Todas as espécies que chegam às estrelas devem ter suas pontas dos dedos cantadas. Provavelmente mais de uma vez.

Uma das postagens da NASA no site Astronomy Picture of the Day é um lembrete icônico dos reveses em nossa história espacial.

“Um disco voante do espaço sideral pousou no deserto de Utah depois de ser rastreado por radar e perseguido por helicópteros.” indica a descrição da foto, publicado em novembro de 2018, embora a NASA não indique uma visitante estranho cá.

A placa acidentada, semi-enterrada na areia do deserto, era na verdade a invólucro de retorno da espaçonave Genesis. E ele não deveria jogar de forma tão brutal.

Lançada em 8 de agosto de 2001, a missão Genesis foi o esforço cobiçoso da filial espacial para enviar uma espaçonave para nossa estrela natal. vento solar, colete amostras e devolva-as à terreno.

Ao coletar dados sobre a elaboração das partículas carregadas que fluem da diadema do Sol, os pesquisadores esperavam prescrever com precisão a elaboração da estrela e aprender mais sobre os elementos em torno da formação dos planetas no sistema. Solar.

Para nos trazer amostras de vento solar, o navio Genesis foi equipado com uma invólucro de retorno de réplica contendo uma lata de materiais do vento solar, montada quando o navio dois anos se passaram trajectória Lagrange ponto 1 – um dos pontos no espaço onde a sisudez da terreno e do Sol estão precisamente equilibradas.

A embarcação capturou o vento solar implantando uma série de coletores, cada um repleto com materiais de subida pureza, uma vez que alumínio, safira, silício e até ouro.

Representação artística da nave espacial com suas matrizes dobradas. (NASA / JPL-Caltech)

“Os materiais que usamos nas matrizes coletoras do Genesis tinham que ser fisicamente fortes o suficiente para serem lançados sem quebrar; manter a réplica enquanto o Sol os aquecia durante a coleta; e ser puros o suficiente para ser capaz de investigar o elementos do vento solar depois o retorno à terreno ”, disse a observador do projeto Amy Jurewicz explicado em 3 de setembro de 2004.

Cinco dias depois, esta invólucro de réplica e seus belos arranjos caíram no solo em Utah, a uma velocidade estimada de 310 km / h (193 mph).

GenesisImpact em 960(USAF 388th Range Sqd., Genesis Mission, NASA)

O que foi isso é para ocorrer era muito dissemelhante: 127 segundos depois de reentrar na atmosfera, ele explodiria um morteiro a bordo da invólucro liberando um pára-quedas prévio para desacelerar e estabilizar a descida.

Na era, um pára-quedas principal deveria ser inflado, o que proporcionou à invólucro uma descida suave até o campo de teste e treinamento de Utah.

A la foto de choque, helicópteros podem ser vistos: eles pairavam por perto, prontos para colocar a invólucro no ar e transportá-la diretamente para uma sala limpa para evitar a contaminação das amostras.

Nenhum desses pára-quedas disparou.

depois uma investigação completa, o erro foi rastreado a um conjunto de sensores, quase do tamanho da ponta de metal de um lápis. Eles foram instalados ao contrário.

Esses minúsculos dispositivos tiveram que detectar o aumento das forças G à medida que a invólucro caía no solo e acionava o paraquedas.

uma vez que você pode imaginar, o acidente causou graves danos, quebrando várias matrizes e contaminando a preciosa fardo que estava dentro.

mal a invólucro de réplica foi recuperada do sítio que afetou o coração de seu desaparecimento, a equipe do projeto prestes a pegar de volta qualquer coisa que ainda possa ser recuperada e estudada.

DSCN5512 grandeUma das integrantes da equipe do Genesis, Karen McNamara, inspeciona os danos à invólucro. (NASA)

Felizmente, a missão Genesis não foi completamente arruinada, mesmo depois de uma chegada tão dramática da invólucro de réplica. Alguns dos materiais de coleta resistentes sobreviveram e os pesquisadores conseguiram limpar as superfícies sem perturbar o material solar encaixado dentro.

Dentro de três anos, uma série de papéis foram publicados nas descobertas do Gênesis. Graças à missão ousada, aprendemos detalhes sem precedentes na elaboração do Sol i as diferenças elementares entre nossa estrela e os planetas internos do Sistema Solar.

“O Sol hospeda mais de 99 por cento do material atualmente em nosso sistema solar, portanto é uma boa teoria conhecê-lo melhor”, disse Don Burnett, principal investigador do Genesis no Instituto de Tecnologia da Califórnia. . ele disse em 2011.

“Embora tenha sido mais difícil do que o esperado, respondemos a algumas perguntas importantes e, uma vez que todas as missões muito-sucedidas, geramos muitas outras.”

Uma versão dessa história foi publicada pela primeira vez em novembro de 2018.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!