uma vez que fogos rasgado pelo oeste este mês, deslocando famílias e liberando uma nuvem de fumaça espessa e sufocante que estava chegando para a Europa, alguns cientistas começaram a se preocupar com outra perda. Milhares de hectares de floresta, mantidos para recompensar as emissões de gases de efeito estufa, podem estar fumegando.

Claudia Herbert, uma estudante de doutorado da Universidade da Califórnia, Berkeley, que estuda os riscos da ressarcimento de carbono nas florestas, observou que o incêndio de Lionshead, que devastou 190.000 hectares de floresta no meio de Oregon e forçou uma evacuação terrível da cidade vizinha de Detroit – parece ter engolido quase completamente a maior floresta dedicada ao sequestro de carbono no estado.

Intersecção entre o incêndio de Riverside / Beachie Creek / Lionshead e o Projeto de ressarcimento Florestal de Warm Springs (ACR260). Cortesia de CarbonPlan.

O projeto, de propriedade das tribos confederadas de Warm Springs, cobre 24.000 acres. Antes dos incêndios, o estado da Califórnia havia emitido mais de 2,6 milhões de créditos de ressarcimento baseados em carbono armazenados em suas árvores. Isso se traduz em 2,6 milhões de toneladas métricas de dióxido de carbono, ou o equivalente a encaminhar 560.000 carros por ano.

A Califórnia tem uma limitação e uma lei mercantil que limita as emissões de gases de efeito estufa de grandes emissores, uma vez que usinas de vontade. No entanto, essas empresas têm uma margem de manobra: para atender às exigências da lei, em vez de reduzir totalmente suas emissões, podem comprar “compensações de carbono”. Geralmente, eles assumem a forma de remunerar um gerente florestal para aumentar o prolongamento, de modo que as árvores absorvam e armazenem mais dióxido de carbono no longo prazo: em teoria, pelo menos 100 anos. Essas compensações devem recompensar as emissões adicionais, de modo que o clima não está pior do que antes.

Incêndios florestais fugitivos, no entanto, são uma chave neste projecto, e assim por diante mudança climática intensifica incêndios em todo o mundo, as compensações de carbono florestal serão ainda mais arriscadas.

“Se uma floresta queimar, você não manterá o carbono fora da atmosfera”, disse Danny Cullenward, economista de vontade da Universidade de Stanford. “logo, se você deixar uma refinaria poluir mais porque comprou uma ressarcimento de premissa para aquelas árvores, você tem um problema.”

Felizmente, a Califórnia previu esse problema. O California Air Resources Board, ou CARB, que supervisiona o programa de ressarcimento, incorporou um tipo de seguro que envolve riscos uma vez que incêndio, doença e seca.

É logo que funciona: os proprietários de terras que administram as florestas sob o programa da Califórnia pagam somente entre 80 e 90 por cento do carbono que armazenam. Isso significa que todas as florestas do programa armazenam de 10 a 20 por cento mais carbono do que a Califórnia realmente vende uma vez que créditos de mercado de ressarcimento. O CARB monitora essa “suplente de memória intermediária” de carbono e pode tirar vantagem disso se qualquer uma das florestas com créditos existentes for destruída.

Por exemplo, em 2015, um incêndio destruiu Trinity Timberlands, um projeto de manejo florestal no setentrião da Califórnia no valor de tapume de 850.000 créditos. Em resposta, o CARB retirou 850.000 créditos do fundo de suplente para recompensar toda a perda de armazenamento de carbono. O sistema funcionou.

Mas agora, o fundo de suplente tem tapume de 25 milhões de créditos, e alguns cientistas estão preocupados que não seja suficiente. William Anderegg, um pesquisador da Universidade de Utah, acredita que há um possante argumento de que as políticas atuais de ressarcimento de carbono florestal, incluindo a da Califórnia, subestimar os riscos representados pelas mudanças climáticas. Estudos mostrar que a frequência, o tamanho e a seriedade do incêndio continuarão a piorar devido às mudanças climáticas, mormente se o mundo não encetar a reduzir seriamente as emissões. Anderegg também observou que o programa da Califórnia atribui o mesmo risco aos projetos de ressarcimento de carbono florestal em todo o país, embora o risco de incêndio no Maine seja realmente dissemelhante do que na Califórnia.

O incêndio de Lionshead continua a queimar e é difícil manifestar a seriedade dos danos ao projeto de Warm Springs. No entanto, na pior das hipóteses, o dano pode ser devastador: se todos os 2,6 milhões de toneladas de carbono armazenado forem liberados na atmosfera, isso significa que até 10 por cento de toda a suplente-tampão sozinha um incêndio seria extinto.

“Isso não significa que temos que penetrar mão da ressarcimento, mas temos que ter uma visão clara sobre isso”, disse Anderegg. “Se não tivermos um preço justo para os riscos, estamos basicamente investindo em uma série de políticas climáticas que podem se revelar fúteis.”

A possibilidade de subestimar o seguro não afeta somente as metas climáticas da Califórnia. Muitas empresas compram voluntariamente compensações de carbono florestal por meio de outros mercados para alegar que reduzem suas emissões ou são “neutras em carbono”. O grupo de laboratório de Anderegg está atualmente trabalhando no operação do risco de incêndios, secas e insetos para florestas em diferentes regiões do país e planeja disponibilizar esses dados para a Califórnia e outros programas de ressarcimento de carbono.

Jason Gray, gerente do programa de limite e transacção do CARB, disse que, depois um incêndio ou outro distúrbio, um gerente de projeto tem 30 dias para notificar a escritório. Isso inicia um processo de dois anos para examinar a floresta remanescente e ver quanta ressarcimento foi economizada e quanto deve ser removido da suplente de amortecimento. Ele disse que logo que a escritório reunir mais informações sobre o que aconteceu nesta temporada de incêndios, ela informará sobre futuras modificações no programa, além das últimas contribuições científicas e públicas.

Para Herbert, um estudante de doutorado, é difícil separar seu interesse acadêmico em compensações de carbono e o que aconteceu em Oregon com seus sentimentos pessoais de dor. “Você faz este trabalho porque quer informar e mudar as coisas”, disse ele. “Mas ver imagens desse roupa não é necessariamente o tipo de refrigério ou validação que você poderia esperar.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!