Um exoplaneta a unicamente 26 anos-luz de pausa parece um dos melhores que encontramos até agora para observar a atmosfera de mundos alienígenas.

Chamado de Gliese 486 b, o exoplaneta é um mundo rochoso que os astrônomos acreditam ser semelhante. Vênus – rochoso, quente e possivelmente com uma atmosfera aprazível (embora seja muito mais fino que Vênus). E atende a todos os critérios que procuramos ao tentar encontrar atmosferas exoplanetárias para explorar com a próxima geração de telescópios.

Não unicamente está perto, mas também passa entre nós e sua estrela, uma anã vermelha relativamente fria e quieta, o que permitirá que ela ilumine sua atmosfera. Também está no ponto ideal de temperatura para a espectroscopia, para explorar a constituição atmosférica.

“Desde o primeiro momento, percebemos que este planeta é uma joia: orbitar uma estrela luzente próxima e passar na frente dela do nosso ponto de vista cá na terreno”, disse o astrofísico Juan Carlos Morales, do Instituto de Estudos Espaciais da Catalunha .

“Fizemos o nosso melhor para mandar com precisão suas propriedades e estamos nos preparando para uma caracterização suplementar. Este planeta pode se tornar um trampolim para a compreensão da estrutura e evolução das atmosferas de exoplanetas.”

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Desde a invenção do primeiro exoplaneta, ou planeta fora do Sistema Solar, tem sido assim confirmado na dez de 1990, os astrônomos identificaram milhares deles na galáxia da Via Láctea.

O que descobrimos até agora é uma imagem incompleta, sujeita a limitações tecnológicas, mas ainda pudemos aprender muito sobre os diferentes planetas que existem: seus tamanhos e massas, suas densidades, uma vez que suas estrelas orbitam, esse tipo de coisa .

As atmosferas são muito mais complicadas. Em universal, detectamos exoplanetas usando dois métodos baseados no efeito que os exoplanetas têm em suas estrelas.

Existe a espectroscopia Doppler: ela detecta o ligeiro movimento oscilante de uma estrela quando ela se move em um pequeno círculo devido à interação gravitacional com o exoplaneta.

E há a fotometria de trânsito, que detecta mudanças fracas na luz das estrelas à medida que um exoplaneta transita ou se move na frente da estrela.

Para estudar a atmosfera de um exoplaneta, os astrônomos procuram por pequenas mudanças no espectro de comprimento de vaga de uma estrela conforme um exoplaneta se move em torno dela. Alguns comprimentos de vaga serão absorvido ou emitido por elementos na atmosfera, que são mostrados uma vez que linhas mais escuras ou mais brilhantes no espectro; eles podem ser usados ​​para mandar a constituição química desta atmosfera.

uma vez que você pode imaginar, é muito difícil de fazer. Os exoplanetas estão muito distantes e os sinais de que estamos falando são muito fracos.

Idealmente, para estudar uma atmosfera, você precisa de algumas coisas importantes. Quanto mais perto, melhor; isto é um. Outra estrela luzente cuja luz deve retornar um espectro possante. E, evidente, existe o próprio exoplaneta que transita, idealmente em uma trajectória curta, de forma que vários trânsitos podem ser observados em um restringido espaço de tempo e depois empilhados para amplificar o sinal.

As órbitas do exoplaneta podem ser em qualquer direção e, se a trajectória for curta, o exoplaneta está muito próximo da estrela, o que pode torná-lo muito quente para observações espectroscópicas.

Gliese 486 b, medido com subida precisão por espectroscopia Doppler e fotometria de tráfico, foi encontrado para marcar todos esses quadrados.

trânsitos(Departamento de Gráficos MPIA)

“A proximidade do Gliese 486 b nos permitiu medir sua tamanho com uma precisão sem precedentes, graças às observações feitas com os instrumentos CARMENES e MAROON-X”, disse o astrônomo Trifon Trifonov, do Instituto Max Planck, ao ScienceAlert of Astronomy.

“outrossim, descobriu-se que o planeta atravessa periodicamente o disco estelar usando a espaçonave Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA, o que é um traje vasqueiro. Combinando uma tamanho planetária muito configurada e uma forma orbital de dados Doppler, e uma precisão relâmpago planetário e período orbital de trânsitos a um exoplaneta próximo é o que o torna uma invenção fenomenal. “

O exoplaneta, determinou a equipe de pesquisa, é muro de 1,3 vezes o tamanho da terreno e muro de 2,8 vezes sua densidade. Isso sugere uma constituição terrestre, rica em metais, uma vez que a terreno ou Vênus. Também está muito perto de sua estrela, em uma trajectória de unicamente 1,5 dias.

uma vez que essa estrela é uma anã vermelha fria, a temperatura de firmeza do exoplaneta é de unicamente 700 Kelvin. Isso pode parecer extremamente inóspito para nós, mas é perfeito para observações atmosféricas.

“A proximidade com a anã vermelha Gliese 486 aquece o planeta significativamente a saudação de 430 graus Celsius (806 graus Fahrenheit ou 700 Kelvin), tornando sua paisagem quente e seca, intercalada com vulcões brilhantes e rios de lava. Nesse contexto, Gliese 486 b é mais parecido com Vênus do que com a terreno ”, explicou Trifonov.

Isso é o que o torna adequado para espectroscopia de emissão – quando o exoplaneta está próximo à estrela, refletindo sua luz – e estudos envolvendo mudanças na luz das estrelas em procura de uma atmosfera.

“Se a temperatura fosse século graus mais fria, não seria adequada para observações posteriores, enquanto se fosse século graus mais quente, toda a superfície do planeta seria lava, logo sua atmosfera seria formada principalmente por vaporizado rochas, não nos diga zero sobre a atmosfera primordial ”, observou Trifonov.

De qualquer forma adequada para a compreensão da atmosfera de um exoplaneta, Gliese 486 b está no ponto ideal. E se nenhuma atmosfera for invenção? muito, isso nos ajudará a entender até que ponto os exoplanetas rochosos retêm sua atmosfera quando orbitam muito perto de suas estrelas.

O Telescópio Espacial James Webb, cuja missão inclui o estudo de atmosferas exoplanetárias, será lançado ainda este ano. Esperançosamente, Gliese 486 b estará no menu.

A pesquisa foi publicada em Ciência.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!