Se vamos nos apoiar em bases fora do mundo, precisamos encontrar uma maneira de cultivar nossa própria comida, e agora temos mais do que um Filme de Matt Damon para sugerir que é possível – experimentos realizados com a aparência de solos da Lua e de Marte produziram colheitas com sucesso.

Curiosamente, o solo equivalente a Marte period melhor que o simulador do solo da Lua no cultivo das plantas – fornecendo esperança para a agricultura futura no Planeta Vermelho. Embora os fãs de espinafre possam perder.

Os pesquisadores usaram uma reprodução desenvolvida pela NASA de regolito, a mistura solta de sujeira, poeira e outros detritos encontrados no topo da superfície dura de Marte e da Lua. Esse simulador de regolito foi misturado com supplies orgânico que os astronautas precisariam trazer da Terra para uma base fora do mundo ou que poderiam ser restos de compostagem de colheitas anteriores.

Em testes em 10 culturas diferentes – agrião, rúcula, tomate, rabanete, centeio, quinoa, espinafre, cebolinha, ervilha e alho-poró – as culturas cresceram bem e produziram partes comestíveis, com exceção do espinafre.

Marte culturas 2(Wamelink et al., Agricultura aberta, 2019)

"Ficamos emocionados quando vimos os primeiros tomates já cultivados no simulador de solo de Marte ficarem vermelhos", diz o ecologista Wieger Wamelink, da Wageningen college & evaluation, na Holanda.

"Isso significava que o próximo passo em direção a um ecossistema agrícola fechado sustentável foi dado".

Esse experimento já existe há vários anos, mas agora um artigo revisado por pares foi publicado na revista Agricultura aberta nos resultados.

As colheitas se saíram melhor no regolito marciano do que o regolito da lua, relatam os pesquisadores – a mistura marciana é baseada em observações tiradas dos landers Viking e do rover Pathfinder, e usa amplamente supplies de uma área vulcânica do Havaí.

Quanto ao regolito da Lua, na verdade temos amostras – apenas o suficiente para o cultivo. O simulador aprovado pela NASA é baseado em supplies coletado nos desertos de Flagstaff, Arizona, nos EUA.

Além do crescimento bem-sucedido de nove das espécies cultivadas, os cientistas conseguiram colher sementes suficientes das plantas de rabanete, agrião e centeio para iniciar uma segunda colheita.

Ainda há muito trabalho a fazer antes que possamos abrir nossas fazendas em Marte e na Lua – este estudo analisou apenas o tipo de solo disponível na Lua e em Marte, sem levar em consideração os outros fatores adversos que as plantas enfrentariam, como radiação photo voltaic, calor e frio extremos (é provável que tenhamos que cultivar nossas colheitas em ambientes fechados).

No entanto, este é um passo positivo em frente. O progresso sempre será lento quando se trata de cultivar plantas em outros planetas, mas há sinais positivos de que estamos chegando lá.

Este artigo mais recente segue pesquisa anterior onde 14 espécies diferentes de plantas foram cultivadas em simulador de solo. Também nesse caso, o simulador de Marte mostrou-se mais propício ao crescimento do que o simulador da Lua.

Outras possibilidades de cultivar alimentos longe da Terra incluem hidroponia – onde apenas a água é necessária para o cultivo – e aeroponics, plantando literalmente no ar e pulverizando-os com nutrientes. Ambos apresentam desafios próprios, por isso é importante manter nossas opções em aberto.

Os pesquisadores descrevem seu trabalho como "um pequeno passo em direção ao objetivo final, um ecossistema agrícola sustentável para uma colônia de Lua e Marte".

"Mais pesquisas são necessárias para encontrar o conteúdo very best de matéria orgânica dos regolitos do simulador e a eficiência do uso da água", concluem em seu trabalho publicado.

A pesquisa foi publicada em Agricultura aberta.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.