Isso foi em uma época diferente. Perto do remaining do período Cretáceo, a América do Norte foi dividida em duas por um gigantesco mar inside. Os dinossauros, chegando ao fim de seu reinado, ainda abundavam neste lugar quente e úmido. Mas eles tinham que tomar cuidado com os passos, especialmente na beira da água.

Na parte rasa se escondia Deinosuchus: o 'crocodilo do terror'. Este crocodiliano gigante extinto period o maior carnívoro em seu ambiente semi-aquático – um poderoso predador de vértice que se banqueteava até com dinossauros caso eles se aproximassem demais.

Deinosuchus fósseis foram encontrados pela primeira vez nos Estados Unidos na década de 1850 e foram estudados por bem mais de um século, mas as classificações de espécies dentro do gênero têm sido debatidas há muito tempo.

Em um novo estudo, pesquisadores da Universidade de Iowa revisitaram as evidências fósseis existentes e também examinaram espécimes fósseis recém-coletados.

010 crocodilo terrorista 2Deinosuchus schwimmeri crânio. (Cossette & Brochu, Journal of Vertebrate Paleontology, 2020)

Os resultados de seus reavaliação filogenética sugerem três espécies distintas de Deinosuchus pode ser discernido no registro fóssil: o sugerido espécie tipo D. riograndensis, D. hatcheri, e uma espécie recém-identificada, D. schwimmeri.

"Deinosuchus foi um gigante que deve ter aterrorizado os dinossauros que vieram até a beira da água para beber, " diz o principal pesquisador e paleontólogo Adam Cossette, agora no the prolonged island Institute of expertise.

"Até agora, o animal completo period desconhecido. Esses novos espécimes que examinamos revelam um predador bizarro e monstruoso com dentes do tamanho de bananas."

Enquanto o mais antigo conhecido Deinosuchus espécime até o momento tem aproximadamente 82 milhões de anos, os pesquisadores dizem que uma população ancestral comum para todas as diferentes espécies é provável, e teria existido na América do Norte antes que a elevação do mar levasse ao Western inside Seaway cortando o continente pela metade.

Quando isso aconteceu, o pesquisador especulou que diferentes ambientes nas costas leste e oeste levaram a adaptações evolutivas que resultaram em morfologias e tamanhos corporais ligeiramente divergentes de D. riograndensis, D. hatcheri, e D. schwimmeri.

010 crocodilo terrorista 2Impressão artística de Deinosuchus. (Tyler Stone)

"period um animal estranho," diz o paleontólogo Christopher Brochu. "Isso mostra que os crocodilianos não são 'fósseis vivos' que não mudaram desde a period dos dinossauros. Eles evoluíram tão dinamicamente quanto qualquer outro grupo."

Com base na evidência fóssil, D. riograndensis e D. hatcheri passou seus dias caçando dinossauros no oeste da América do Norte, de Montana ao norte do México. D. schwimmeri, entretanto, viveu ao longo da costa atlântica, entre New Jersey e Mississippi.

Independentemente de suas afiliações costeiras, no entanto, essas criaturas gigantes – que variavam até 10 metros (33 pés) de comprimento – eram alguns dos maiores e mais temíveis crocodilianos de todos os tempos, e tinham uma aparência mais próxima dos crocodilos modernos do que dos crocodilos.

"Na época em que vivia aqui no leste dos Estados Unidos, não havia nada maior", disse o geólogo e paleontólogo da Columbus State college David Schwimmer ao Ledger-Enquirer.

Schwimmer não estava envolvido com o novo estudo, mas foi a inspiração para a nomeação de D. schwimmeri, dadas suas contribuições para o campo.

"Na verdade, temos marcas de mordidas desses caras em ossos de dinossauros. Agora, a única pergunta que você pode fazer: eles estavam se alimentando de comida ou eram predadores?" Schwimmer disse.

"Meu palpite é predatório … Esta criatura period grande o suficiente para derrubar a maioria dos dinossauros. Além disso, curiosamente, a maioria das mordidas que vemos são nos ossos das pernas e ossos do cóccix. Se você for pegar um dinossauro, é o lugar que você" vamos agarrá-los. "

Os resultados são relatados em Journal of Vertebrate Paleontology.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.