Uma planta de meimendro que floresce em estado selvagem.
Henbane pode parecer modesto na natureza, mas é uma droga poderosa. (Foto: SakSa / Shutterstock)

Mais de mil anos atrás, os exércitos vikings sabiam uma coisa ou duas sobre instilar medo naqueles que ficariam no seu caminho.

Muitas de suas vítimas viveu em mosteiros nas Ilhas Britânicas, uma fonte favorita de escravos e pilhagem para invadir festas.

Imagine o que aqueles homens piedosos e piedosos ouviram quando uma força viking se reuniu do lado de fora de seus portões – especialmente com alguns "berserkers" em suas fileiras.

Como demônios à sua porta, eles roiam seus escudos, espumavam pela boca e latiam como bestas famintas de sangue. Os furiosos podem até ter se convencido eles não eram humanos.

Aparentemente, eles eram realmente muito altos.

Um berserker viking
Os furiosos eram tão ferozes que muitas vezes tinham dificuldade em distinguir amigo de inimigo. (Foto: Fotokvadrat / Shutterstock)

Os estudiosos há muito confundem sobre que tipo de drogas esses guerreiros alfa tomaram para entrar no estado frenético de sangue conhecido como berserkergang. Foi o cogumelo A. muscaria – conhecido por suas propriedades alucinógenas? Ou uma espécie de murta nórdicos costumavam beber suas próprias bebidas? Ou talvez eles fossem apenas bêbados muito zangados?

Em um artigo recente publicado no Journal of Ethnofharmacology, os pesquisadores dizem que se concentraram na droga preferida do berserker: o henbane.

Também conhecida como Hyoscyamus niger ou mais apropriadamente, Witch's Drug, a planta tem uma longa tradição como analgésico e anestésico na Europa. E, dependendo do estado de espírito de uma pessoa, isso pode provocar uma raiva ofuscante.

"Esse efeito da raiva pode variar de agitação a raiva e combatividade, dependendo da dose e do conjunto mental do indivíduo", observa Karsten Fatur, professora da Universidade de Ljubljana, na Eslovênia, no estudo. "Como esse é talvez o componente mais definidor do estado de berserker, esse sintoma é de importância central na identificação das causas potenciais e fornece uma razão muito crítica para o motivo pelo qual H. niger é um intoxicante teórico mais apropriado para os berserkers do que A. muscaria. . "

Um grupo de invasores viking.
Para os monges antigos das Ilhas Britânicas, um grupo de invasores viking devia parecer um bando de demônios sedentos de sangue. (Foto: Nejron Photo / Shutterstock)

Veja como o escritor alemão Gustav Schenk descreve os efeitos do henbane depois de experimentá-lo em seu tratado de 1966, "Cérebro e crença: uma exploração da alma humana".

"Meus dentes estavam cerrados e uma raiva vertiginosa tomou conta de mim … eu fui permeada por uma sensação peculiar de bem-estar, ligada à sensação louca de que meus pés estavam ficando mais leves, se expandindo e se soltando do meu corpo."

Henbane é uma droga.

De fato, os berserkers também eram conhecidos por serem tão desconectados de si mesmos que seus companheiros vikings tiveram que dar-lhes um amplo espaço na batalha – os guerreiros apavorados com raiva não conseguiam distinguir amigo de inimigo. E também há a reputação da Viking de poder cortar um oponente com um único golpe.

"Ele correu pelos perigos dos fogos crepitantes; e, finalmente, quando ele adorou todo tipo de loucura, ele virou a espada com a mão furiosa contra o coração de seis de seus campeões". escreve um cronista antigo dos vikings.

Nos tempos modernos, é mais provável que o henbane seja usado como extrato medicinal do que como alucinógeno, mas é difícil tirar da cabeça a imagem de um Viking empunhando um machado.

Esta planta pode ter feito os Vikings enlouquecerem antes da batalha

Os pesquisadores podem finalmente ter descoberto que tipo de drogas os Vikings usavam quando entraram na batalha em um estado de sede de sangue conhecido como berserkergan.



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