este história foi publicado originalmente por Mãe Jones e é reproduzido aqui como parte do Climate Desk colaboração.

Minúsculas contas de vidro podem parecer um herói improvável na luta contra as mudanças climáticas, mas podem acabar desempenhando um papel enorme no enfrentamento de uma das mais terríveis dificuldades do mundo natural. Um grupo de pesquisadores descobriu que milhões dessas esferas se espalham em uma camada através de faixas de gelo do Ártico refletem a luz do sol e ajudam a manter o gelo congelado.

Geleiras, terras polares e gelo do mar estão derretendo rapidamente, muito mais rápido do que muitos cientistas esperavam, como reiterou o relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) sobre oceanos e a criosfera divulgada quarta-feira. Durante uma onda de calor de cinco dias neste verão, Gronelândia perdido mais de 60 bilhões de toneladas de gelo, incluindo a maior perda em um período de 24 horas desde o início da manutenção de registros. Projeções recentes advertir que os verões do Ártico podem estar quase sem gelo em 10 a 40 anos. Os níveis de gelo no Ártico são um indicador primário do aumento da temperatura global e um determinante chave de quão ruim a mudança climática pode ficar. Perda séria de gelo significa os níveis do mar aumentam, mais calor é absorvido pelo oceano e pelo planeta, e as correntes climáticas e do oceano podem mudar.

Esses alertas sombrios levaram mais pesquisadores a aplicar soluções tecnológicas que intervêm nos sistemas climáticos da Terra para retardar os impactos do aquecimento global, também conhecido como "geoengenharia". Na semana passada, antes da Cúpula das Nações Unidas para a Ação Climática na segunda-feira, um contingente de organizações climáticas parceiras da ONU para hospedeiro a Primeiro Fórum Anual Global de Restauração Climática para discutir soluções de geoengenharia. Embora a engenharia climática fosse anteriormente considerada exagerada, arriscada ou controversa, agora há mais pessoas vendo a estratégia como uma peça necessária do quebra-cabeça.

"Estamos recebendo muito mais atenção por causa de como as coisas são péssimas", diz o inventor e engenheiro Leslie Field, fundador da Ice911, uma organização sem fins lucrativos que explora a restauração do gelo do Ártico, que se destacou na conferência de restauração climática e na reunião estratégica. relatório organizadores liberados.

"O derretimento do gelo é um fator decisivo para o jogo e precisamos parar o mais rápido possível", diz Rick Parnell, CEO da Fundação para Restauração Climática, a organização por trás do fórum da ONU One 2018 relatório concluiu que as geleiras polares da geoengenharia retardariam o aumento do nível do mar e comprariam um tempo extra significativo para combater as mudanças climáticas. "Parar o derretimento do Ártico é fundamental", diz Field. "Isso não deve ser uma reflexão tardia."

Em 2006, Field assistiu ao documentário climático de Al Gore Inconveniente Verdade. Ela não parava de pensar em seus dois filhos pequenos e no futuro que eles enfrentavam. Mas, em vez de desesperar, ela decidiu começar a trabalhar. Field chama sua idéia de "um conceito embaraçosamente simples". As temperaturas mais quentes reduziram o gelo branco brilhante de vários anos (gelo mais espesso e rígido) no Ártico, e a perda resultante na refletividade da luz leva ao aquecimento e ao derretimento do gelo. "Acabei de me fazer uma pergunta muito simples: existe um material seguro que poderia ajudar a substituir a refletividade perdida?", Diz Field. A resposta, descobriu sua equipe, era adicionar uma camada muito fina de esferas de vidro ocas, feitas de sílica, o principal componente da maioria das rochas, que refletem a luz e "fazem com que o gelo muito fino pareça muito com o gelo de vários anos".

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Ice911 não é o único projeto de restauração de gelo por aí. Pessoas tem proposto construção de paredes subaquáticas para sustentar geleiras e entediante túneis de água fria sob gelo para ajudar a engrossá-lo. Pesquisadores chineses estão investindo bilhões em pesquisas polares na próxima década, incluindo testes de viabilidade para várias soluções de geoengenharia.

Mas o Ice911 é um dos mais longínquos. No ano passado, a equipe cobriu quase 18.000 metros quadrados no gelo do lago em Utqiagvik (anteriormente Barrow), no Alasca, para testes piloto. Enquanto eles trabalham na permissão da Agência de Proteção Ambiental para testes no gelo marinho, eles estão colaborando com a NASA na modelagem.

Os resultados até agora são animadores. Em maio de 2018, a equipe publicou uma revisão por pares papel no jornal Earth's Future da União Geofísica Americana, revelando os resultados e as projeções de seus testes piloto iniciais. Em um teste de campo, o material aumentou a refletividade em 15 a 20%. Seus modelos previram que as esferas poderiam parar significativamente o declínio do gelo e até revertê-lo. As simulações mostraram uma possível redução de temperatura de 1,5 graus Celsius em grande parte do Ártico, uma redução de 3 graus na temperatura do mar em algumas áreas e um aumento na espessura do gelo marinho de até 20 polegadas.

Comparado a outras idéias de restauração de gelo, a abordagem do Ice911 é relativamente pequena. Em vez de tentar cobrir todo o Ártico, a equipe quer atingir áreas específicas que a modelagem determina que terão o maior impacto restaurador. Liderado por um princípio orientador de "não faça mal", Field diz "toda a idéia é uma intervenção mínima para o máximo bem".Teste de segurança dos grânulos de sílica pelo fabricante e por um laboratório independente ainda não apresentou efeitos negativos para humanos ou animais.

Isso não significa que o projeto esteja sem críticas. Adrienne Titus, organizadora do Inupiaq em Fairbanks, Alasca, preocupações levantadas sobre as consequências ambientais desconhecidas de espalhar contas de vidro por todo o gelo. Exploradores do Ártico e perfuradores de petróleo – que historicamente raramente consultado comunidades nativas – tornaram muitos grupos indígenas cautelosos com a intervenção. É por isso que Field está focado no envolvimento de governos e comunidades nativas, tentando estimular conversas sobre as políticas de governança necessárias e a supervisão necessária antes que qualquer projeto possa ser implantado em larga escala. Por fim, argumenta Field, "é uma mudança ainda maior no ecossistema para permitir que o derretimento do gelo continue e não faça nada a respeito; então, seria uma intervenção moderada".

Alguns cientistas climáticos e formuladores de políticas consideram os recursos financeiros necessários para executar esses projetos em escala – o Ice911 estima que seu projeto custaria até US $ 5 bilhões e outros projetos custariam muito mais – seria melhor usado em métodos testados e aprovados de mitigação das mudanças climáticas.

"Uma maneira muito mais eficiente de usar o financiamento hoje em dia seria subsidiar carros elétricos, painéis solares e outras pesquisas de fontes alternativas de energia (e) sobre armazenamento de eletricidade", diz Slawomir Tulaczyk, glaciologista da Universidade da Califórnia em Santa Cruz, que foi trabalhando no campo há mais de duas décadas. Embora ele esteja pessoalmente intrigado com o trabalho de engenharia de gelo, "esses provavelmente seriam investimentos mais realistas com maior probabilidade de resultar no resultado que você deseja do que o que seria associado a ir à Groenlândia e à Antártica apenas para testar", diz ele.

Talvez o mais indicativo do espaço complicado em que a restauração climática exista seja o persistente problema de risco moral do campo: alguns ambientalistas temem que as pessoas ignorem as causas da mudança climática se acharem que podem sair dessa. O senador Bernie Sanders chamado a geoengenharia como uma “falsa solução”. De fato, as empresas de combustíveis fósseis se esquivaram de abordar a mudança climática ao enquadrá-la como simplesmente uma questão de engenharia, como afirmou o ex-Secretário de Estado e CEO da Exxon, Rex Tillerson. reivindicou repetidamente.

Field está familiarizado com este argumento. Foi sua principal hesitação em divulgar seu projeto a princípio. Mas, à medida que o desastre climático se aproxima, ela e outras pessoas veem uma necessidade premente de atacar o problema de todos os ângulos. Até organizações internacionais como a ONU e o IPCC têm sinalizado mais abertura às idéias de engenharia climática, por exemplo, participando da conferência de restauração climática e referenciamento a utilidade potencial de tais métodos nos relatórios.

"Nunca pretendemos nem poderíamos substituir a necessidade de reduzir as emissões e instalar fontes de energia sustentáveis", diz Field. "Isso faz parte de uma imagem muito maior que precisa acontecer, mas é uma parte essencial. Até onde sabemos, esta é a maior alavanca individual que se pode abordar com segurança sobre as mudanças climáticas no momento. ”



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