Um sapo rechonchudo pareceria uma delícia para qualquer predador faminto. Afinal, os sapos não são normalmente frota de pé. E eles geralmente são uma refeição deliciosa que não vai voltar atrás.

Mas alguns sapos têm uma maneira engraçada de garantir que não desçam facilmente.

Pegue o sapo gigante congolês. Encontrado exclusivamente na República Democrática do Congo, este anfíbio gordinho foi descrito como um “prêmio do tamanho de um hambúrguer com três triplo” para animais que buscam a floresta.

Mas não é uma refeição feliz.

O sapo gigante congolês tem a estranha capacidade de se transformar na imagem de uma das cobras mais mortais da região: a víbora do Gabão.

Não acredita? Festa seus olhos nesta imagem:

Uma comparação lado a lado entre um sapo e uma cobra.
O sapo (à esquerda) nasceu com marcas que se assemelham à víbora do Gabão. (Foto: Colin Tilbury)

Sim, é um sapo à esquerda. E não se preocupe se você ainda não está convencido.

Um mecanismo de defesa bem sucedido

Uma equipe de pesquisadores internacionais levou uma década para descobrir a ilusão desse bicho. Publicando suas descobertas esta semana no Journal of pure historic previous, eles apontam as habilidades de sobrevivência do sapo como um exemplo impressionante de imitação batesiana.

Esse é o fenômeno, nomeado em homenagem ao naturalista Henry Bates, que normalmente animais inofensivos fingem ser criaturas muito mais mortais. Normalmente, é um mecanismo de defesa, geralmente empregado por insetos para evitar ser arrancado por criaturas muito maiores.

Mas poucos conseguem isso com o estilo convincente – e francamente assustador – do sapo gigante congolês.

"Nosso estudo é baseado em dez anos de trabalho de campo e na observação direta de pesquisadores que tiveram a sorte de ver o comportamento do sapo em primeira mão", observa o coautor do estudo Eli Greenbaum, da Universidade do Texas em El Paso em um comunicado de imprensa. "Estamos convencidos de que este é um exemplo de imitação batesiana, onde uma espécie inofensiva evita predadores, fingindo ser perigosa ou tóxica".

E este sapo não poderia ter escolhido uma inspiração mais aterrorizante do que a víbora do Gabão. A víbora não é apenas bonita, sim, as cobras podem ser lindas, mas produz "quantidades prodigiosas de veneno. ”

Representação complete

Uma víbora do Gabão no chão da floresta
Um jovem adulto Gaboon viper no chão da floresta, onde passa a maior parte do tempo esperando para emboscar presas. (Foto: Colin Tilbury)

Dito isto, a víbora do Gabão não é conhecida por ser muito agressiva, superando principalmente a reputação – uma reputação na qual o sapo gigante congolês está muito feliz em lucrar.

Mas como um sapo conseguiu encontrar essa musa improvável? Os pesquisadores estudaram sapos capturados na natureza, espécimes em cativeiro e aqueles preservados em museus. Eles observaram que as marcações da criatura, incluindo duas manchas marrons escuras e uma faixa que percorria as costas do sapo, já se pareciam muito com as marcações da víbora. Existe até o fato de que a pele deste sapo é extraordinariamente lisa para esse tipo, quase como se tivesse nascido um pretendente.

"Para testar completamente nossa hipótese, teríamos que demonstrar que os predadores são enganados com sucesso, mas isso seria muito difícil na natureza, onde os sapos só são encontrados raramente", explica Greenbaum. “No entanto, com base em várias fontes de evidência fornecidos em nosso estudo, estamos confiantes de que nossa hipótese de imitação é bem fundamentada ".

Mas o sapo não é apenas fisicamente dotado de representação. É também um ator de método bem-sucedido – algo que o separa da maioria das imitações da natureza.

Quando uma víbora é ameaçada, ela levanta a cabeça e assobia alto e alto como um prefácio de uma mordida rápida. E o sapo gigante congolês também, de acordo com Chifundera Kusamba, membro da equipe de pesquisa, que testemunhou o comportamento – menos a mordida, é claro.

Além disso, o sapo gigante sabe o valor complete da localização. Os pesquisadores observaram que apenas freqüenta regiões que a víbora é conhecida por assombrar. Afinal, de que adianta fingir ser uma cobra mortal quando os habitantes locais nunca a encontraram antes?

Tudo isso contribui para o último drama da natureza – um ator metódico que não nasceu apenas para o papel, mas o vive todos os dias.

"Muitos desses predadores usam a visão para encontrar suas presas e, como a víbora é mortal, eles provavelmente reconhecem as marcações distintas e contrastantes a uma distância considerável e evitam o sapo por causa delas, recebendo um assobio ameaçador se a aparência não aparecer. adie-os ”, explica Kusamba.

Quer ver mais deste sobrevivente experiente? Confira o vídeo abaixo:

Este sapo experiente finge ser uma víbora mortal

Pesquisadores descobriram um sapo que imita perfeitamente uma cobra venenosa até o seu silvo.



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