Um pequeno réptil voante desliza sob a despensa de uma floresta antepassado, atravessando as árvores para encontrar insetos saborosos. Ele percebe uma cigarra zumbindo nos galhos de uma árvore ginkgo e logo se abaixa para arrancá-la de seu ponta. O inseto foge; o réptil segue, agarrando-se rapidamente ao longo dos galhos com suas garras afiadas até – raptar! – Pegue o erro com os polegares opostos.

Não é a sua imagem típica de um pterossauro – Esses répteis emblemáticos e alados que viveram a maior troço do mundo Era mesozóica (de muro de 252 milhões a 66 milhões de anos detrás).

Mas de conformidade com um novo estudo publicado em 12 de abril na revista Biologia atual, um pterossauro jurássico recentemente descrito parece ter vivido sua vida entre as árvores, caçando e escalando com a ajuda de seus dois polegares opostos: um em cada uma das mãos com três dedos.

Os pesquisadores chamaram a roda Kunpengopterus antipollicatus (da vocábulo grega que significa “polegar oposto”), mas só pode ser dito Monkeydactyl.

“[Monkeydactyl] é uma invenção interessante “, diz o responsável do estudo Fion Waisum Ma, pesquisador de doutorado da Universidade de Birmingham, no Reino uno. ele disse em um enviado. “Ele fornece a primeira evidência de um polegar oposto verdadeiro e vem de um pterossauro, que não era espargido por ter um polegar oposto.”

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Na verdade, escreveram os autores do estudo, Monkeydactyl é o único pterossauro espargido com os polegares, provando que os répteis eram ainda mais diversos e especializados do que qualquer um sabia.

A garra do macaco

Os pesquisadores descobriram o K. antipollicatus fóssil em uma laje de rocha chamada Formação Tiaojishan em Liaoning, nordeste da China.

O treinamento está chegando ao termo Período jurássico (o período intermediário do dinossauros, que se estende de muro de 200 milhões a 145 milhões de anos detrás), quando a espaço era o lar de uma floresta superabundante enxurro de coníferas altas e árvores ginkgo floridas, disseram os pesquisadores. A formação produziu mais de 100 fósseis de vegetação e animais, incluindo dezenas de pterossauros e pequenos, dinossauros parecidos com pássaros.

(Zhou et al., Current Biology, 2021)

porquê muitos fósseis na espaço, os sobras de Monkeydactyl foram incrivelmente muito preservados. O fóssil incluía vários ovos e um esqueleto quase completo, que mostrava claramente o polegar oposto ou “pollex” em cada braço enrolado.

De conformidade com os pesquisadores, a pessoa era relativamente pequena, com uma envergadura de muro de 90 centímetros (3 pés) e provavelmente vivia entre as árvores.

Usando varreduras micro-CT (um tipo de registro Radiografia Ma disse que os pesquisadores examinaram a forma completa e a musculatura dos antebraços de Monkeydactyl para “ver através das rochas”.

A equipe concluiu que o pequeno réptil provavelmente usou suas mãos com dedos grandes para trincafiar a presa e os galhos das árvores, um estilo de vida semelhante ao de uma árvore, não comumente visto entre pterossauros semelhantes.

Em desfecho, a equipe escreveu, as mãos únicas deste Monkeydactyl revelam “informações inesperadas e inestimáveis ​​sobre a história evolutiva dos pterossauros.” Perfeito para isso!

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