Há mais de uma maneira de olhar para uma galáxia. Depois de eliminar toda a radiação eletromagnética de menor energia, você fica com os processos mais poderosos que o Universo pode reunir.

Esta é a Galáxia Pinwheel do Sul, ou Messier 83, localizada a cerca de 15 milhões de anos-luz de distância na constelação do Sul Hydra. E você está olhando para a radiação de raios-X que emana dos eventos mais energéticos da galáxia – estrelas nascendo, estrelas morrendo e buracos negros devorando matéria.

Embora seja apenas cerca da metade do tamanho, M83 é um muito parecido com a Via Láctea, com uma estrutura espiral barrada semelhante. É também uma das galáxias espirais mais próximas; com o lado plano voltado para nós, temos uma visão muito boa. Assim, os astrônomos o estudam para tentar entender nossa própria galáxia.

m83 esoMessier 83. (ESO / IDA / dinamarquês 1,5 m / R. Gendler, S. Guisard e C. Thöne)

Como a Via Láctea, o M83 está formando novas estrelas. Em nossa própria galáxia, três para quatro o valor de material das massas solares entra em formação de estrela todos os anos, produzindo cerca de sete ou mais estrelas-bebê. M83 também está produzindo um punhado de estrelas todos os anos.

A formação de estrelas é um processo intenso que gera muita radiação, mas pode ser difícil de ver, principalmente a 15 milhões de anos-luz de distância. É aí que a Agência Espacial Européia XMM-Newton O telescópio espacial de raios-X entra, pois é otimizado para a detecção de raios-X de alta energia.

Quando voltada para a galáxia, ela vê a formação de estrelas como pontos brilhantes espalhados pela galáxia. Mas isso não é tudo o que vê. Outros processos cósmicos também produzem uma grande quantidade de radiação.

m83 estrelas mortas(ESA / XMM-Newton / S. Carpano, Instituto Max-Planck de Física Extraterrestre)

De fato, a maioria dos pontos brilhantes você vê nesta imagem processos que ocorrem no final da vida útil de uma estrela.

As explosões de supernova que marcam o fim da vida de estrelas maciças à medida que elas colapsam em estrelas de nêutrons e buracos negros são extremamente poderosas, por exemplo. Sistemas binários onde um objeto é um buraco negro ou uma estrela de nêutrons também pode produzir raios-X poderosos, quando eles estão ativamente acumulando matéria do companheiro.

Essa região foi fotografada por XMM-Newton em várias ocasiões ao longo de vários anos – em janeiro de 2003, janeiro e agosto de 2014, fevereiro e agosto de 2015 e, finalmente, em janeiro de 2016.

Quando combinadas, como na animação abaixo, as imagens permitem que os cientistas estudem as mudanças ao longo do tempo.

m83 animado(ESA / XMM-Newton / S. Carpano, Instituto Max-Planck de Física Extraterrestre)

A região vermelha no centro da imagem corresponde ao centro da galáxia, e as fontes de raios-X estão associadas ao ambiente extremo em torno de um núcleo galáctico, alimentado por um buraco negro supermassivo.

Aproximadamente às 8 horas, fora da região vermelha, há um ponto muito brilhante – mal mudando ao longo dos anos. Isso é o que é conhecido como fonte de raios X ultra-luminosa (ULX).

Os astrônomos acreditam que esse ULX em particular é um binário com uma estrela de nêutrons ou um buraco negro que está agregando matéria de seu companheiro a uma taxa excepcionalmente alta.

Essas imagens são um vislumbre verdadeiramente raro do funcionamento de uma galáxia, uma que não veríamos com nossos próprios olhos. Mas há mais uma coisa interessante sobre o M83 – é tão brilhante, pode ser possível para vê-lo em nosso céu noturno com a ajuda de binóculos.

Esta matéria foi traduzida do site original.