Crescendo fora de Bombaim, Índia, Meena Sankaran lutou para acessar o que muitas pessoas consideram procedente: chuva potável. Com o serviço por exclusivamente uma hora por dia, sua família tinha que recolher tudo o que pudesse em baldes. Mas a chuva não era potável e os pais de Sankaran não podiam remunerar um sistema de filtragem.

“Minha mãe ferveu chuva três vezes para cozinhar, quatro vezes para tomar e depois misturou o excesso de chuva fervida com chuva normal para que ficasse quente para o banho”, diz Sankaran. Apesar dos esforços de sua mãe, Sankaran diz que contraiu várias doenças transmitidas pela chuva quando chegou à mocidade.

Agora fundamentado na Califórnia, o engenheiro e empresário de 39 anos está trabalhando para tornar a chuva mais limpa e confiável, tornando-a mais inteligente. Usando sensores e ferramentas de estudo, Sankaran começou KETOS oferece controle em tempo real do uso e da qualidade da chuva, alertando, por exemplo, um colono sobre um vazamento ou um município sobre um poluente.

O fornecimento de chuva potável mundial está enfrentando uma crise dupla: crescente escassez e poluição generalizada. A chuva subterrânea é extraída em taxas crescentes para atender às demandas da indústria e da lavradio, diminuindo o fornecimento global de chuva gulodice. Um estudo de 2016 prevê que partes da Índia, Paquistão, sul da Europa e oeste dos Estados Unidos poderiam enfrentar aqüíferos esgotados em meados do século. Isso é agravado pelas mudanças climáticas, que pioram os períodos de seca. Existem muro de 72,5 milhões de pessoas nos Estados Unidos em áreas afetadas pela seca, que deverá piorar nos próximos anos.

Enquanto isso, canos envelhecidos, poluição industrial e escoamento agrícola significam que chumbo, nitrato, arsênio e PFA (terrivelmente chamado de “produtos químicos para sempre”) são exclusivamente algumas das substâncias que aparecem em níveis perigosamente altos na chuva da torneira em todo o mundo e cá mesmo nos Estados Unidos. Enquanto Flint, Michigan continua a fazê-lo manchetes, a poluição é muito mais disseminada. A pesquisa descobriu que, em 2015, quase 21 milhões de residentes dos EUA dependiam de sistemas de chuva que violar as regras estabelecidas pela Lei federalista de chuva Potável Segura. E não é surpresa que as comunidades de cor de baixa renda tendam a ser as mais atingidas.

Para combater esses problemas, governos uma vez que Alemanha, Israel e Cingapura e indústrias intensivas em chuva, da geração de pujança à produção têxtil e às cervejarias, estão recorrendo à tecnologia baseada em sensores. Esses sistemas “inteligentes” podem controlar a chuva de forma do dedo e remota, detectando imediatamente problemas uma vez que escassez, vazamentos e poluentes.

E enquanto mais e mais empresas estão adicionando seus próprios sensores ao mercado cada vez mais lotado, KETOS é uma das poucas que pode detectar remotamente metais pesados ​​uma vez que arsênico e chumbo, o poluente que envenenou Flint. Ainda menos podem estudar esses dados para prever a falta de poluição e contaminação antes que ocorram.

Foi aí que Sankaran, com experiência em engenharia elétrica, focou a inovação em sua startup. Antes do lançamento, ele passou quase duas décadas trabalhando para empresas de tecnologia, ajudando-as a desenvolver e operar grandes data centers. Mas ele nunca se esqueceu do que sua família e vizinhos estavam passando na Índia todos os dias exclusivamente para tomar chuva limpa. logo, em 2014, ele deixou seu quina do Vale do Silício e concentrou sua experiência em dados na chuva.

Levantar capital não foi fácil. Ele descobriu suas sobrancelhas levantadas, principalmente por investidores potenciais. “Tive reações uma vez que: ‘Por que você está entrando na chuva? Quem se importa? ”Diz Sankaran. “Ou, ‘Oh, é uma pretexto tão transcendente.’

Na verdade, o mercado global de gestão inteligente da chuva está espera-se que cresça para US $ 21,4 bilhões até 2024. De congraçamento com Peiying Hong, professor associado de ciência ambiental e engenharia da Universidade KAUST na Arábia Saudita, especializado em tecnologia de tratamento de águas residuais, o campo está se tornando cada vez mais competitivo, com empresas americanas líderes uma vez que AECOM e IBM eles se associam para lançar seu próprio sensor. tecnologia baseada na gestão da chuva.

“A digitalização é definitivamente a tendência para zelar pela chuva”, diz Hong. “Os mercados da Ásia e do Oriente Médio estão equipando sua infraestrutura com sensores em um ritmo cada vez mais rápido.”

Mas os Estados Unidos, com exceção das empresas de serviços avançados em cidades uma vez que Denver, Miami e Washington DC, estão muito detrás. Muitos de seus sistemas de tratamento, tanto industriais quanto municipais, ainda são monitorados por funcionários com pranchetas, que colhem amostras de qualidade e coletam dados manualmente. Cada um dos municípios tem sua própria maneira de fazer as coisas armazenar esses dados, criando uma variedade de sistemas de arquivos em papel, PDF e do dedo que torna virtualmente impossível edificar retratos de qualidade e usar chuva em toda a região.

“Tudo ainda é muito trabalhoso e reativo”, diz Sankaran. “Se uma escola tem chumbo nos encanamentos, uma vez que você sabe quanta chuva está infectada até que uma garoto adoeça e os pais reclamem?” Os dispositivos KETOS coletam informações e as enviam junto com mapas baseados em localização para os usuários por meio de um aplicativo traste.

A empresa Sankaran também ajuda as empresas de serviços públicos a digitalizar seus próprios dados, combinando métricas de arquivos analógicos com novas informações coletadas por seus próprios sensores. O objetivo final é tecer um “lago de dados” pátrio de informações sobre a qualidade e uso da chuva, desde pH e salinidade até fluxo e pressão. Até o momento, a empresa coletou 13 milhões de pontos de dados de municípios dos 50 estados, nos últimos 18 anos.

Usando o aprendizagem de máquina, o KETOS aplica um algoritmo aos dados que os governos podem usar para prever poluição, vazamentos, escassez e muito mais, e começa a tomar medidas preventivas. “Podemos debutar a entender a velocidade com que os aquíferos, lençóis freáticos e superficiais se esgotam, em vez de esperar até agora depois de esses recursos vão para a zona vermelha “, diz Sankaran. Por exemplo, é fundamentado na partilha de chuva Potável do Estado da Califórnia. Relatórios de qualidade da chuva KETOS uma vez que nascente solene para suas operações. De congraçamento com Hong, a capacidade do KETOS de transformar dados em um pouco acionável é rara no mundo dos sensores.

Os objetivos de Sankaran incluem não exclusivamente ajudar a impedir surtos de doenças e a escassez de chuva, mas ele quer que a digitalização da chuva represente injustiça. Se um código postal com residentes predominantemente negros e pardos apresentar níveis desproporcionalmente altos de toxinas, por exemplo, o data lake KETOS capturará a disparidade.

Sankaran espera que os dados relatem as políticas de justiça ambiental que evitam as causas básicas da poluição da chuva em comunidades marginalizadas, por exemplo, infraestrutura obsoleta ou proximidade de locais de segundo projecto e outros poluentes.

É evidente que tecnologias uma vez que o KETOS são exclusivamente uma peça do quebra-cabeça para enfrentar a crise da chuva potável. Hong ressalta que, por exemplo, deve ser combinado com iniciativas que possam tratar e reutilizar águas residuais. “Tentar mitigar e se ajustar às mudanças climáticas até 2050 custará bilhões de dólares”, diz ele. “É um grande problema e a tecnologia de sensor é exclusivamente o início, não a solução completa.”

Desde o início de Sankaran em convencer investidores, a KETOS tem desenvolvido a cada ano. Em outubro, ela anunciou que havia levantado US $ 18 milhões em financiamento para a “Série B”, o marco para as empresas de tecnologia quando se desenvolveram depois a temporada inicial de start-up. Mas Sankaran diz que está determinada a fazer com que sua empresa sempre seja impulsionada pela missão. “Sempre nos perguntamos: ‘uma vez que tornamos mais fácil para o mundo adotar sistemas inteligentes de chuva? “”

Sankaran também olha além da chuva uma vez que um veículo de justiça social. Ele fundou e dirigiu PRERNA, uma organização voluntária que ajuda refugiados na dimensão da baía a ter aproximação a moradia, ensino e ocupação Força interno feminina, um programa de mentoria para mulheres empresárias.

“Quando eu estava pensando em debutar o KETOS, muitas pessoas disseram:‘ muito, uma vez que você ganha muito numerário, você pode fazer filantropia, uma vez que Bill Gates ’”, diz Sankaran. Vou me confirmar de que vou passar todos os dias da minha vida cumprindo meu propósito. “

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!