NASA lançou seu primeiro projecto para suas missões Artemis, que visam colocar a primeira mulher na lua e o primeiro varão desde 1972.

O projecto prevê um pouso lunar em 2024, mas antes disso, a NASA pretende lançar mais duas missões à Lua para testar sua novidade espaçonave Orion.

“Nosso projecto de levar a primeira mulher e o próximo varão à lua em 2024 está a caminho!” Kathy Lueders, superintendente da missão de exploração e operações humanas da NASA, fez um tweet na segunda-feira.

O projecto é ávido, mas o gestor da NASA Jim Bridenstine o conhece muito.

“2024 é um cronograma agressivo”, disse ele a repórteres durante uma entrevista coletiva na segunda-feira. “É verosímil? Sim. Tudo deve estar muito? Sim.”

Até agora, a sucursal nem tem certeza de que conseguirá verba suficiente para levar adiante o projecto. A NASA está pedindo ao Congresso quase US $ 28 bilhões.

E mesmo que o financiamento seja reservado e a NASA ligeiro astronautas à Lua em quatro anos, os objetivos da sucursal são ainda mais difíceis. A NASA espera mais tarde colocar pessoas na superfície lunar pelo menos uma vez por ano de 2024 e erigir um sítio lunar permanente no início de 2030. A sucursal também espera erigir e instalar a passarela, uma estação espacial que orbitaria a Lua e suportaria viagens frequentes à superfície.

Esta infraestrutura poderia, por sua vez, permitir viagens para Mart depois 2030.

Estes são os últimos detalhes sobre as missões planejadas da Artemis.

Representação artística do sistema de lançamento espacial da NASA. (NASA / MSFC)

2 missões devem ser muito sucedidas antes que as pessoas possam marchar na lua novamente

A primeira missão do programa Artemis, Artemis 1, prevê o lançamento de uma invólucro espacial Orion no próximo mega-foguete da NASA, o Sistema de Lançamento Espacial. A espaçonave não transportaria passageiros, mas permaneceria na trajectória lunar por três dias uma vez que prova de sua capacidade de voar até a lua e retornar.

A cronologia da NASA sugere que a missão seria lançada em novembro de 2021.

Depois disso, Artemis 2 seria o primeiro teste tripulado do Orion e o foguete SLS. Em um sobrevôo lunar, a invólucro Orion carregaria quatro astronautas ao volta do outro lado da lua, que fica a quase um quarto de milhão de quilômetros da terreno. Essa tripulação iria mais longe no espaço profundo do que os humanos anteriores.

Uma vez que Orion se mova para tão longe, a seriedade da Lua e da terreno puxará a espaçonave para lar. A missão inteira deve resistir tapume de 10 dias, servindo uma vez que prova da capacidade de Orion de transportar humanos com segurança de e para a lua.

Atualmente, a missão será lançada em agosto de 2023.

Unidade de mobilidade extraveicular de exploração de protótipo.  (Joel Kowsky / NASA)Unidade de mobilidade extraveicular de exploração de protótipo. (Joel Kowsky / NASA)

Artemis 3 pousaria astronautas no pólo sul da lua

Para a missão Artemis 3 de 2024, a NASA lançaria uma espaçonave Orion, a colocaria em trajectória lunar, colocaria astronautas na superfície lunar e, em seguida, levaria todos de volta à terreno em segurança.

A missão deve enviar pessoas para o pólo sul da lua (embora rumores recentes sugerindo que as missões poderiam pousar em um sítio previamente visitado pelos astronautas da Apollo). O pouso no Pólo Sul é tecnicamente mais difícil do que em outro lugar; nenhuma missão humana ou robótica já realizou o feito.

Para atingir esse objetivo, a NASA precisa de um sistema de pouso humano: uma nave espacial para trazer os astronautas da trajectória para a superfície da lua. O projecto da Artemis prevê que o sistema forneça suporte de vida por tapume de uma semana depois que os astronautas pousarem, para devolvê-los à trajectória lunar.

A sucursal já trabalha com três empresas de espaço mercantil: Blue Origin, Dynetics e SpaceX desenvolver protótipos para este sistema.

Novos trajes espaciais eles também estão em construção. Enquanto eles parecem bastante semelhantes aos usados ​​pelos astronautas da Apollo (e ainda contêm fraldas), os trajes são mais flexíveis, o que deve tornar mais fácil para os astronautas realizar tarefas complexas em caminhadas espaciais. Os projetos também incluem melhores sistemas de informação integrados ao casco e outras atualizações tecnológicas.

A NASA está apostando que o pólo sul da lua oferecerá valor sumo aos viajantes humanos, pois provavelmente contém muita chuva congelada escondido no fundo de crateras nunca tocadas pela luz solar. Aparentemente, astronautas (ou robôs) poderiam explorar esse gelo, derretê-lo, armazená-lo e usar eletricidade para dividir a chuva em oxigênio líquido e hidrogênio, um oxidante e combustível essenciais, respectivamente, para muitos tipos de foguetes.

Os cientistas da NASA esperam que o combustível tirado e produzido na Lua possa ser usado para viagens de volta para lar ou para o espaço.

Reunir esses recursos na lua, disse Bridenstine, permitiria que os exploradores espaciais comecem a “viver da terreno”.

Conceito artístico do acampamento base Artemis.  (NASA)concepção artístico do acampamento base Artemis. (NASA)

depois sua primeira missão, a NASA espera colocar humanos na lua todos os anos

Artemis 3 é unicamente o primórdio das ambições da NASA. Depois disso, a sucursal espera instalar o Gateway, uma estação em trajectória semelhante à Estação Espacial Internacional, na trajectória lunar.

uma vez que a ISS, espera-se que o Gateway seja um esforço internacional: muitas outras agências espaciais concordaram em ajudar a construí-lo, incluindo a Roscomos da Rússia, a sucursal de Exploração Aeroespacial do Japão e a sucursal. Espaço canadense.

Essas agências também estão a bordo para colaborar em um acampamento lunar no pólo sul da lua que poderia acoitar quatro pessoas. A base seria equipada com dois veículos terrestres lunares, um dos quais permitiria uma longa viagem exploratória para longe do acampamento.

Representação de um sistema de aterrissagem humano pelo artista.  (NASA)Representação de um sistema de aterrissagem humano pelo artista. (NASA)

Mas o orçamento ainda não foi feito

Mais imediatamente, a NASA diz que precisa de US $ 3,2 bilhões em financiamento para desenvolver um sistema de pouso humano. Até o momento, a sucursal gastou tapume de US $ 1 bilhão nesse esforço.

No entanto, o resto do fundo não é uma aposta segura. A NASA aposta em uma conta de suprimentos de ônibus ainda este ano, mas a Câmara dos Representantes até agora só passou aproximadamente US $ 630 milhões em fundos adicionais.

Bridenstine disse na segunda-feira que espera conseguir um novo orçamento para financiar Artemis depois a eleição de novembro.

“Se pudermos fazer isso antes do Natal, ainda estaremos no caminho para pousar na lua em 2024”, disse ele.

Espera-se que Bridenstine compareça a um subcomitê do Senado na quarta-feira para explicar o pedido de orçamento da NASA, que chegou tapume de seis meses antes do normal, Space News relatado.

Sem o financiamento totalidade do Congresso, disse Bridenstine, a sucursal não alcançaria a lua em 2024, embora ainda possa tentar chegar lá “o mais rápido verosímil”.

Ele acrescentou que empresas comerciais uma vez que a SpaceX também podem viajar para a lua com sua própria moeda.

“As próprias empresas poderiam chegar ao prato de uma maneira mais ampla”, disse Bridenstine. “Se o verba não se materializar, será que o farão com os seus próprios recursos? Deixarei que façam a sua própria regra.”

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

Mais do Business Insider:

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!