Os programas de compensação de carbono geralmente são cobrados como um botão de desfazer para atividades nocivas ao clima. Você pode, por exemplo, pagar further por uma passagem aérea para financiar o plantio de árvores para neutralizar o impacto prejudicial das emissões geradas pelo seu voo.

É uma ideia bem-intencionada, mas nem sempre funciona. Os programas de compensação não são bem regulamentados, são atormentados por erros contábeis, como contagem dupla, e às vezes dão crédito onde eles provavelmente não deveriam – por exemplo, para atividades de manejo florestal que seriam realizadas se o programa existisse ou não. Depois, há a questão do risco moral: os esquemas de compensação podem incentivar mais emissões, fazendo as pessoas e as empresas sentirem que têm permissão para poluir?

A empresa sediada em Seattle Nori está tentando superar essas preocupações. É o primeiro mercado a vender compensações baseadas exclusivamente na remoção de dióxido de carbono do ar – e está fazendo isso usando a tecnologia blockchain. A Nori trabalhará com parceiros para verificar se o carbono foi retirado da atmosfera e emitir um Certificado de Remoção de Carbono ou CRC para cada tonelada de CO2 sugada para fora da atmosfera. Cada um desses CRCs pode ser trocado por um token Nori, uma forma de criptomoeda. Os tokens Nori terão um valor que flutua com a demanda do mercado, assim como outras commodities. Gostar bitcoin, Os tokens Nori podem ser trocados por dinheiro ou usados ​​como moeda com qualquer comerciante que decidir aceitá-lo. Enquanto outras companhias estão aplicando a tecnologia blockchain a vários aspectos das mudanças climáticas – como um mercado para créditos de carbono, por exemplo – somente a Nori está aplicando-a na remoção de carbono.

A tecnologia Blockchain pode ser particularmente adequada para resolver alguns dos problemas que afetaram outros programas de compensação. Originalmente desenvolvido para a criptomoeda Bitcoin, uma blockchain é "um banco de dados compartilhado e continuamente reconciliado". Cada um dos milhares de nós na rede blockchain possui uma cópia completa desse banco de dados ou razão. Isso leva à transparência, integridade e segurança inerentes. Nori CEO Paul Gambill diz que ele construiu seu serviço em torno de uma blockchain porque "é um livro distribuído comprovável que aborda a contagem dupla e estabelece uma propriedade inequívoca". (Nota do editor: Gambill está em um relacionamento pessoal com um funcionário da Grist que não desempenhou nenhum papel na atribuição ou edição deste artigo.)

A decisão de Nori de vincular créditos de carbono à blockchain pode levantar algumas sobrancelhas. A tecnologia blockchain pode consumir muita energia – um estudo recente colocou a pegada de carbono complete do Bitcoin em pé de igualdade com a de Las Vegas.No entanto, versões mais recentes e mais eficientes da tecnologia blockchain estão em desenvolvimento, e Gambill disse a Grist que Nori estará migrando para o tecnologia de prova de estaca (PoS) mais eficiente em termos energéticos à medida que se torna disponível.

Nori também tem como objetivo evitar a armadilha de vender compensações baseadas em árvores que nunca corriam o risco de serem queimadas ou cortadas em primeiro lugar. Nori descreve a si mesmo como "o único mercado que lida exclusivamente com a remoção de emissões passadas" da atmosfera – o que está fazendo investindo no seqüestro de carbono do solo.

A pesquisa mostrou que certas práticas agrícolas, como plantio direto e uso de plantas de cobertura, podem extrair carbono do ar, proporcionando vários benefícios adicionais à saúde do solo, como fertilidade e capacidade de retenção de água. Os cientistas agora reconhecem que esses efeitos benéficos vêm em grande parte de comunidades de micróbios que vivem no solo e ajudam a nutrir as plantas. Práticas agrícolas, como arar e aplicar produtos químicos, dizimaram essas comunidades do solo. De fato, grande parte do carbono em nossa atmosfera hoje veio de solos que foram perturbados pelas práticas agrícolas modernas.

Mas como podemos medir a quantidade de carbono extraída do ar com essas práticas agrícolas? Nori está usando o COMETA-Fmodelo de braço programa instalado na Universidade Estadual do Colorado. COMET, que significa “ferramenta de gerenciamento de carbono e emissões”, é uma plataforma analítica desenvolvida pelo ecologista do solo Keith Paustian. O modelo usa dados específicos da localização sobre o tipo de solo fornecidos pelo Departamento de Agricultura dos EUA, modelos climáticos e uma modelo de simulação de ecossistema – juntamente com os dados fornecidos pelos agricultores – para calcular a quantidade complete de carbono capturado através do seqüestro. A Nori usará esses dados para pagar aos agricultores pelo carbono que seu solo take away do ar e emitir os certificados correspondentes. A maioria das pesquisas atuais indica que, se práticas ótimas forem utilizadas, aproximadamente uma a duas toneladas de carbono por acre podem ser sequestradas, embora níveis mais altos possam ser possíveis.

O modelo de negócios de Nori pode ajudar a "expandir a conversa sobre quais medidas usamos para determinar a produtividade do sistema" de uma fazenda, disse Rachel Stroer, diretora de estratégia do Land Institute, uma organização de pesquisa agrícola com sede em Salina, Kansas. Por exemplo, explicou ela, pode ajudar a responder perguntas críticas, como: "Como compensamos o produtor pelo valor que ele está fornecendo ao futuro da produção de alimentos?"

Através uma "venda relâmpago" que começou no início deste mês, a Nori está oferecendo a oportunidade para qualquer um pagar pelo sequestro de carbono do solo – para ajudar a fornecer incentivos financeiros de curto prazo para práticas que serão recompensadas a longo prazo. Harborview Farms, com sede em Maryland, localizado na Península Delmarva, é o parceiro inicial de Nori no esforço, ganhando renda com base no carbono que está retirando do ar.

O maior desafio para Nori será o processo de verificação. Embora o modelo COMET tenha sido desenvolvido sob a orientação do USDA e seja o melhor disponível, ele não é perfeito. "Ainda existe a complexidade dos sistemas biológicos, os climas variáveis, por isso não podemos ter certeza exata de quanto carbono é sequestrado no solo a cada ano ou por quanto tempo persiste", disse Francesca Cotrufo, professora de solo e ciência das culturas no estado do Colorado. Para melhorar essa precisão daqui para frente, uma rede colaborativa de monitoramento de carbono do solo está em andamento.

Há também perguntas sobre se o seqüestro de carbono no solo pode ser escalonado. O CEO da Nori, Paul Gambill, disse a Grist que a empresa está discutindo com várias empresas da large Ag, embora ele tenha se recusado a revelar qualquer nome. Aliás, fundamental Mills recentemente comprometido “trazer práticas agrícolas regenerativas”, que incluem medidas como plantio direto e cultivo de cobertura para um milhão de acres até 2030. O sequestro de carbono do solo, de acordo com o Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas, é a maneira mais econômica de extrair carbono da atmosfera. Assim que a plataforma de sequestro de carbono do solo da Nori for estabelecida, Gambill disse, a empresa desenvolverá plataformas para metodologias de remoção de carbono mais caras, como agrosilvicultura, cultivo de algas, incorporação de CO2 em materiais de construção e tecnologias de captura direta de carbono no ar.

Quanto ao fato de os mercados de carbono encorajarem as empresas (e, em menor grau, as pessoas físicas) a continuarem emitindo carbono inabalável, Gambill apontou que evitar os piores impactos das mudanças climáticas exige a remoção de CO2 do ar. "Nossa posição é que o mundo precisa emitir menos e remover o resto", disse Gambill. "Mesmo que desligemos todas as fontes de emissões amanhã, estaremos lidando com os efeitos das mudanças climáticas que vemos hoje por centenas de anos."

Gambill é um dos muitos que acreditam que o mundo precisa adotar uma abordagem completa para combater as mudanças climáticas. E Nori encontrou uma maneira de conectar recursos financeiros a práticas agrícolas vitais, mas muitas vezes subvalorizadas. Se o modelo de negócios for bem-sucedido, todos ficaremos melhor por isso.



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