Os animais hibernam há muito tempo, mostra um novo estudo. Os pesquisadores analisaram fósseis de 250 milhões de anos e encontraram evidências de que a proporção de mamíferos de tamanho suíno, um gênero chamado Lystrosaurus, hibernando uma vez que ursos e morcegos hoje.

Encontrar sinais de mudanças nas taxas de metabolismo fóssil é quase impossível em condições normais, mas fortes, de quatro patas. Lystrosaurus ele tinha um par de olhos que crescia continuamente durante sua vida, deixando para trás um registro de atividade não semelhante a anéis de árvore em um tronco.

Ao confrontar as seções transversais das presas de seis da Antártica Lystrosaurus a seções cruzadas das presas de quatro Lystrosaurus da África do Sul, os pesquisadores foram capazes de encontrar períodos de menor incremento e maior estresse exclusivos para amostras da Antártica.

Qual a figura do Lystrosaurus durante a hibernação. (Crystal Shin)

As marcas se encaixam nas fezes semelhantes aos dentes dos animais de hoje que hibernam em determinados momentos do ano. Não é um teste definitivo Lystrosaurus hibernou, mas é a evidência mais antiga que encontramos até agora.

“Animais que vivem dentro ou ao volta dos pólos sempre tiveram que mourejar com os ambientes mais extremos presentes”, diz a paleontóloga vertebrada Megan Whitney, da Universidade de Harvard. “Essas descobertas anteriores indicam que entrar em um estado semelhante à hibernação não é um tipo relativamente novo de adaptação. É um vetusto.”

O estado de hibernação ou torporPode ter sido precípuo para os animais que viviam perto do pólo sul. Embora a região fosse mais quente no período Triássico, ainda haveria grandes variações sazonais no número de horas-luz.

Isso é muito possivel Lystrosaurus não era o único bicho que hibernava na estação, e alguns dinossauros que veio mais tarde também pode ter hibernado. O problema é que a maioria das espécies da estação não apresentava crescimentos oculares contínuos ou mesmo dentes.

“Para ver os sinais específicos de estresse e tensão causados ​​pela hibernação, você tem que olhar para um pouco que pode fossilizar e crescer continuamente durante a vida do bicho,” diz o biólogo Christian Sidor, da Universidade de Washington. “Muitos animais não têm isso, mas felizmente Lystrosaurus ele fez. “

Isso poderia nos ensinar sobre a história evolutiva das espécies, apoiando a teoria de que a fisiologia maleável, que é capaz de harmonizar as funções corporais às estações do ano, pode ser vital para períodos de extinção em volume.

Os cientistas continuam a desenredar mais sobre uma vez que a hibernação funciona e uma vez que pode ser desencadeado em animais. Se pudermos desenredar uma vez que o mesmo truque biológico funciona em humanos, isso pode nos dar novas maneiras de fazê-lo. combater a doença.

Estudos subsequentes podem examinar com mais detalhes a questão de saber se esta é ou não a questão Lystrosaurus pode ter entrado em um estado profundamente estranho, mas essa novidade estudo já está traçando alguns paralelos interessantes que abrangem centenas de milhões de anos.

“Animais de sangue indiferente geralmente diminuem seu metabolismo completamente durante uma temporada difícil, mas muitos animais endotérmicos ou de sangue quente que hibernam freqüentemente reativam seu metabolismo durante o período de hibernação.” diz Whitney.

“O que observamos na Antártica Lystrosaurus as presas se ajustam a um padrão de pequenos eventos de reativação metabólica durante um período de estresse, que é mais semelhante ao que vemos em hibernadores de sangue quente atuais. “

A pesquisa foi publicada em Biologia das Comunicações.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!