Nesse caso, o proprietário pode estar esperando muito tempo. O estado atualmente tem pouco mais de 800 poços em sua lista de obstrução, de acordo com um porta-voz da Oklahoma Corporation Commission, a filial estadual que regula a indústria de petróleo e gás, e mais de 12.000 no estado. sua lista de poços “órfãos”. (Em Oklahoma, esse termo se refere a poços abandonados que poderiam ser tecnicamente “adotados” e bombeados novamente, mas o porta-voz disse que “muitos deles” estão destinados a entrar na lista de conexões do estado.) 2019, o estado obstruiu somente 138 poços abandonados.

Este não é um problema somente para Oklahoma. Havia mais de 50.000 poços nas listas de limpeza do estado em todo o país em 2018, e os estados estimam que havia entre 200.000 e 750.000 mais poços abandonados que não estavam em seus registros. Se você incluir poços que estão “inativos”, isto é, eles ainda podem ter um proprietário, mas não produzem nenhum petróleo ou gás há anos – e correm o risco de serem colocados nas mãos do Estado se seus proprietários falirem – a descrição volta 2,1 milhões, de acordo com a filial de Proteção Ambiental dos EUA.

Quando os poços são deixados sem vedação, eles podem se tornar rotas para a transmigração de óleo, gás ou chuva salgada para o lençol freático e o solo. O equipamento é um transe para a vida selvagem, punhado e humanos desavisados. Mas cada vez mais atenção está sendo dada a outro risco: um número ignoto de poços desconectados com vazamento de metano, um potente gás de efeito estufa, 86 vezes mais eficiente no aquecimento do planeta do que o dióxido de carbono durante os primeiros 20 anos no mundo. atmosfera. Em concentrações suficientemente altas, o metano carrega um risco de explosão, e geralmente é escoltado por outros produtos químicos perigosos para a saúde humana, uma vez que o benzeno, um publicado cancerígeno relacionado à leucemia e ao grave peso ao nascer.

Bobby Wright, no meio, posa com seu pai, Bob, à esquerda, e seu avô, Troy Lewellen. Fundo OAP

Depois de ajudar Lewellen, os Wrights se interessaram pelo problema dos poços abandonados, o que começou a parecer uma oportunidade para eles. Conectá-los era um tanto que eles tinham as habilidades e os contatos para facilitar, se pudessem levantar moeda para isso. Também seria uma forma de voltar para sua comunidade e para o meio envolvente posteriormente as carreiras em petróleo e gás. Em abril, eles entraram com pedido de status de organização sem fins lucrativos. Mas eles não foram os primeiros. Pelo menos duas outras organizações sem fins lucrativos, Estado de origem no Texas e no instauração Ben Fet em Montana, ambas também fundadas por profissionais da indústria de óleo e gás, foram formadas no ano pretérito com a mesma missão. Os Wrights chamaram sua organização Fundo OAP, abreviatura para “Orphan and Abandoned well plugging fund”.

“Em retrospecto”, disse Wright, “talvez não devêssemos ter disposto isso uma vez que um ‘fundo’. Isso tende a fazer as pessoas pensarem que já temos o moeda.”

O moeda está no cerne do problema dos poços abandonados. O número de poços já aumentou muito além do que os orçamentos estaduais e a mão de obra podem suportar, e especialistas dizem que está prestes a se multiplicar. “Os números são impressionantes”, disse Greg Rogers, consultor sênior do think tank financeiro Carbon Tracker, a Grist. “Não há caixa de guerra em nível de negócios ou estadual para remunerar por isso.”

Há interesse em soluções de financiamento com financiamento federalista, mas não está evidente se o moeda virá. Em julho, a Câmara dos Deputados aprovou um projeto de lei que daria aos estados US $ 2 bilhões em cinco anos para produzir empregos cobrindo poços abandonados. Sua aprovação veio quase sem base republicano e, desde portanto, a legislação estagnou no Senado.

Enquanto isso, os Wrights e outros uma vez que eles estão procurando outras fontes de financiamento para concordar sua missão e estão tentando desvendar se ainda pode possuir maneiras de extrair valor dos buracos.

Foto de grande plano de poço de petróleo abandonado
sobre um quilômetro da lar de Troy Llewellen em seu rancho, havia três antigos poços de petróleo, dois dos quais, incluindo este, foram abandonados. Fundo OAP


Curtis Shuck foi presidente de uma empresa de serviços de petróleo em Dakota do setentrião. Mas foi só quando ele deixou o setor para fundar sua própria empresa de consultoria que ele aprendeu sobre o problema do poço ignorado. Ele estava visitando fazendeiros em Outhee County, Montana, tentando obter grãos para o porto do setentrião de Montana: a meio de logística interno onde trens e carretas trocavam mercadorias e maquinários, quando soube que se tratava de equipamentos petrolíferos velhos e perigosos que restavam em suas terras.

Em 2019, Curtis Shuck, ex-presidente de uma empresa de serviços de campo de petróleo, fundou a Well Done Foundation para tampar poços abandonados. instauração Ben Fet

“Isso não está manifesto em nenhum nível”, pensou ele. Portanto, no outono pretérito, Shuck fundou a Well Done Foundation com o objetivo de receber moeda para resguardar os poços. Sabendo que alguns deles estavam vazando metano, ele pensou que poderia financiar os projetos, pelo menos em segmento, por meio do mercado de carbono. Esse pensamento levou Eric Ripley ao American Carbon Registry.

O American Carbon Registry, ou ACR, é uma organização sem fins lucrativos que desenvolve padrões para compensações de carbono e mantém uma lista de projetos credenciados. Empresas ou indivíduos que desejam neutralizar sua tributo para as mudanças climáticas podem comprar créditos por meio do cadastro, ajudando a financiar projetos que reduzam as emissões, uma vez que florestas que conseguem armazenar mais carbono ou laticínios que capturam metano de seus dejetos. Ripley, diretor de programas industriais da ACR, já estava pensando em poços abandonados antes de se conectar com Shuck. Ele não estava convicto de que as receitas potenciais dos créditos de carbono (que estão vinculadas à quantidade de metano que mitiga um projeto) seriam suficientes para resguardar o mesmo dispêndio do projeto. Mas o protótipo de missão sem fins lucrativos de Shuck mudou essa matemática, pois Shuck poderia levantar o restante do financiamento necessário por meio de doações. “O financiamento do carbono só poderia ser uma perna do banquinho para financiar esses projetos”, disse Ripley.

foto de um caminhão retirando um grande tanque de óleo
Um grande caminhão puxa o tanque do poço Big West Anderson # 3 em Toole County, Montana. instauração Ben Fet

O ACR está agora desenvolvendo uma novidade metodologia que padronizará uma vez que os projetos de poços abandonados podem participar do registro, permitindo que a Well Done Foundation, o OAP Fund e outros vendam empréstimos por meio dele. A Well Done já conectou três poços no Condado de Toole, graças a uma combinação de tentativas iniciais de arrecadação de fundos e alguns gastos do bolso de Shuck. Mas tem ambições de se expandir para outros estados e acredita que o mercado de indemnização de carbono pode mudar o jogo. “Esperamos que neste ponto no próximo ano estejamos lá fazendo nossas coisas uma vez que segmento de um programa de financiamento de carbono”, disse Shuck. “Nossa visão é poder fazer isso em uma graduação muito maior.”

Não está evidente quão útil o programa de indemnização de carbono será para abordar o escopo do problema. O dispêndio de vincular um poço de petróleo ou gás varia, mas está definido relatório custos médios entre $ 3.500 e $ 80.000 por poço. (Wright disse que o dispêndio médio de tamponamento em Oklahoma é de tapume de US $ 25.000.) A meta de Shuck é levantar US $ 30.000 por poço em Montana, o que inclui o dispêndio de consertar a terreno posteriormente. Esses números correspondem a poços mais antigos e rasos: há poucos dados sobre o dispêndio da cobertura de poços de xisto modernos, onde os furos são geralmente mais profundos e podem até ser cortados horizontalmente no subsolo. Com base em um pequeno punhado de relatórios de plugues para poços mais profundos em Wyoming, Ohio e Austrália, Carbon Tracker Encontrado que os custos cresceram exponencialmente com grande profundidade.

O pai de Wright disse a Grist que sabia de um trabalho recente em Oklahoma que acabou custando $ 800.000. “Cada poço é uma coisa única”, disse Bobby, ou o jovem Wright. “Você não sabe o que vai suceder no buraco até entrar nele.”

Foto de um homem em frente a um poço de petróleo abandonado colhendo amostras
O voluntário da Well Done Foundation, Chris Steuer, coleta dados de emissões do poço Anderson # 7 em Toole County. instauração Ben Fet

Você também não sabe quanto metano sai do buraco até medi-lo, e é isso que determinará quanto financiamento Shuck ou outros poderiam obter por meio de créditos de carbono. Muitos projetos não serão elegíveis, pois nem todos os poços abandonados filtram metano. Dos que o fazem, muitos emitem a taxas tão baixas que não gerariam crédito suficiente para fazer sentido uma vez que um projeto compensado. Ripley disse que os melhores candidatos serão os poços abandonados que os pesquisadores chamam de “superemissores”. Em segundo lugar, 16% dos vazamentos são responsáveis ​​por 98% das emissões de poços abandonados um estudo.

fundamentado em Publicados emissões dados e os preços atuais compensados, Grist estima que as vendas a crédito até mesmo dos maiores emissores podem gerar somente alguns milhares de dólares. Ainda assim, Ripley disse a Grist que, com base em dados de campo não publicados, o ACR acredita que alguns poços podem valer dezenas de milhares.

Cientistas entrevistados para esta história concordam que pode possuir emissores muito maiores que ainda não foram descobertos. Mary Kang, uma pesquisadora líder em poços abandonados que também está ajudando a ACR a desenvolver sua metodologia de indemnização, disse a Grist que somente tapume de 600 medições de metano de poços abandonados nos Estados Unidos e Canadá foram publicadas. oferecido que existem milhões de poços em todo o país, “você pode ver o quão pequena é esta protótipo e a verosimilhança de que algumas informações estejam faltando”, disse ele. Ainda não há medidas publicadas no Texas ou Kansas, estados que hospedam uma grande porcentagem de poços abandonados da nação.

Um programa de indemnização de carbono poderia produzir um incentivo fundamentado no mercado para encontrar os poços que são os piores emissores e cobri-los. Também pode ser uma vantagem para a ciência, ajudando a expandir o monitoramento de poços abandonados e melhorar os modelos de emissão de gases de efeito estufa. E, apesar de sua ofício limitada, há esperança de que também possa ajudar a sustar a maré de novos poços abandonados que acabarão nas listas de conectores estaduais.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!