Prepare-se para um choque da variedade recorde – os cientistas identificaram duas novas espécies de enguias elétricas, e uma delas pode causar um zap mais forte do que qualquer outro animal que conhecemos.

A espécie sobrealimentada é Electrophorus voltaie pode descarregar 860 V de eletricidade em um único choque, um pouco à frente do choque de 650 V ao qual as enguias elétricas normalmente estão associadas. Definitivamente, é o suficiente para causar uma criatura do tamanho humano alguma dor sériae é várias vezes mais chocante do que uma arma taser.

Quanto às outras novas espécies identificadas pela pesquisa mais recente, chama-se E. varii. Embora ele possa "apenas" reunir no máximo 572 V com seus choques, esses dois animais abrem uma maneira totalmente nova de pensar sobre a enguia elétrica.

enguia me 2E. varii. (D. Bastos)

Anteriormente, acreditava-se que havia apenas uma espécie de enguia elétrica, E. electricus, descoberto pela primeira vez há mais de 250 anos. Essas novas descobertas da bacia amazônica enfatizam a diversidade de vida dentro dela – muito ainda resta a ser descoberto – e a importância de preservar essa vida.

"Aqui, com base em padrões esmagadores de dados genéticos, morfológicos e ecológicos, rejeitamos a hipótese de uma única espécie amplamente distribuída em toda a Grande Amazônia". escreva os pesquisadores em seu artigo publicado.

"Nossas análises identificam prontamente três principais linhagens que divergiram durante o Mioceno e Plioceno – dois dos quais merecem reconhecimento como novas espécies. Para uma das novas espécies, registramos uma descarga de 860 V, bem acima de 650 V citada anteriormente para Electrophorus, tornando-o o mais forte gerador de bioeletricidade viva ".

Para identificar E. voltai e E. varii, os pesquisadores realizaram uma análise detalhada do DNA em 107 amostras de enguia, descobrindo que elas divergiam das E. electricus cerca de 7,1 milhões e 3,6 milhões de anos atrás. Cada espécie também possui sua própria área regional distinta.

Essa pode ser uma das razões pelas quais E. voltai Os pesquisadores sugerem que esse choque foi causado por um choque: adaptar-se à vida nas águas das montanhas, que não conduzem tão bem a eletricidade.

Em termos de diferenças físicas, os pesquisadores observaram pequenas diferenças na forma do crânio, nas barbatanas peitorais e no arranjo dos poros do corpo entre as três espécies.

As enguias elétricas, que na verdade são peixes em vez de enguias, usam seu sistema nervoso especializado para produzir tensão, implantando-a para sentir o ambiente e neutralizar a presa.

A enguia elétrica realmente inspirou a invenção da primeira bateria em 1799, e essas novas descobertas podem nos ajudar a entender mais sobre como esses peixes geram eletricidade de alta tensão.

"(E. voltai) poderia realmente ter enzimas diferentes, compostos diferentes que poderiam ser usados ​​na medicina ou que poderiam inspirar novas tecnologias ", diz o zoólogo C David de Santana, do Museu Nacional de História Natural Smithsonian, em Washington DC.

E, para que os cientistas façam descobertas dramáticas como essa no futuro, é importante que uma das áreas naturais mais biodiversas do planeta – a bacia Amazônica – seja protegida contra os efeitos prejudiciais da atividade humana.

"Apesar de todo o impacto humano na floresta amazônica nos últimos 50 anos, ainda podemos descobrir peixes gigantes como as duas novas espécies de enguias elétricas", disse Santana O guardião.

A pesquisa foi publicada em Comunicações da natureza.

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