A sonda Mars Odyssey da NASA orbita o Planeta Vermelho há quase 19 anos, tornando-se o nave espacial continuamente ativa mais longa em órbita em torno de um planeta diferente da Terra.

Essa incrível jornada de trabalho significa que testemunhou muitas coisas estranhas que não podemos ver facilmente do nosso ponto de vista terrestre, e esta impressionante e colorida composição do Lua marciana Fobos é um ótimo exemplo dos pontos turísticos alienígenas que o Mars Odyssey consegue ver de perto.

Essas seis formas circulares de aparência bastante deliciosa podem se assemelhar a algum tipo de doce com sabor de frutas, mas na verdade são vislumbres diferentes de Fobos – com as variações de cor representando diferentes temperaturas, conforme detectado pela câmera infravermelha da Mars Odyssey, o Thermal Emission Imaging System ( THEMIS).

010 temperatura fobos 1Variações de temperatura na lua marciana de Fobos. (NASA / JPL-Caltech / ASU / NAU)

THEMIS – que compartilha Laços da mitologia grega com ambos Fobos e seu irmão lunar, Deimos – aqui revela Fobos em seu estado mais frio em azul, quando a lua marciana foi totalmente sombreada pelo Planeta Vermelho durante um eclipse lunar.

Em contraste, os centros vermelhos brilhantes (vistos superior direito e inferior esquerdo), mostram a assinatura térmica de Fobos sob a luz do sol, onde a superfície lunar diretamente voltada para o Sol aquece até uma temperatura máxima de cerca de 27 graus Celsius (81 graus Fahrenheit).

“[It’s] um tipo de alvo de temperatura – mais quente no meio e gradualmente mais frio saindo, “o cientista do projeto Odyssey Jeffrey Plaut explicado em 2019.

“Cada observação de Fobos é feita de um ângulo ligeiramente diferente ou hora do dia, fornecendo um novo tipo de dados.”

A análise contínua de Fobos e suas características de superfície revelam se a pequena lua (com um raio de apenas cerca de 11 quilômetros ou 7 milhas) é um asteróide que foi puxado para a atração gravitacional de Marte, ou talvez um pedaço perdido do planeta em si – um fragmento que foi lascado por um impacto de superfície no misterioso passado do Planeta Vermelho.

Muitas perguntas permanecem, e os olhos sempre vigilantes do Mars Odyssey podem ser nossa melhor esperança de obter as respostas. Porém, não temos o para sempre: Fobos, talvez apropriadamente batizado com o nome do deus do medo, pode já ter marcado seu encontro com o destino.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.