Depois da Guerra social, o Sudeste precisava de um curandeiro: alguém que lhe devolvesse pelo menos um pouco do que a escravidão havia tirado da terreno e do povo. O observador preto George Washington Carver interveio nesse papel e, no processo, revolucionou a cultura porquê a conhecemos.

A maioria dos americanos se lembra dele simplesmente porquê o “varão do mendubi”, que resume o trabalho de sua vida com o que provavelmente foi seu sucesso menos importante. simples, Carver descobriu tapume de 300 usos para mendubi, de sabão a manchas de madeira e óleo de cozinha, mas essas coisas estavam quase erradas. Ele não se propôs a gerar novos tipos de leite e papel e, para ser justo, muitas de suas invenções nunca foram lançadas. (Apesar dos equívocos, manteiga de mendubi não está em sua carteira.) A leguminosa desempenhou um papel coadjuvante em sua missão maior: ajudar os fazendeiros negros do sul a cultivar comida suficiente para manter suas famílias e se libertar da vexame da subdivisão.

Essa justificação sublime levou Carver a desenvolver métodos agrícolas que aumentariam a produtividade das safras, salvaguardariam a saúde ecológica e revitalizariam as terras devastadas pela superprodução de algodão, a espinha dorsal da economia do sul. Não menos importante, Carver dedicou grande segmento de sua vida a ensinar pessoas que já foram escravas porquê usar essas técnicas para compreender alguma independência.

“Carver foi um dos fundadores do movimento orgânico moderno, que mudou a rostro da cultura e continuará a fazê-lo no porvir se quisermos ter um planeta hospitaleiro”, diz ele. Leah Penniman, Grist 50 Fixer 2019, co-diretor executivo da Soul Fire Farm em Petersburgo, novidade York, e um estudante do trabalho de Carver. “Achatá-lo em uma pedra com um mendubi no galeria de uma escola primária não faz justiça.”

Monumentos e escolas levam o nome de Carver, embora poucos livros ofereçam um quadro completo de suas realizações notáveis, sem falar das motivações políticas por trás de seu trabalho. Mas reconhecê-los ressalta o veste de que a luta por justiça ambiental não é novidade e podemos aprender lições cruciais de seus líderes anteriores.

Cultive para a liberação

George Washington Carver nasceu na escravidão durante a Guerra social, embora o ano exato permaneça um mistério. Seu pai foi assassinado antes de seu promanação, e os agressores escravos confederados sequestraram sua mãe, a quem ele nunca mais viu, quando ele era garoto. Carver cresceu em várias casas antes de deixar o Missouri aos 11 anos para estudar no Kansas. A única firme de sua vida era o paixão permanente pela fitologia. Carver aprendeu sobre jardinagem e fitoterapia com cada uma das mulheres que cuidavam dele, e muitas vezes passava seus dias coletando ervas e flores e fazendo experiências com pesticidas e fertilizantes naturais. Ele logo foi reconhecido por medicar plantações e vegetação domésticas doentes, o que levou as pessoas a chamá-lo de “médico de vegetação”.

Seu talento o levou para a Escola de cultura do Estado de Iowa, onde fez mestrado em cultura em 1896. Sua pesquisa sobre infecções fúngicas na soja impressionou. Booker T. Washington, que fundou o que hoje é sabido porquê Universidade Tuskegee no Alabama. Washington convidou Carver para ajudar a iniciar sua escola agrícola, onde se tornou um professor querido. Ainda assim, a paixão de Carver estava além da sala de prelecção: ele queria libertar os agricultores negros de um sistema projetado para mantê-los dependentes dos proprietários brancos.

George Washington Carver (frente, meio) com colegas no Instituto Tuskegee em 1902. Frances Benjamin Johnston / Creative Commons

em seguida a emancipação, o governo federalista prometeu às famílias negras “40 acres e uma mulaMas o presidente Andrew Johnson renunciou e devolveu as terras aos proprietários das plantações brancas. Isso basicamente forçou os agricultores negros a arrendar terras em troca de uma segmento de sua colheita, levando a um novo sistema de vexame.: distribuição.

Os agricultores contratados lutaram para cultivar vitualhas suficientes para sobreviver, quanto mais para enriquecer seus proprietários. A superprodução de uma monocultura de algodão drenou o solo de seus nutrientes. “Quando meu trem deixou os campos de trigo dourado e o cima milho virente de Iowa por acres de algodão, zero além de algodão, meu coração afundou um pouco”, lembrou Carver em uma transmissão de rádio de 1941. “Os campos e encostas das montanhas estavam rachados e tinha cicatrizes de ravinas e rodas profundas. Tudo parecia com miséria: a terreno, o algodão, o manada e as pessoas. “

Carver foi a seu laboratório, em procura de uma receita para o solo que ele mal tinha no Alabama. Ele descobriu que a rotação das safras de mendubi, grão de ponta e batata-gulodice rica em nitrogênio revigoraria a terreno, aumentando a produtividade e diversificando o suprimento de vitualhas dos agricultores. Carver também promoveu fertilizantes naturais gratuitos, porquê esterco de pântano e formado, que eram mais gentis com o solo. Essas coisas são boas para o planeta, é simples, mas também são boas para aqueles que trabalham na terreno; ajudar agricultores negros a cultivar mais vitualhas e gastar menos numerário os aproximou da soberania cevar, que Carver entendeu ser principal para sua libertação.

“Quem controla a comida controla as pessoas”, diz Penniman, que levou em consideração as lições de Carver. A Soul Fire Farms distribui produtos frescos para comunidades negras e marrons enquanto ensina as pessoas a cultivar seus próprios vitualhas e lutar por um sistema agrícola mais justo, porquê fez Carver há mais de um século. “Ter autodeterminação significa que temos que controlar nosso suprimento de vitualhas. O libido de produzir a própria comida de forma independente é o cerne do que significa ser humano ”.

À medida que mais fazendeiros cultivavam mendubi para melhorar o solo, eles encontravam um excedente. Carver refletiu muito sobre esta questão e acordou antes do amanhecer para caminhar pela floresta perto do campus, buscando a orientação de Deus. Ele achou a leguminosa muito útil e desenvolveu uma longa lista de aplicações na tentativa de gerar um mercado viável para esta novidade cultura.

Embora Carver não expressasse suas opiniões, suas ações revelaram seu pensamento revolucionário. Ele nunca se cansou de ensinar os agricultores a cevar a terreno e a si próprios. Ele organizou seminários gratuitos na universidade e escreveu boletins informativos cheios de dicas e receitas agrícolas. Ele projetou uma sala de prelecção traste, chamada Jesup Agricultural Wagon, e visitou condados distantes para oferecer demonstrações práticas. (A divulgação foi tão popular que o Departamento de cultura dos EUA continua a padrão similar mesmo agora.) “Ele e sua equipe encontraram as fazendas que precisavam de ajuda”, diz Penniman. “Eles consertavam cercas, faziam plantações de cobertura, cuidavam dos animais. Essa teoria de saber pessoas onde quer que estejam ainda é uma prelecção importante de organização.

A ênfase de Carver na justiça e soberania cevar não é menos urgente hoje. Os brancos são os donos 98 por cento das terras rurais na América, enquanto as famílias negras fazem Duas vezes mais provável porquê os brancos para sentir miséria.

Em uma flor, infinito

Carver não se concentrou exclusivamente em cevar as pessoas, ele queria cevar a terreno. Ele entendeu que a cultura e a ecologia são inseparáveis ​​e que a terreno precisa de heterogeneidade de culturas para prosperar. Ele defendeu a preservação das florestas porquê forma de melhorar a classe superficial do solo. Sua recomendação de que os fazendeiros alimentassem suas bolotas de porco criou um caso de negócios para o manejo florestal. E os pesticidas naturais que ele recomendava não eram exclusivamente mais baratos: eram mais verdes. “Duas gerações inteiras se passaram antes da proémio do Rodale Institute, que é amplamente elogiado porquê um dos fundadores do movimento orgânico “, diz Penniman.” Seu trabalho foi inovador. “

George Washington Carver em seu laboratório
Cutter em seu laboratório por volta de 1923. Corbis Historical / Getty

Carver considerava a natureza valiosa em si mesma, uma perspectiva incomum na idade. Embora ele estivesse na vanguarda do primeiro movimento de conservação, ele raramente recebe crédito por contribuir para suas filosofias fundamentais. pensadores porquê Henry David Thoreau e John Muir.

porquê aqueles homens, a conexão de Carver com a natureza foi além do científico para o místico. “Não estou exclusivamente tocando esta flor”, disse ele uma vez. “Estou tocando o infinito. Esta flor existia muito antes de existirem humanos nesta terreno. Ele continuará a subsistir por milhares, sim, milhões de anos vindouros. ” Quando garoto, Carver demonstrou sua habilidade de se rezar com o mundo oriundo, que carregou consigo por toda a vida. “Ele foi capaz de sintonizar um pouco além da cacofonia da influência humana ao seu volta e realmente verificar o que a terreno queria”, diz Penniman.

Hoje, a abordagem agrícola restaurativa e holística que ele favorecia é frequentemente vista porquê um contraveneno ambiental “emergente”. Permacultura, porquê alguns o chamam, extrai carbono da atmosfera, aumenta a produtividade e melhora a resistência das safras em um mundo cada vez mais quente. O presidente Biden promete cultura sustentável terá papel importante em sua política climática. Ele sucesso do documentário estrela da Netflix Beijar o pavimento revela um sabor crescente por esta teoria, uma vez enrolada.

Mas muitas pessoas encobrem a história da prática. As comunidades indígenas praticam a cultura sustentável há milênios. Carver a reintroduziu no sul porque ele entendeu que quando a terreno sofre, o mesmo acontece com aqueles que a possuem. Enfatizar este link é uma estratégia fundamental para organizações contemporâneas, porquê a Movimento do nascer do sol, e você pode traçar uma traço entre as crenças de Carver, o New Deal virente e o reconhecimento de que as preocupações sociais e econômicas são inextricáveis ​​das ecológicas. Todos eles fazem segmento do que Carver via porquê uma rede infinita e interconectada.

Carver tornou-se famoso, tanto nas comunidades negras quanto nas brancas, por seu trabalho. A NAACP concedeu-lhe a medalha Spingarn em 1923. Tempo em 1941. O presidente Franklin D. Roosevelt aprovou a geração do Monumento vernáculo George Washington Carver, o primeiro devotado a um afro-americano e o primeiro a homenagear alguém que não seja um presidente.

logo, por que o múltiplo legado de Carver foi reduzido a amendoins?

Devyn Springer, artista e redactor preto em Atlanta, sugere É por isso que o trabalho de Carver desafia com tanta veemência o status quo numulário. A terreno, de entendimento com Carver, não era uma mercadoria. É um pouco que precisa ser protegido – trate-o muito e nos sustente. Mas, é simples, isso retarda os lucros e o desenvolvimento. E ensinar fazendeiros negros porquê tirar proveito da abundância de terreno, porquê fez Carver, perturba a jerarquia racial e econômica sobre a qual a América foi construída. Reconhecendo isso enquanto explicamos completo A história de vida de Carver é principal para festejar seu pretérito e salvaguardar nosso porvir.

“Existe uma mitologia de que negros e pardos não participaram do movimento ambientalista ou assumiram qualquer liderança nele”, diz Penniman. “Precisamos restaurar nossa história e manifestar aos jovens:‘ Quando você se posiciona para a terreno e para a comunidade humana, você não está inventando ou fazendo coisas para os brancos. Você está honrando o legado de seus ancestrais.

O observador de solo mais famoso de Tuskegee viu milagres no mendubi, ouviu Deus na floresta e semeou a libertação no solo. Ao fazer isso, ele deu alguns dos primeiros passos na longa marcha em direção à justiça racial e ambiental que continua até hoje.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!