Em algumas áreas da América rústico, os residentes não têm ingresso a saneamento seguro de águas residuais. Sem infraestrutura adequada, as pessoas que têm sistemas sépticos, proprietários móveis e até aqueles conectados a sistemas de esgoto podem rematar com a chuva suja fluindo para seus quintais ou protegendo suas casas. A exposição contribui para as doenças, algumas das quais pensávamos ter erradicado nos Estados Unidos Catherine Coleman Flowers, em Fixer 2017, descobriu a extensão desse problema quando voltou para lar no Condado de Lowndes, Alabama, muro de duas décadas detrás, e porquê um ativista ao longo da vida, decidiu fazer um pouco a saudação.

Fundadora do núcleo de Empreendimentos Rurais e Justiça Ambiental, Flowers trabalha em prol da saúde e da paridade econômica de uma perspectiva de justiça climática. Ela foi recentemente nomeada gênio de MacArthur e é autora de um novo livro, Resíduos: a luta de uma mulher contra o sigilo sujo da América, que foi publicado na semana passada e que narra seu trabalho para lançar luz sobre este tema muitas vezes ignorado.

Em 2019, visitei Flowers no condado de Lowndes (que tem sido chamado de “Lowndes sangrento”, devido a uma longa história de violência terrível contra afro-americanos, incluindo linchamentos). Ela e eu nos reunimos com residentes locais que lutam com enchentes e sistemas de saneamento falidos, uma mudança no clima e doenças que se espalharam porquê resultado. Mais recentemente, tive a oportunidade de falar com Flowers em um evento fixo sobre o porvir do clima e da justiça racial. subordinado estão alguns destaques de nossa conversa, editados para maior extensão e nitidez.


P.Quais são algumas de suas memórias mais antigas, porquê um jovem ativista?

UMA.Eu cresci com pais ativistas. Gostaria de saber pessoas porquê Stokely Carmichael. Lembro-me de Stokely por sua voz e sotaque caribenho. Só mais tarde descobri o quão famoso ele era. Conheci pessoas porquê Willie Ricks, que na verdade foi a primeira pessoa a expressar “Black Power”. Conheci muitas pessoas que vieram de todo o país para fazer segmento desse movimento.

Eu fui para Washington no verão de 75 e tive a chance de saber o senador [Ted] Kennedy. Ele me perguntou: “porquê se labareda sua escola?” Eu disse a ele. Ele disse: “Você sabia que esse nome indica que é uma escola para crianças delinquentes?” Eu não sabia. Fui para lar e conversei com meus pais. Eu disse: “Não quero me graduar na ‘Lowndes County Training School’ para o meu diploma. portanto, lutamos para mudar o nome e sim. Quando me formei no escola, era a médio High School.

P.Você trabalhou porquê professor na Carolina do setentrião, Washington, DC e Detroit, entre outros lugares, antes de retornar ao Condado de Lowndes em 2000. Que mudanças você viu lá?

UMA.Eu estava começando a ver evidências da mudança climática e também de pessoas comendo fast food e assim por diante. Quando eu era mais velha, muitas pessoas tinham jardins e muitas pessoas cozinhavam. Eles estavam se afastando disso. Percebi que muitas pessoas estavam doentes. Eu veria pessoas da minha idade, que pareciam mais velhas e tinham doenças que eu não poderia imaginar. Eu estava tentando desvendar o que estava acontecendo.

Eu me relacionei com o município porquê consultor de desenvolvimento econômico. Achei que poderíamos fazer mudanças e trazer algumas das empresas que as pessoas consideravam naturais e serviços que as pessoas consideravam naturais em outros lugares. Foi quando descobri sobre a falta de infraestrutura. Ao longo disso, aprendi sobre o problema das águas residuais.

P.Conte-nos sobre o duelo do esgoto, que tem causado inúmeros problemas de saúde na superfície.

UMA.Eu cresci no Condado de Lowndes e me lembro de ter uma subordinação. Eu me lembro de ter o que chamávamos pode verter – As pessoas nas comunidades rurais saberão do que estou falando. Lembro-me de quando não tínhamos chuva e as pessoas tinham que ir até a lar da Srta. Nell na petardo e carregá-la com chuva. Achei que tudo isso tivesse mudado e percebi que em algumas partes do condado eu não.

P.As pessoas foram presas e processadas por não possuírem sistemas sépticos em funcionamento, embora tenham sido negados os serviços básicos e a infraestrutura necessária para instalá-los?

UMA.Sim. Eu dei muitas entrevistas desde que o livro foi lançado. Alguns [reporters] conversei com pessoas do departamento de saúde. Estou muito perplexo com o traje de a secretaria estadual de saúde, até o momento, negar que alguém já tenha sido recluso por não ter sistema séptico. Temos cópias dos registros de prisão. Isso exclusivamente mostra a você o estado da política e as organizações que foram criadas para proteger a saúde pública têm mais a ver com coisas que não são verdadeiras do que expressar a verdade para que todos possamos obter respostas.

P.É difícil entender.

UMA.Meu trabalho se concentrou em expor o problema porque tive que lutar contra uma subordinação estatal que quer culpar as vítimas, criminalizá-las em vez de encontrar soluções significativas. Não há responsabilidade. E, evidente, se um sistema falhar, mesmo se a lagoa de águas residuais do condado falhar, eles colocarão a responsabilidade sobre o proprietário.

Você teve a oportunidade quando veio me visitar para saber a Srta. Charlie Mae. Ele mal respirava, mas foi ao encontro do Rev. William Barber II e do ex-vice-presidente Al Gore. Ele falou sobre os anos que teve que mourejar com as águas residuais que voltavam para o jardim e as que voltavam para lar. E ela paga a taxa de tratamento de águas residuais!

O ex-vice-presidente Al Gore e o Rev. William Barber II conversam com Charlie Mae, um residente do condado de Lowndes.
O ex-vice-presidente Al Gore e o Rev. William Barber II conversam com Charlie Mae, um residente do condado de Lowndes. Chip Giller

P.Sua lar está conectada ao sistema de esgoto do condado, embora seu jardim esteja inundado com essas coisas e encha sua lar.

UMA.Sim. Ele teve todos os tipos de doenças, algumas das quais tenho certeza estão associadas à exposição às águas residuais da cidade.

Esperamos que o trabalho que temos feito possa esclarecê-lo dessa forma [agencies] pode parar de criminalizar as pessoas. Não é exclusivamente no Alabama. Conheci outros casos em que pessoas foram presas em outras partes do país, onde pessoas são consideradas responsáveis. E se eles não podem remunerar o sistema séptico ou outras melhorias, eles são convidados a transpor de lar ou são criminalizados. Em anirien?

P.Você poderia nos relatar sobre o problema de anquilose que você ajudou a desvendar no condado e explicar suas ligações com as mudanças climáticas?

UMA.Eu sabia que algumas pessoas pareciam doentes e não conseguia desvendar o que estava acontecendo. Eu li uma opinião no New York Times, escrito pelo Dr. Peter Hotez na Escola vernáculo de Medicina Tropical do Baylor College of Medicine. Ele escreveu sobre doenças tropicais cá em nossas costas. Fiquei pensando nisso, porque também percebi a mudança climática. Eu vi vegetação que geralmente era encontrada em áreas áridas ou semi-tropicais. Eu me perguntei: “Temos toda essa chuva suja no soalho e está esquentando.” Ele também teve uma experiência de picadas de mosquitos perto de águas servidas brutas e explodiram por pretexto de uma erupção. Todos os meus testes deram negativos. Foi quando perguntei: “Existe um pouco que os médicos americanos não são treinados para procurar porque não esperam que sobreviva ao volta de águas residuais sujas?”

P.Acreditava-se ser ancilóstomo erradicado na dezena de 1950 nos estados do sul, perceptível?

UMA.Sim. Eu nem pensei no verme. Eu pesquisei o endereço de e-mail do Dr. Hotez no Google e disse a ele o que estava passando, fiz várias perguntas e falei sobre as águas residuais brutas no condado de Lowndes. Eu o conheci e ele disse: “Catherine, vou mandar meu parasitologista lá e procurar ancilóstomos.” Eu disse: “Ancilóstomo?” Ele disse sim. Vamos procurar anquilômetros.

Tínhamos todas as condições não só para a helmintíase, mas também para outros parasitas tropicais, e eles encontraram um bom número deles. Coletamos amostras de fezes e sangue. Coletamos amostras de fezes, sangue, solo e chuva. E é aí que fomos capazes de encontra esses parasitas tropicais.

P.O que te faz continuar e te dá esperança?

UMA.Eu sou uma pessoa de fé, portanto oro muito e sinto que existe um poder maior do que eu. Se eu não me sentisse assim, seria difícil fazer o que fazemos todos os dias e ver o que vemos. E eu me deixo sentir. Acho que quando fazemos esse trabalho, às vezes temos que desfazer uma segmento de quem somos. Mas o condado de Lowndes me mantém humano. Tenho esperança de pessoas que provavelmente não lêem um livro há muito tempo, da minha família que eu conheço que não lêem um livro há muito tempo, mas que me enviam fotos. Eles ficam felizes em me ver falar em nome de pessoas que foram ignoradas por muito tempo.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!