A natureza é tão estranha. Você pode ter vermes que vivem no fundo do mar completamente livre… enquanto em vermes segmentados que vivem nos recifes, os corpos se ramificam porquê uma árvore a partir da cabeça, cada galho terminando em uma extremidade separada.

Esta família é chamada Ramisyllis multicaudata, e é possivelmente o verme mais estranho do planeta. Foi revelado pela primeira vez em 2006 e descrito formalmente em 2012. Agora, pela primeira vez, os cientistas realizaram um estudo detalhado de sua anatomia, finalmente revelando mais sobre essa pessoa enigmática e levantando ainda mais questões sobre porquê ela vive sua estranha vida.

“Nossa pesquisa resolve alguns dos enigmas colocados por esses animais curiosos desde que o primeiro anelídeo ramificado foi revelado no final do século XIX.” disse o biólogo evolucionário Maite Aguado da Universidade de Göttingen na Alemanha.

“Ainda assim, ainda há um longo caminho a percorrer para entender completamente porquê esses animais fascinantes vivem na natureza.”

R. multicaudata parece ser a própria personificação da introversão. Ele vive simbioticamente em esponjas do mar a uma profundidade de 20 metros (66 pés) nas águas da costa setentrião da Austrália, com sua cabeça enterrada profundamente em sua lar.

À medida que cresce, seu corpo de ramificação pontiaguda, com diâmetros de tapume de 1 milímetro, se estende ao longo dos canais da esponja. exclusivamente as pontas desses ramos se projetam (muitos posteriores ao verme), dando à esponja uma vista levemente padronizada.

R. multicaudata em uma esponja Petrosia. (Glasby)

É uma existência curiosa que confundiu os biólogos. O verme é muito frágil e se separa com muita facilidade, o que o torna extremamente difícil de dissecar e estudar.

No entanto, em seguida um trabalho zeloso com uma combinação de técnicas, incluindo histologia, microscopia de luz eletrônica, imuno-histoquímica, microscopia confocal a laser e tomografia computadorizada de raios-X, uma equipe internacional de biólogos foi capaz de estudar os aspectos e desvantagens de R. multicaudataanatomia.

Ao estudar o verme enrolado dentro da esponja hospedeira, eles conseguiram mostrar que o verme completo, múltiplo e ramificado é enorme, preenchendo extensivamente os canais e cavidades da esponja. Eles também obtiveram imagens tridimensionais de vermes e de sua anatomia interna, muito porquê de esponjas labirínticas que eles chamam de lar.

Pela primeira vez, eles foram capazes de confirmar que quando o corpo do verme se divide e se ramifica, o mesmo acontece com seus órgãos internos. O trato estomacal se divide e as tripa do verme correm pelos ramos novos e antigos.

Fascinantemente, essa peculiaridade requer uma estrutura anatômica nunca vista em nenhum outro bicho, o que os pesquisadores chamam de pontes musculares. Estes se formam onde o verme se bifurca, cruzando entre os órgãos divididos.

As pontes musculares também mostram que o verme se divide quando está maduro, não porquê um jovem, e também podem ser usadas para rastrear qual ramo era o original e qual foi dividido, o que é útil para entender o incremento do verme. ‘bicho.

cara de vermeOlhe para o rosto minúsculo (esquina subalterno esquerdo). (Ponz-Segrelles e Glasby)

Quando o verme deseja procriar, ele usa seus galhos para fazê-lo. Uma ponta de ramo se formará com gametas dentro, chamada de estolão; o stolon é separado do worm pai para se espalhar e se reproduz com outros stolons antes de morrer, enquanto o pai continua a viver.

Em seu estudo, os pesquisadores foram capazes de confirmar que esses estolões desenvolvem cérebros e olhos enquanto ainda estão ligados ao verme-mãe. logo, quando o estolão é lançado, ele está completamente autônomo, pronto para nadar e se reproduzir.

Porém, há um mistério para o qual ainda não temos resposta: com uma única cabeça, enterrada em uma esponja, porquê e o que faz R. multicaudata Comida?

“Este estudo concluiu que o tripa desses animais poderia ser funcional, embora nenhum vestígio de comida tenha sido visto dentro deles e, portanto, ainda é um mistério porquê eles podem alimentar seus enormes corpos. Ramificados”. Aguado disse.

“Outras questões levantadas neste estudo são porquê a circulação sanguínea e os impulsos nervosos são afetados pelos ramos do corpo.”

Todas essas pontas, e o verme nem mesmo as usa … pelo menos não de uma forma que possamos reconhecer hoje.

Agora que as bases foram estabelecidas, talvez pesquisas futuras sejam mais fáceis de entender porquê R. multicaudata vidas – e porquê foi, até que se tornou a maneira estranha e maravilhosa que é.

A pesquisa foi publicada em Journal of Morphology.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!