UMA estudo recente descobriram que os americanos podiam lidar com as ondas de calor (…) borrifando água e ligando os ventiladores elétricos.

Você seria perdoado se sua reação inicial foi uma palmada no rosto sobre o quão óbvia essa conclusão parece, porque foi isso que este repórter fez inicialmente. Mas lembre-se da lição do esteira para camarão: Toda vez que um apresentador de programa de comédia ou gritador de rádio conservador tira sarro de dinheiro desperdiçado em um estudo aparentemente ridículo, sempre há mais nessa história. Os telespectadores da Fox information ficaram entusiasmados com o gasto de dinheiro do contribuinte pesquisa de pênis de pato, mas eu te desafio a ler sobre a ciência exact e sair sem acreditar que esse dinheiro é bem gasto.

Tão óbvio quanto se refrescar com ventiladores e sons de água, não é óbvio para todos os departamentos de saúde pública. Há um equívoco generalizado de que os ventiladores pioram o calor quando está acima de 95 graus, de acordo com Ollie Jay, um dos cientistas por trás do artigo, que estuda o estresse causado pelo calor na Universidade de Sydney. Isso é simplesmente errado, disse ele.

É especialmente irritante para Jay porque esse medo dos fãs é, em parte, uma reação exagerada à sua própria pesquisa. De acordo com seu trabalho, é verdade que os ventiladores podem piorar o estresse causado pelo calor quando o mercúrio se aproxima de 100 graus F, mas apenas nas condições mais secas. “Mais recentemente, mostramos que os ventiladores podem ser ruins em condições muito quentes / secas e depois o manchetes da mídia focado nisso ”, escreveu ele por e-mail. Eles não enfatizaram que ele também descobriu que, em condições mais úmidas até 133 graus F, os fãs funcionaram muito bem. “Isso foi perdido na maior parte da cobertura desse artigo, o que foi frustrante.”

E antes disso, a Organização Mundial da Saúde tinha aconselhado por décadas contra fã usar durante ondas de calor.

“Todas essas instituições de saúde pública dizem:‘ Ah, não, desligue o ventilador e reúna-se em locais públicos ’”, disse Jay, referindo-se aos centros de resfriamento, as instalações com ar-condicionado que as cidades abrem ao público durante as ondas de calor.

Reunir-se em centros de resfriamento pode ser mortal durante uma pandemia. Isso é especialmente verdadeiro porque as pessoas mais vulneráveis ​​ao calor – pessoas pobres sem ar-condicionado e doentes crônicos – são particularmente vulneráveis ​​ao COVID-19. O fato de que departamentos de saúde pública em lugares como Nova York aconselhar as pessoas a não usarem ventiladores em temperaturas muito altas “é simplesmente louco”, disse Jay. E a pandemia não fez com que as autoridades de saúde revisassem esse viés – os Centros de Controle e Prevenção de Doenças divulgaram diretrizes deste ano para o uso de máscaras em centros de resfriamento mas não ofereceu alternativas, como ficar em casa com um ventilador e um borrifador.

Neste estudo, Jay e seus colegas simplesmente fizeram a matemática para descobrir onde os ventiladores e a água funcionariam e onde não funcionariam, com base em dados meteorológicos históricos e experimentos anteriores nos quais os cientistas aqueciam as pessoas e as observavam suar enquanto monitoravam seus sinais vitais.

O estudo descobriu que ventiladores e borrifos de água ajudariam a resfriar as pessoas na maior parte dos Estados Unidos. Os pesquisadores analisaram as temperaturas do verão nos últimos 20 anos em 105 grandes áreas metropolitanas e descobriram que ventiladores e um borrifador sempre ajudaram as pessoas a se refrescarem em 80 delas, representando 176 milhões de pessoas. E, nos casos restantes, um banho frio, uma mangueira de jardim ou um escalda-pés frio pode ser mais seguro do que dizer a eles para virem a um centro de resfriamento durante uma pandemia.

Uma vez que o estudo é baseado em dados históricos, suas conclusões não necessariamente se manterão conforme o aquecimento mundial e as ondas de calor estabeleceram novos recordes. Mas Jay espera principalmente que a análise seja útil como fonte de informações precisas para os departamentos de saúde pública neste verão, quando a pandemia tornou os centros de resfriamento extremamente perigosos. “Nós tentamos tirar isso o mais rápido possível”, disse ele.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.