Na Austrália, existem algumas das espécies selvagens mais perigosas do mundo. Qualquer pessoa que passa qualquer tempo ao ar livre no oriente da Austrália é prudente tomar zelo com cobras, aranhas, pássaros errantes, crocodilos, lesmas mortais e pequenas águas-vivas tóxicas.

Mas o que nem todo mundo sabe é que até algumas árvores vão te pegar.

Nosso pesquisa o veneno das espinhosas australianas, encontradas no nordeste do país, mostra que essas vegetalidade perigosas podem injetar nesses errantes incautos produtos químicos muito semelhantes aos encontrados nas picadas de escorpiões, aranhas e caramujos cônicos.

Arvores picantes

Nas florestas do oriente da Austrália, há um punhado de urtigas tão nocivas que normalmente são colocadas placas onde os humanos pisam em seu habitat.

Essas árvores são chamadas de gympie-gympie na língua dos povos indígenas Gubbi Gubbi, e Dendrocnida em latim botânico (que significa “selecionador de árvores”).

exclusivamente um toque ocasional de uma fração de segundo em um braço para uma folha ou talo induzir dor por horas ou dias. Em alguns casos, foi relatado que a dor durou semanas.

A mordida de uma gimina parece um incêndio no início, e depois diminui ao longo de algumas horas com uma dor que o lembra de que a segmento afetada do corpo ficou presa na porta de um coche trancado.

Um estágio final denominado alodínia ocorre dias em seguida a picada, durante o qual atividades inócuas, porquê tomar banho ou pruir a pele afetada, reavivam a dor.

porquê as árvores causam dor?

A dor é um sentimento importante que nos diz que um tanto está inexacto ou que um tanto deve ser evitado.

A dor também cria um enorme fardo para a saúde, com sérios impactos em nossa qualidade de vida e economia, incluindo questões secundárias, porquê a crise de opiáceos.

Para controlar melhor a dor, precisamos entendê-la melhor. Uma maneira é estudar novas maneiras de induzir a dor, que é o que queríamos inferir definindo melhor o mecanismo originador da dor das árvores de gimnasia-giminas.

porquê essas vegetalidade causam dor? Acontece que eles têm muito em universal com animais peçonhentos.

A vegetal é coberta por pêlos ocos em forma de agulha chamados tricomas, que são reforçados com sílica. porquê a urtiga universal, esses fios de cabelo contêm substâncias nocivas, mas precisam ter um tanto a mais para originar tanta dor.

Pesquisas anteriores sobre a raça Moróides dendrocnídeos identificou uma molécula chamada moroidina que se acreditava originar dor.

No entanto, experimentos para injetar moroidina em seres humanos não poderia ser induzido as diferentes séries de sintomas dolorosos que são vistos na íntegra Dendrocnida picado.

Encontre os culpados

Nós estudamos os cabelos picantes da árvore gigante australiana picante, D. excelsa. Tirando extratos desses fios de cabelo, nós os separamos em seus componentes moleculares individuais.

Uma dessas frações isoladas provocou respostas significativas à dor quando testada em laboratório. Descobrimos que ele contém uma pequena família de miniproteínas relacionadas significativamente maiores do que a moroidina.

Em seguida, analisamos todos os genes expressos nas folhas das giminas para instaurar qual gene poderia produzir um tanto com o tamanho e a sensação do dedo de nossa misteriosa toxina. porquê resultado, descobrimos moléculas que podem reproduzir a resposta à dor mesmo quando feitas sinteticamente em laboratório e aplicadas isoladamente.

O genoma de D. moroides também acabou por sustar genes semelhantes que codificam toxinas. Estes Dendrocnida os peptídeos foram batizados porquê gimpietides.

A mais tóxica das árvores venenosas, Moróides dendrocnídeos. (Edward Gilding, responsável fornecido)

Gympietides

Os gimpietídeos têm uma estrutura tridimensional complexa que é mantida seguro por uma rede de ligações dentro da molécula que formam um nó. Isso o torna altamente seguro, o que significa que provavelmente permanecerá virgem por um longo tempo depois de injetado na vítima.

Na verdade, há anedotas que relatam que mesmo espécimes de árvores espinhosas de centena anos preservadas em herbários ainda podem produzir picadas dolorosas.

O que foi surpreendente foi que a estrutura 3D desses gimpietídeos se assemelha à forma muito estudada de toxinas de veneno de aranha e caramujo.

Essa foi uma grande pista sobre porquê essas toxinas funcionam, pois se sabe que peptídeos de veneno semelhantes de escorpiões, aranhas e caramujos cônicos afetam estruturas chamadas canais iônicos nas células nervosas, que são importantes mediadores da dor. .

Especificamente, os gimpietidas interferem em uma via importante para a realização de sinais de dor no corpo, chamados canais de íon de sódio com voltagem fechada. Em uma célula afetada por gimpietida, esses canais não se fecham normalmente, o que significa que a célula tem dificuldade em desligar o sinal de dor.

Uma melhor compreensão pode levar a novos tratamentos

As árvores que picam na Austrália produzem uma neurotoxina que parece um veneno tanto em sua estrutura molecular quanto na forma porquê se desenvolve por injeção.

Se considerarmos essas duas coisas juntas, pareceria que dois processos evolutivos muito diferentes se juntaram em soluções semelhantes para vencer a pretexto da dor.

No processo, a evolução também nos apresentou uma instrumento inestimável para entender porquê a dor é causada.

Os mecanismos precisos pelos quais os gimpietídeos afetam os canais iônicos e as células nervosas estão sendo investigados. Durante esta pesquisa, podemos encontrar novas maneiras de controlar a dor.

Irina Vetter, horizonte Fellow do parecer de Pesquisa da Austrália A Universidade de Queensland; Edward Kalani Gilding, Pesquisador pós-doutorado, A Universidade de Queensland, Eu Thomas Durek, Pesquisador Sênior, A Universidade de Queensland.

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