As galáxias já são muito grandes, bilhões a bilhões de estrelas orbitando um buraco preto supermassivo. Mas não é cá que termina sua influência. Um grande halo esférico de gás envolve uma galáxia e atinge muito além da população principal de estrelas, parecendo uma atmosfera galáctica.

As observações do Hubble de nosso vizinho galáctico mais próximo, Andrômeda, mostram o quão longe esses halos podem ir. De consonância com uma novidade estudo, os halos gasosos de Andrômeda e da Via Láctea já tocam o espaço de 2,5 milhões de anos-luz entre os discos estelares.

Se pudéssemos ver o halo de Andrômeda no fundamento noturno, ele pareceria ser mais de 100 vezes o diâmetro aparente da lua enxurro.

sensação do halo de Andrômeda. (NASA, ESA, J. DePasquale e E. Wheatley [STScI] e Z. Levay)

Não podemos ver, é evidente, não com nossos próprios olhos. Mas o Hubble não é tão restringido. E seu novo estudo do halo de andromeda nos ajuda a entender o pretérito da galáxia, que por sua vez pode nos ajudar a entender porquê as galáxias evoluem.

“Compreender os enormes halos de gás que circundam as galáxias é extremamente importante”, disse a astrofísica Samantha Berek da Universidade de Yale.

“Este tanque de gás contém combustível para a futura formação de estrelas dentro da galáxia, muito porquê para as saídas de eventos porquê supernovas. Ele está pleno de pistas sobre a evolução passada e futura da galáxia e, finalmente, podemos estudá-lo em grande pormenor para nosso vizinho galáctico mais próximo. “

A galáxia de Andrômeda se parece muito com a Via Láctea. Ambas são galáxias espirais. Eles são de tamanho e tamanho semelhantes. Ambos têm taxas de formação de estrelas relativamente baixas (embora a Via Láctea seja mais subida).

Não podemos interpretar facilmente o halo da Via Láctea, mas, muito, estamos lá. Portanto, saber o halo de andromeda pode fornecer informações sobre o halo que tapume nossa própria galáxia.

Uma esfera difusa de plasma e gás circungaláctico é bastante difícil de ver, portanto uma equipe de pesquisadores liderada pelo astrofísico Nicolas Lehner, da Universidade de Notre Dame, abordou quasares distantes.

São núcleos galácticos muito ativos e que expelem grandes quantidades de radiação para o espaço porquê supermassivos. buracos negros lamber grandes quantidades de material, alguns dos objetos mais brilhantes do Universo.

pedreiras de andromeda(NASA, ESA e E. Wheatley / STScI)

Conforme a luz ultravioleta dos quasares próximos a Andrômeda no fundamento noturno viaja pelo halo de Andrômeda, alguns deles são absorvidos pelos gases que contêm. Ao fazer observações espectroscópicas desta luz ultravioleta usando o Espectrógrafo Cósmico Hubble, os cientistas podem procurar características de absorvência que revelam a presença de certos elementos.

Anteriormente, Lehman e sua equipe usaram esse método em seis quasares para deslindar que o halo de Andrômeda era muito, muito maior do que pensávamos anteriormente.

Eles já conduziram a pesquisa usando 43 quasares e foram capazes de detectar gases ionizados de oxigênio, silício e carbono no espaço ao volta de Andrômeda. Ao estudar porquê esse gás é distribuído, eles puderam não exclusivamente mapear sua extensão, mas discernir uma estrutura.

Os pesquisadores descobriram que o halo se estende entre 1,3 e 1,85 milhões de anos-luz da galáxia. Nesse halo, eles detectaram grandes quantidades dos elementos mais pesados ​​que existem forjado durante explosões de supernova, portanto explodiu no espaço. E eles encontraram duas conchas diferentes dentro do halo, uma localizada na outra.

“Descobrimos que a estrato interna que se estende por até meio milhão de anos-luz é muito mais complexa e dinâmica”, Lehner disse. “A estrato externa é mais macia e quente. Essa diferença é o resultado provável do impacto da atividade da supernova no disco da galáxia que afeta mais diretamente o halo interno.”

Quasares foram usados ​​para sondar o halo da Via Láctea, mas dada a dificuldade de interpretar os resultados, o valor deste treino foi restringido. Agora, porém, os dados de Andrômeda podem ser usados ​​para contextualizar os dados da Via Láctea e nos ajudar a entender o que estamos vendo.

Também pode nos ajudar a entender melhor as fusões galácticas, cujos estágios iniciais ainda são bastante misteriosos. A Via Láctea e Andrômeda são ele se encaminha para uma fusão em alguns milhões de anos, por isso é interessante saber que, através de seus halos, é provável que essa fusão já tenha começado.

“Este é realmente um experimento único porque exclusivamente com Andrômeda temos informações sobre seu halo ao longo de uma ou duas linhas de visão, mas mais de 40.” Lehner disse. “Isso é inovador para invadir a complicação de um halo de galáxia além da Via Láctea.”

A pesquisa foi publicada em The Astrophysical Journal.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!