Às vezes, o Universo fornece o método perfeito para expressar nossos sentimentos.

Uma nuvem espacial localizada a 7.500 anos-luz de pausa nos deu a despedida mais apropriada que podemos imaginar para todo esse incêndio de lixo de um ano de idade, 2020.

Este pequeno aglomerado de material é troço de um múltiplo de nuvens muito maior chamado Nebulosa Carina e, em circunstâncias normais, não receberia um sobrenome próprio. Mas seu formato ilustre levou os cientistas a chamá-lo de Dedo Defiant.

E isso é exatamente o que parece: o gesto obsceno milenar de “vá fazer coisas terríveis consigo mesmo” e “vá embora, mas com palavras muito mais rudes”.

(NASA, ESA, N. Smith / UC Berkeley e The Hubble Heritage Team / STScI / AURA)

Na verdade, o dedo provocador é o que é espargido porquê universo de Bok. São nós pequenos, escuros e densos de poeira e gás que costumam ser o lugar de promanação das estrelas. À medida que as regiões mais densas da nuvem se condensam ainda mais, elas podem entrar em colapso sob sua própria seriedade e encetar a remoinhar em direção a uma estrela.

O dedo provocador, que compreende 6 massas solares de material, pode ter estrelas se formando dentro dele; porque é muito denso, é difícil ver por dentro. O clarão que parece vir de fontes externas: a luz de estrelas brilhantes próximas.

localização do dedo(NASA, ESA, N. Smith / UC Berkeley e The Hubble Heritage Team / STScI / AURA)

porquê as estrelas jovens geralmente são brilhantes e quentes, elas exploram seu envolvente com radiação. É provável que a estrela Wolf-Rayet seja iluminada e ionizada na troço externa do balão do dedo provocador. WR 25, uma estrela massiva de vida muito curta no final de sua vida; Tr16-244, uma jovem supergigante quente; ou uma combinação de ambos.

Mas, à medida que se iluminam, essas estrelas também destroem: lenta mas seguramente, elas desafiam o dedo provocador. Na taxa atual estimada de perda de volume, a nuvem de poeira tem uma vida útil projetada de unicamente 200.000 a 1 milhão de anos.

Isso não é muito longo em termos cósmicos, nem muito longo. Mas basta fazer uma asserção poética: um grito no vácuo, um gesto provocador diante da inevitabilidade. E uma maneira muito apropriada de fechar a porta em 2020.

Obrigado, espaço. E traga para 2021.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!