Nunca subestime as habilidades de sobrevivência de um esquilo.

Acrobatas talentosos, eles trampolim de árvore em árvore, sempre um passo à frente do perigo. Eles são conhecidos por colecionar velhas peles de cascavel e esfregar o perfume em seus pêlos para criar uma espécie de repelente de predadores.

E agora, um estudo recém-publicado na revista Plos One sugere que os esquilos confiam nas mídias sociais para descobrir quando é seguro sair de casa: eles lêem tweets.

Como em, piadas reais e conversas de pássaros da vizinhança.

Não, por todas as suas habilidades incríveis, os esquilos não falam a língua dos pássaros. Em vez disso, sugerem pesquisadores do Oberlin College de Ohio, eles mantêm seus ouvidos no chão – e tentam entender a essência de uma conversa.

O que há de tão cantando lá fora, um esquilo cauteloso pode se perguntar? Alguém acabou de dizer: "falcão de cauda vermelha?"

Melhor me enrolar na toca até que as coisas se acalmem por aí.

"Este estudo sugere que a espionagem de informações públicas sobre segurança é mais difundida e mais ampla do que se pensava inicialmente", disse o co-autor do estudo, Keith Tarvin. diz ao The Guardian.

De fato, os pássaros cantores não devem nada a esquilos cinzentos. Nenhuma das espécies é dependente da outra, observam os pesquisadores, e elas se deslocam de um lugar independentemente. Mas quando esquilos têm pássaros como vizinhos, eles fazem uso inteligente de suas conversas.

"Pode não exigir relações ecológicas estreitas que permitam aos indivíduos aprender cuidadosamente as dicas fornecidas por outras espécies", acrescenta Tarvin.

Para o estudo, os pesquisadores analisaram 67 esquilos cinzentos que cuidavam dos negócios de colheita de castanhas na cidade de Oberlin. Depois de observá-los por um período, a equipe reproduziu um pequeno clipe da chamada de um falcão de cauda vermelha. Previsivelmente, os esquilos ficaram realmente nervosos, congelando no lugar – uma estratégia típica de defesa entre roedores – e olhando para o céu em busca de sinais de morte por bombas de mergulho.

Então os cientistas tocaram um clipe de pássaros cantando conversando normalmente. E, com certeza, os esquilos voltaram às suas formas de procurar comida – como se dissesse, se é seguro o suficiente para pássaros, é seguro o suficiente para nós.

As descobertas parecem estar de acordo com a filosofia permanente de um esquilo de deixar os outros fazerem a maior parte do trabalho por eles. Ao permitir que os pássaros carreguem toda a ansiedade de uma ameaça em potencial, os esquilos podem concentrar sua energia em uma grande obsessão: a aquisição de nozes.

"O reconhecimento da tagarelice como um sinal de segurança provavelmente é adaptável, pois os esquilos que podem reduzir com segurança seu nível de vigilância na presença de tagarelice podem, presumivelmente, aumentar o sucesso da forragem", observaram os pesquisadores no estudo.

De fato, a vida na floresta, ou mesmo a árvore solitária no seu quintal, não é só nozes e mel. Cobras, coiotes, falcões e corujas estão constantemente à procura de roedores rebeldes. E se preocupar constantemente com eles pode ser um tributo para um esquilo.

Melhor, ao que parece, permitir que os pássaros manejem a Vigilância do Bairro.



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