Quatrocentas fotos. 11 minutos. Foi o que foi necessário para criar esse lapso de tempo da Terra e das estrelas, enquanto a Estação Espacial Internacional (ISS) viajava pela Namíbia em direção ao Mar Vermelho. Astronauta da NASA Christina Koch capturou essas imagens.

É óbvio que as faixas circulares no céu são trilhas de estrelas. Mas as luzes no chão têm fontes diferentes.

As cidades aparecem como faixas pontilhadas amarelo-branco pálido. Cada um dos pontos é outro quadro no lapso de tempo. Algumas das linhas mais finas de laranja com tons mais escuros são incêndios em Angola e na República Democrática do Congo.

Ao norte, tempestades são ativas em grande parte da África central. Muitos dos quadros capturaram os relâmpagos brancos. Um comunicado à imprensa diz: "O raio se estende até onde os olhos podem ver, delineando claramente os membros da Terra".

Ao longo do horizonte há um leve arco amarelo-esverdeado que traça a atmosfera. Isso é chamado airglow. O Airglow se estende de 80 a 645 quilômetros (50 a 400 milhas) na atmosfera da Terra.

Airglow a partir de outubro de 2018. (ISS Crew Earth Observations Facility / Unidade de Ciências da Terra e Sensoriamento Remoto)Airglow a partir de outubro de 2018. (ISS Crew Earth Observations Facility / Unidade de Ciências da Terra e Sensoriamento Remoto)

As trilhas em estrela são centralizadas em um ponto no canto superior esquerdo da imagem. Em um comunicado à imprensa, Matthew Osvog, do console ISS Flight Operations Pointing da NASA Johnson space coronary heart, disse: "Este ponto é essencialmente regular (perpendicular) ao plano orbital da ISS, diretamente fora do lado da porta do veículo, com base nas silhuetas das naves espaciais".

As estrelas próximas a esse vetor perpendicular (próximo à parte superior esquerda) parecem estacionárias durante a curta duração da sequência de lapso de tempo, enquanto estrelas com distância angular crescente (mais afastadas do vetor regular) traçam grandes círculos à medida que a ISS gira em inércia espaço e enquanto orbita a Terra.

Como visto nesta imagem composta, as trilhas estelares acabam ficando grandes o suficiente para mergulhar atrás do membro da Terra.

Algumas das trilhas leves estão em arcos diferentes. São satélites que passaram durante os 11 minutos do lapso de tempo.

(Christina Koch / ISS)(Christina Koch / ISS)

O astronauta Koch está na ISS há cerca de oito meses.

Durante esse período, ela participou da primeira caminhada espacial feminina, substituindo algumas baterias do painel photo voltaic da estação. Ela também está ativa no Twitter, compartilhando algumas de suas experiências.

Este artigo foi publicado originalmente por Universe right this second. Leia o artigo original.



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