Um ano no espaço não é um passeio no parque. Basta perguntar Scott Kelly, o astronauta americano que passou um ano na Estação Espacial Internacional (ISS) em 2015.

Sua estada de longo prazo no espaço mudou seu DNA, telômeros e microbioma intestinal, perdeu densidade óssea e ainda tinha pés doloridos três meses depois.

Mas outra coisa é sobreviver em um espaço vazio fora da proteção da ISS, onde a radiação ultravioleta, o vácuo, as grandes flutuações de temperatura e a microgravidade são ameaças iminentes.

Portanto, é uma façanha que uma raça de bactéria seja encontrada pela primeira vez em uma lata de músculos, Deinococcus radiodurans, ele ainda estava vivo e muito sucedido em seguida um ano morando em uma plataforma mormente projetada fora do módulo de pressão da ISS.

Os pesquisadores têm investigado esses micróbios poderosos por um tempo; em 2015, uma equipe internacional criou o Missão Tanpopo fora do módulo experimental nipónico Kibo, para testar espécies bacterianas resistentes.

Ara, D. radioduranos passou com boa nota.

As células bacterianas foram desidratadas, enviadas ao ISS e colocadas na instalação exposta, uma plataforma continuamente exposta ao envolvente espacial; neste caso, as células estavam detrás de uma janela de vidro que bloqueava a luz ultravioleta em comprimentos de vaga aquém de 190 nanômetros.

“Os resultados apresentados neste estudo podem aumentar a conscientização sobre as questões de proteção planetária, por exemplo, da atmosfera marciana que absorve a radiação UV aquém de 190-200 nm,” a equipe da Áustria, Japão e Alemanha eles escreveram em seu novo item.

“Para imitar essa quesito, nossa feitio experimental na ISS incluiu um dióxido de silício janela de vidro “.

Não é o tempo mais longo D. radiodurans permaneceu nestas condições – em agosto escrevemos sobre uma réplica da bactéria que ficou lá por três anos inteiros.

Mas a equipe não estava tentando obter um recorde mundial, estava tentando desvendar o que faz D. radiodurans tão bom sobreviver nessas condições extremas.

Imagens SEM de D. radiodurans controle (esquerda) e em seguida a exposição ao LEO (direita). (Ott et al., Microbiome, 2020)

Assim, em seguida um ano de radiação, temperatura de refrigeração e ebulição, e sem seriedade, os pesquisadores fizeram as bactérias transmissoras do espaço retornar à terreno, reidratando tanto de um controle que o ano já havia pretérito na terreno. uma vez que a réplica da trajectória baixa da terreno (LEO), e comparou seus resultados.

A taxa de sobrevivência foi muito menor para as bactérias LEO em conferência com a versão de controle, mas as bactérias que sobreviveram pareciam estar muito, mesmo se tivessem se tornado um pouco diferentes de seus irmãos terrestres.

A equipe descobriu que as bactérias LEO estavam cobertas por pequenas saliências ou vesículas na superfície, vários mecanismos de reparo foram ativados e algumas proteínas e mRNA tornaram-se mais abundantes.

A equipe não sabe exatamente por que as vesículas se formaram (o que você pode ver na imagem supra), mas eles têm algumas ideias.

“A intensificação da vesiculação em seguida a recuperação da exposição ao LEO pode servir uma vez que uma resposta rápida ao estresse, o que aumenta a sobrevivência celular ao remover os produtos do estresse” escreveu a equipe.

“ou por outra, as vesículas da membrana externa podem sustar proteínas importantes para obtenção de nutrientes, transferência de DNA, transporte de toxinas e moléculas de detecção de quorum, causando ativação de mecanismos de resistência em seguida a exposição. no espaço “.

Este tipo de estudo nos ajuda a entender se as bactérias poderiam sobreviver em outros mundos, e talvez até a jornada entre eles, que se tornará cada vez mais importante à medida que os humanos e os germes que carregamos começarem a viajar para além de nossa Lua para o sistema solar, e um dia talvez até mais além.

“Esta pesquisa nos ajuda a entender os mecanismos e processos pelos quais a vida pode subsistir fora da terreno, expandindo nosso conhecimento de uma vez que sobreviver e se conciliar ao envolvente hostil do espaço sideral”, disse ele. disse a bioquímica da Universidade de Viena, Tetyana Milojevic.

“Os resultados sugerem que a sobrevivência de D. radiodurans em LEO por um período mais longo é verosímil devido ao seu sistema de resposta molecular eficiente e indicam que viagens ainda mais longas e distantes podem ser feitas para organismos com essas capacidades. “

A pesquisa foi publicada em Microbiome.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!