Os Estados Unidos assistiram a algumas aves nativas icônicas desaparecerem nos últimos 100 anos, incluindo o pombo-passageiro, o periquito-da-Carolina, a galinha, o pardal à beira-mar e possivelmente o pica-pau-de-bico-marfim.

A toutinegra do Kirtland quase se juntou a eles, levada à beira da extinção no século passado por perda de habitat e parasitas de ninhos. Seu declínio foi tão dramático que se tornou uma das espécies originais listadas na Lei de Espécies Ameaçadas dos EUA, em 1967.

Mas agora, graças a essa proteção e décadas de trabalho dos conservacionistas, essa pequena toutinegra não está mais em crise. O Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA (FWS) anunciou hoje que remova o pássaro da lista federal de espécies ameaçadas, mais de um ano após a agência ter proposto exclusão de lista as espécies devido à sua recuperação. Esse retorno está sendo amplamente elogiado como mais um triunfo da conservação da vida selvagem sob a Lei de Espécies Ameaçadas (ESA).

"Esta é uma história de sucesso", disse Jamie Rappaport Clark, presidente e CEO da Defenders of Wildlife, sem fins lucrativos, em um declaração depois que o FWS propôs a exclusão do registro no ano passado. "A perda de habitat e o parasitismo de ninhos quase levaram à extinção a toutinegra de Kirtland. Mas, graças à colaboração e à pesquisa científica exigida pela Lei de Espécies Ameaçadas de Extinção, conseguimos recuperar esse pássaro para as gerações futuras".

Aves de passagem

Toutinegra de Kirtland, Setophaga kirtlandii
A toutinegra de Kirtland provavelmente seria extinta se não fosse a Lei de Espécies Ameaçadas, dizem os conservacionistas. (Foto: Andrew Cannizzaro (CC BY 2.0)/ Flickr)

A toutinegra do Kirtland é um pássaro canoro de 15 cm, com um dorso cinza-azulado e um peito amarelo brilhante. Nidifica em Michigan, Wisconsin e Ontário e migra ao longo da costa sudeste dos EUA para seu habitat de inverno nas Bahamas.

Possui critérios de nidificação muito específicos, resultando em uma das menores faixas de reprodução de qualquer ave migratória norte-americana. Ele nidifica apenas no chão durante a primavera, próximo a galhos baixos em grandes estandes de jovens pinheiros, que devem ter 5 a 20 pés de altura e 6 a 22 anos de idade. A idade de uma árvore é crítica, o FWS explica, embora os biólogos não tenham muita certeza do porquê. É possível que os pássaros precisem de galhos baixos perto do chão para ajudar a esconder seus ninhos. Antes de os pinheiros atingirem 6 anos de idade, os galhos inferiores não são grandes o suficiente para esconder o ninho e, após cerca de 15 anos, os galhos inferiores começam a morrer.

Cadê o fogo?

incêndio nas florestas nacionais de Huron-Manistee
Incêndios florestais, como este nas florestas nacionais de Huron-Manistee, no Michigan, são importantes para o habitat de nidificação de Kirtland. (Foto: Serviço Florestal dos EUA)

Esses requisitos podem parecer exigentes, mas funcionaram bem para as espécies até relativamente recentemente. Grandes estandes de pinheiros são abundantes nos solos arenosos do norte de Michigan, onde foram historicamente queimados por incêndios florestais a cada poucas décadas. É necessário fogo para as pinhas do macaco liberarem completamente suas sementes, portanto essas chamas periódicas ajudaram a remover as árvores mais antigas, além de incentivar o crescimento de novas mudas. Isso garantiu o suprimento de árvores de 6 a 22 anos para os toutinegra usarem como locais de nidificação.

No século 20, no entanto, os seres humanos involuntariamente quebraram esse ciclo suprimindo incêndios florestais, que antes eram considerados prejudiciais ao meio ambiente. Essa perda de habitat important de nidificação foi agravada por outra ameaça: o cowbird de cabeça castanha, um parasita de ninhada que substitui os ovos de seu hospedeiro pelo seu próprio, enganando os pais de acolhimento para criar seus filhotes. É um pássaro nativo, não uma espécie invasora, mas seus truques combinados com a perda de habitat provaram ser demais para os toutinegra de Kirtland lidarem sozinhos.

Um 'retorno incrível'

Toutinegra de Kirtland, Setophaga kirtlandii
A toutinegra de um macho Kirtland canta de um pinheiro de jack em Michigan. (Foto: Joel Trick / Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA)

Os toutinegra estavam entre os primeiros animais selvagens americanos identificados como em risco de extinção, levando à sua inclusão na lista de espécies ameaçadas de posse do país em 1967. Toda a população dos toutinegra de Kirtland caiu para 167 pares baixos em 1974 e novamente em 1987, antes de o avivamento acumulou força. As autoridades estaduais e federais desenvolveram um plano de longo prazo para conservar jovens pinheiros e prender caubóis de cabeça castanha no habitat dos toutinegra. Em 2011, isso ajudou a espécie a se recuperar para um recorde de 1.828 pares, superando a meta de recuperação de 1.000. Desde a contagem mais recente em 2015, havia mais de 2.000 pares.

À luz desse retorno, o FWS propôs o fechamento da lista de espécies de toutinegra como espécies ameaçadas pelo governo federal em abril de 2018. A decisão de aprovar essa proposta entrem em vigor no dia 8 de novembro, relata a associated Press, após uma listagem de 30 dias no Federal Register.

Mas, embora isso remova o toutinegra de Kirtland da lista de espécies ameaçadas dos EUA, o FWS observa que as aves ainda precisarão de proteção indefinidamente. A Warbler Alliance, sem fins lucrativos, da Kirtland, ajudará a arrecadar fundos para cobrir os custos anuais dos programas de conservação, os relatórios da associated Press, enquanto o Departamento de Recursos Naturais de Michigan assumirá o controle do FWS. Se esses esforços de gerenciamento continuarem, a população de toutinegra de Kirtland deverá permanecer estável por 50 anos.

E como alguns legisladores dos EUA consideram a ESA desnecessária, muitos conservacionistas dizem que a toutinegra de Kirtland oferece mais uma prova de que a lei ainda está funcionando – como já aconteceu com outras espécies recuperadas, como jacarés americanos, águias e pelicanos marrons. "O incrível retorno deste passarinho à beira da extinção é uma prova do sucesso da Lei das Espécies Ameaçadas", diz Noah Greenwald, diretor de espécies ameaçadas do Centro para Diversidade Biológica, sem fins lucrativos. declaração. "Ao contrário das reivindicações de interesse próprio dos republicanos do Congresso, esta lei de 45 anos está trabalhando para salvar espécies.

"Sem ele", ele acrescenta, "teríamos perdido a toutinegra para sempre".

Nota do editor: este artigo foi atualizado com novas informações desde que foi publicado originalmente em abril de 2018.



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