa que não recebe o reconhecimento que merece, por isso seu declínio acentuado é extremamente preocupante.

"Sem ervas marinhas, a miríade de espécies surpreendentes que dependem dela pode desaparecer, os alimentos que ingerimos serão afetados e a quantidade de carbono no ambiente aumentará.

"Juntamente com o Sky Ocean Rescue e a Swansea University, pedimos urgentemente aos governos que usem o modelo que nosso projeto está criando para trazer de volta esses exuberantes prados subaquáticos.

Meios de subsistência

"Os governos também precisam trabalhar com as comunidades locais para garantir que essas áreas vitais sejam bem gerenciadas."

O Dr. Richard Unsworth, da Universidade de Swansea, que também é diretor da instituição de caridade Project Seagrass, disse: "Se queremos proporcionar à nossa pesca e ao nosso litoral o potencial de se adaptar a um clima em rápida mudança, precisamos restaurar os habitats e biodiversidade que apóia sua produtividade.

"Fornecer uma demonstração do potencial para a restauração do nosso meio marinho ser significativo, esperamos que atue como um catalisador para a recuperação adicional de nossos mares do Reino Unido".

As sementes para o esquema de restauração foram coletadas ao redor da costa por voluntários que arrancaram as lâminas contendo as sementes, o que não prejudica a planta, e foram levadas aos laboratórios para serem classificadas e preparadas.

Eles serão colocados em sacos de juta para protegê-los quando forem plantados no fundo do mar neste inverno no local, que possui as características certas em termos de profundidade da água e níveis de luz para prosperar lá novamente.

Os especialistas estão trabalhando com as comunidades locais para projetar o projeto e escolher o local exato, para que não afete os meios de subsistência e estilos de vida locais.

Também visa aumentar a compreensão da importância das ervas marinhas e dos benefícios que elas podem trazer para a área, disseram as organizações.

Este autor

Emily Beament é a correspondente de meio ambiente da AP.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.