Aqui estão algumas coisas que você deve saber sobre nutria. Eles são um roedor sul-americano semi-aquático um pouco menor que um castor. As fêmeas podem dar à luz três vezes ao ano e ter até 12 bebês por ninhada. Eles são realmente bons em destruir colheitas, escavar túneis em diques e outros comportamentos destrutivos que são difíceis para os agricultores. E eles foram descobertos no vale de San Joaquin, na Califórnia, uma importante área produtora de alimentos.

Todos esses fatos significam enormes problemas para as autoridades da Califórnia encarregadas da complicada tarefa de remover esses roedores do estado.

Nutria já é uma espécie invasora causando estragos na Louisiana, Oregon e Maryland. Eles podem rapidamente transformar um pântano em um pântano de barro enquanto mastigam as plantas. Então, quando a espécie foi descoberta no Condado de Merced, Califórnia, em março de 2017, as autoridades sabiam exatamente o quão preocupadas elas deveriam estar.

"Eles podem consumir até 25% do seu peso corporal em vegetação acima e abaixo do solo todos os dias, mas desperdiçam e destroem até 10 vezes mais, causando danos extensos à comunidade de plantas nativas e à estrutura do solo, além de perdas significativas para as culturas agrícolas próximas ", observa o Departamento de Peixes e Vida Selvagem da Califórnia (CDFW).

Ofensores de oportunidades iguais

A Nutria tem um enorme potencial, não apenas para danificar a infraestrutura crítica para o fornecimento de água às cidades e fazendas, mas também ameaça as áreas úmidas e o habitat ripário, bem como os projetos de restauração existentes. Eles podem transmitir tuberculose, septicemia, verme de fita e outros parasitas que podem contaminar o suprimento de água. Eles certamente não são um visitante bem-vindo e podem rapidamente se tornar um problema caro.

"Dentro de cinco anos, o estado estima que possa haver quase um quarto de milhão de nutria mastigando as áreas úmidas ameaçadas da Califórnia", relata The Sacramento Bee.

Desde que foram descobertos na Califórnia em 2017, mais de 700 nutria foram presas e mortas.

"Quase todas as mulheres que capturamos estão grávidas. Elas são incrivelmente prolíficas, e é por isso que precisamos lidar rapidamente", disse Peter Tira, porta-voz do CDFW, ao jornal. Los Angeles Times em fevereiro. "Eles são uma ameaça à nossa economia agrícola multibilionária e são uma ameaça à segurança pública. Se ficarem entrincheirados no delta do rio San Joaquin, eles representam uma enorme ameaça à nossa água. Seria difícil tirá-los de lá, e isso teria consequências para todo o estado ".

Em um esforço para se antecipar à invasão, o CDFW recebeu US $ 10 milhões em 2019 em fundos estatais para erradicar a nutria. Outro projeto de lei concederia US $ 7 milhões ao CDFW em cinco anos para combater a propagação dos roedores, reports SF Gate.

Levará tempo e uma quantidade significativa de esforço e financiamento, mas as autoridades sentem-se confiantes de que podem lidar com o problema da nutria. E os agricultores estão mantendo os dedos cruzados para que os roedores não avancem ainda mais no delta.

"Seria devastador", disse Stan Silva, agricultor de Merced County KQED. "Eles podem basicamente arruinar a indústria agrícola aqui – eles entram nos seus campos, enterram-se nos canais, nas vias navegáveis".

Nota do editor: esta história foi atualizada desde que foi publicada em março de 2019.

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