Mais de 17.000 terremotos foram relatados no sudoeste da Islândia, na região de Península Reykjanes, durante a semana passada.

As pessoas que vivem na superfície foram aconselhadas a ter muito zelo devido a perigos de deslizamentos de terreno e quedas de rochas. Muitos dos maiores terremotos foram sentidos até na capital da Islândia, Reykjavík (onde vive mais da metade da população), que fica a unicamente 27 km de pausa.

Isso levantou preocupações sobre os efeitos de terremotos ainda maiores e também sobre uma verosímil erupção desde o Sistema vulcânico Krýsuvík na superfície.

Sudoeste da Islândia tem um séculos de história calma, que sabemos que pode ser interrompido por períodos turbulentos de intensa atividade sísmica acompanhada por erupções vulcânicas. Parece que estamos entrando no próximo período turbulento.

Na verdade, o enxame de terremotos mais recente é o mais recente em um período de aumento significativo da atividade sísmica que começou há mais de um ano. O tremor da terreno é a sintoma mais óbvia da liberação de enormes quantidades de vigor.

Mas o magma também tem se amontoado silenciosamente próximo à superfície e, quando isso acontece, há verosimilhança aumentada da superfície de quebra e vulcões em erupção.

Em 3 de março, a preocupação aumentou drasticamente uma vez que um tipo de atividade sísmica a particularidade de movimento do magma foi detectada, indicando que uma erupção poderia ser iminente. A resguardo social e outras autoridades realizaram conferências de prensa, fecharam estradas e intensificaram a vigilância visual da superfície supra do sítio potencial da erupção.

evidente, o magma pode se movimentar na crosta e depois parar, mas é sempre mais inteligente planejar uma erupção e, em seguida, reduzir o tamanho se zero suceder.

Enormes incertezas

O problema é que a última vez que o sudoeste da Islândia experimentou um período tão turbulento de terremotos e erupções vulcânicas foi em 1300 – quando não havia equipamento para controlar a atividade sísmica. Também havia muito menos pessoas ao volta, o que significa que não sabemos realmente quais são os sinais que havia antes das erupções ocorrerem. Existem, portanto, enormes incertezas.

No entanto, a Islândia tem uma rede líder mundial no monitoramento de distúrbios sísmicos e vulcânicos e um magnífico histórico de antecipação de erupções e manutenção da segurança de sua população. Portanto, se ocorreu uma erupção, é provável que tudo esteja muito.

Uma erupção nesta superfície não será zero uma vez que a erupção explosiva altamente perturbadora Eyjafjallajökull em 2010, ou a erupção explosiva muito maior, mas muito menos perturbadora Grímsvötn em 2011. As erupções no sudoeste da Islândia são de um tipo de rocha fluida chamada basalto. Isso se traduz em fluxos de lava que se movem lentamente e vêm de crateras e cones que explodem suavemente.

Na Islândia, são calorosamente chamadas de “erupções turísticas” porque são relativamente seguras e previsíveis e oferecem a muitas centenas de pessoas a oportunidade de testemunhar um espetáculo proveniente mágico: a geração de novas terras. No pretérito, os turistas iam à Islândia para testemunhar essas erupções, mas atualmente há um período de quarentena de cinco dias para os turistas que entram na Islândia devido ao pandemia.

Na atual superfície de desconforto, não há quartos próximos; é silenciosamente remoto. É muito improvável que os fluxos de lava fluindo para fora da superfície danifiquem qualquer propriedade nas estradas planejadas, mas se a lava for para o mar, algumas estradas serão cortadas.

Impacto internacional?

A maior preocupação internacional sobre uma erupção vulcânica na Islândia é a interrupção das viagens aéreas. Não unicamente os ventos podem levar nuvens de cinzas rapidamente para a Europa Ocidental (uma vez que vimos com a erupção do Eyjafjallajökull em 2010), mas as nuvens de cinzas podem atingir a atmosfera e a estratosfera onde as companhias aéreas comerciais viajam pelos corredores de vôo do Atlântico movimentados.

Mas os vulcões no sudoeste da Islândia tendem a não produzir muitas cinzas, logo o risco de interromper as viagens aéreas internacionais é considerado muito pequeno. Em caso de erupção, os voos paravam involuntariamente no Aeroporto internacional de Keflavík, que fica a unicamente 22 km de pausa, até que uma avaliação mais completa seja realizada.

A direção do vento tem um efeito importante cá, e uma vez que o vento preponderante vem da direção oeste e que Keflavík está no lado oeste desta península sudoeste, os ventos devem levar qualquer cinza para longe de Keflavík. O efeito crucial da direção do vento foi muito muito engrandecido em 2010, quando o aeroporto de Keflavík permaneceu destapado enquanto os aeroportos da Europa Ocidental eles estiveram fechados por semanas.

Enquanto é atual COVID-19[feminino[feminine as restrições à ingresso da Islândia evitarão que hordas de turistas viajem para ver uma verosímil erupção; muitos islandeses viajarão para observá-lo. Eles têm um ditado peculiar na Islândia “enquanto na maioria dos países as pessoas geralmente fogem de erupções vulcânicas, na Islândia geralmente corremos em sua direção”.

Dave McGarvie, Vulcanologista, Universidade de Lancaster.

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