Se qualquer problema difícil precisar de um grupo de gênios para fazer mágica, é a crise climática. Portanto, não deve surpreender que, quando a Fundação MacArthur anunciou os vencedores das chamadas “bolsas para gênios” deste ano, na quarta-feira de manhã, quatro dos 26 beneficiários fossem cientistas e artistas trabalhando em maneiras de se adaptar à vida em nosso planeta superaquecido. .

Os vencedores foram selecionados por sua criatividade, talento e realizações; cada um recebe US $ 625.000 em suas futuras atividades. Aqui está uma amostra de alguns de seus trabalhos sobre aumento do nível do mar, arte e agricultura.

Mel Chin, artista

Egito, Carolina do Norte

Fundação John D. & Catherine T. MacArthur

Não é fácil visualizar problemas ambientais como água envenenada por chumbo ou mudança climática. É aí que entra Chin, um artista conceitual. No ano passado, ele instalou uma exposição que imaginava a Times Square afogada em 6 metros de água como resultado da elevação do nível do mar. Quando os visitantes da exposição apontaram seus telefones para o céu, viram Manhattan transformada em oceano através de um aplicativo desenvolvido com a Microsoft, com mais de cem barcos pairando acima deles. A exibição em duas partes também exibia uma escultura real de um navio naufragado de 60 pés de comprimento, sentada em frente a outdoors como uma baleia encalhada.

"Acho que o que a arte pode oferecer é uma opção que nunca foi considerada antes", disse Chin em uma das entrevistas em vídeo acompanha o anúncio dos prêmios. "E acho que isso é importante, porque essas opções podem ser um fator libertador necessário para entender como lidar com o que está acontecendo ao nosso redor".

Andrea Dutton, geoquímica e paleoclimatologista

Madison, Wisconsin

Fundação John D. & Catherine T. MacArthur

Sabemos que os mares já estão subindo. O mistério é quanto aumento do nível do mar veremos no futuro e quão rápido isso acontecerá. Dutton está trabalhando para encontrar respostas olhando 125.000 anos para o último período interglacial – a última vez que o oceano começou a engolir praias. Ela coleta fósseis de corais que viviam perto da superfície do mar, documentando sua idade e altitude, para nos ajudar a prever melhor como os mares subirão nos próximos anos.

"Penso em mim como um CSI para o planeta Terra" Disse Dutton. "Sou um detetive coletando pistas, tentando montar o quebra-cabeça da história climática da Terra para que possamos entender melhor seu futuro."

Zachary Lippman, biólogo de plantas

Cold Spring Harbor, Nova Iorque

Fundação John D. & Catherine T. MacArthur

Alimentar o mundo não é uma tarefa fácil quando a população está crescendo, a terra disponível para as colheitas está diminuindo e os gases do efeito estufa estão causando estragos em nosso clima. Lippman está trabalhando para ajustar os genes das plantas para torná-las mais resistentes e com maior rendimento, para que possam se adaptar à vida em um futuro menos tolerante. Sua equipe está domesticando a criação de terras, uma espécie (anteriormente) selvagem que é parente do tomate.

"A edição de genes nos permitirá adaptar as culturas a essas novas condições climáticas para aumentar a produtividade" Disse Lippman. Um pequeno passo para a segurança alimentar, um grande passo para a humanidade.

Jerry X. Mitrovica, geofísico teórico

Cambridge, Massachusetts

Fundação John D. & Catherine T. MacArthur

Mitrovica, professor de ciências de Harvard, quer que você saiba que o derretimento das camadas de gelo faz mais do que despejar água no oceano. Eles mexem com a gravidade do planeta. "Assim como o sol e a lua produzem uma atração gravitacional no oceano, uma grande camada de gelo também exerce uma atração gravitacional sobre o oceano" ele disse. Isso significa que, à medida que uma camada de gelo derrete, a água se move longe a partir dele.

Mitrovica estuda complicações geológicas como essa que fazem com que a taxa de aumento do nível do mar varie dramaticamente em todo o mundo. Seu trabalho mostrou que o derretimento em algumas regiões da Antártica causará um aumento acima da média na costa leste e no norte da Europa, enquanto o derretimento na Groenlândia afetará essas regiões menos do que em outros lugares.



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