Quando o julho do Cometa NEOWISE foi surpreendido por uma infinidade de fotografias impressionantes da rocha espacial de duas caudas.

Mas nenhuma era tão remota quanto as imagens tiradas pelo telescópio Gemini North no Havaí. Em comprimentos de vaga ópticos, o telescópio imaginou um fluxo de poeira em lesma e gás molecular saindo do núcleo, o pedaço de rocha no núcleo do cometa.

Esse gás está em lesma de modo que o núcleo gire, um pouco porquê um aspersor lançando um jato de chuva em lesma. Estudando uma série de imagens tiradas em 1º de agosto, uma equipe de pesquisadores calculou agora a taxa de rotação desse núcleo.

“A evolução morfológica observada implica um período de rotação de 7,58 +/- 0,03 h, sem mudanças temporais óbvias ou desvios de um estado de rotação simples para o pausa de tempo indicado”, escreveu uma equipe de pesquisadores liderada por Michal Drahus, da Universidade Jagiellonian da Polônia. , uma um aviso publicado no Telegrama do Astrônomo.

O cometa NEOWISE representou uma oportunidade de pesquisa extremamente rara: o cometa mais pomposo em nossos céus desde o surgimento do cometa Hale-Bopp em 1997. Ele se aproximou mais do Sol (periélio) em 3 de julho, período em que ficou muito fraco para ser visto ao lado do intenso luz do sol.

No entanto, quando saiu do periélio, o cometa era pomposo o suficiente para ser visto à noite a olho nu, e assim permaneceu pelo resto de julho.

Obviamente, antes tínhamos muitos cometas em nosso fundamento, mas geralmente estão muito desbotados; quanto mais pomposo um objeto, mais fácil é ver detalhes excelentes que podem faltar em objetos mais escuros. Portanto, os telescópios ao volta do mundo demoraram muito para observar o cometa NEOWISE enquanto ele estava em nossa vizinhança, antes de se dirigirem aos portões externos do Sistema Solar.

(NASA, ESA, Q. Zhang / Instituto de Tecnologia da Califórnia, A. Pagan / STScI)

O telescópio espacial Hubble, por exemplo, tirou as fotos mais próximas do cometa em 8 de agosto (veja supra). Suas imagens sugerem que o núcleo do cometa permaneceu inviolado em seguida o periélio. É sempre um ponto de interesse para cometas do Sistema Solar exterior, conhecidos porquê cometas de longo prazo, pois eles freqüentemente se quebram quando se aproximam do Sol.

Os cometas são bolas de rocha e gelo volátil. À medida que se aproximam do Sol, os géis sublimam; essa liberação de gases cria uma atmosfera de gás e poeira ao volta do cometa, conhecida porquê coma, assim porquê as caudas do cometa, uma de gás ionizado e outra de poeira arrastada pela atmosfera que escapou.

Os cientistas acreditam que a rotação do cometa é influenciada pela superação. Um nível de velocidade de rotação foi observado múltiplas citações porquê eles o sol está se aproximando, é considerado o resultado de um aumento na sublimação à medida que o calor aumenta. Se este efeito for pronunciado o suficiente, ele pode fazer com que o cometa desmarque aquém instabilidade centrípeta.

A imagem do Hubble mostra um coma com tapume de 18.000 milhas de comprimento; o próprio núcleo cometário pode atingir um pequeno tamanho de 4,8 quilômetros. A imagem também mostra dois jatos que desaparecem devido à rotação do núcleo.

Imagens porquê essa podem nos expor muito. Eles podem ser estudados para verificar a elaboração da coma e dos destroços e porquê a cor da saliência muda conforme o cometa se afasta do sol. Eles também podem ser usados ​​para calcular a taxa de superação. E essas propriedades podem nos ajudar a entender o efeito que o Sol tem sobre o cometa.

Os jatos mais importantes também são os que vemos nas imagens da Gemini. Essas e outras observações podem ajudar a calcular se o cometa girou ou desceu durante sua jornada ao volta do sol. Drahus e sua equipe ressaltam que seu cômputo é consistente com uma mensuração do período de rotação de 7,5 +/- 2,3 horas feita em 21 de julho.

O cometa NEOWISE está de volta ao Sistema Solar exterior e não o veremos novamente em nossa vizinhança por mais de 6.700 anos. Mas, com centenas de observações na bagagem, os cientistas recebem muitos dados para estudar e refletir ao longo do tempo.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!