Da NASA Mariner 9 foi a primeira espaçonave a orbitar outro planeta quando chegou Mart no final de 1971. Ele chegou lá exclusivamente algumas semanas antes da União Soviética 2 de março e 3 de março a espaçonave, apesar de ter sido lançada 11 dias posteriormente essas missões. Infelizmente, houve uma grande tempestade de poeira quando a Mariner 9 chegou e a NASA teve que esperar até janeiro para que a espaçonave pudesse obter boas imagens.

Quando ele obteve essas imagens, elas revelaram uma surpresa: vulcões e fluxos de lava cobrem grandes porções da superfície marciana.

Durante as décadas que se seguiram à visitante da Mariner 9, aprendemos muito sobre Marte e sua história geológica. Por exemplo, sabemos que Marte é o maior vulcão do sistema solar: Olympus Mons.

Mas vulcões e fluxos de lava são exclusivamente os artefatos mais visíveis da atividade vulcânica antiga em Marte. Conforme nossa tecnologia foi aprimorada, pudemos ver a superfície com mais detalhes. E isso revela a presença de tubos de lava no planeta.

Tubos de lava eles se formam quando a lava flui aquém da superfície. À medida que o lado extrínseco da lava fluindo esfria e se solidifica no teto e nas paredes, o lado interno permanece liquefacto e continua a fluir. Finalmente, a lava sai do tubo em direção progénito, deixando o tubo.

Tubos de lava, também chamados de pirodutos, podem ser encontrados na terreno, na Lua e em Marte. Eles também podem ser encontrados em outros corpos com atividade vulcânica.

Mas, embora a terreno seja maior do que Marte, os tubos de lava da terreno são menores do que os maiores de Marte. Ele HiRISE Câmera da NASA (experimento científico de imagens de subida solução) Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) recentemente tirou uma foto de um telhado de tubo de lava desmoronado que é muito maior do que qualquer coisa na terreno.

Quando HiRISE tirou esta imagem, as sombras impediram que ela fosse vista dentro da seção colapsada, às vezes chamada de clarabóia. Mas se o buraco tiver 50 metros de diâmetro, o tubo de lava provavelmente também será tão grande. Na terreno, os tubos de lava têm exclusivamente 14-15 metros (46-49 pés) de largura, embora sejam geralmente muito mais estreitos.

Alguns cientistas dizem que alguma prioridade deve ser dada à exploração de tubos de lava. Tubos de lava podem acoitar qualquer vida simples que poderia ter sobrevivido até hoje em Marte. À medida que o planeta perdia sua atmosfera e esfriava, os tubos poderiam ter fornecido refúgio contra condições de superfície cada vez mais hostis. Se a vida tivesse migrado para lá de alguma forma, ainda poderia estar presente.

O jornalista científico Sid Perkins pensa assim. Em seu item “noção capital: tubos de lava podem ser abrigos para vida estrangeiro antiga e para futuros exploradores humanos“disse ele,” se Marte qualquer dia abrigasse vida, é provável que tivesse se mudado para abrigos de forma que o planeta evoluísse e as condições da superfície se tornassem cada vez mais adversas. Na verdade, alguns pesquisadores sugerem que a vida microbiana ainda pode permanecer nos paraísos subterrâneos do planeta vermelho. “

Se esses paraísos subterrâneos são bons o suficiente para a vida microbiana marciana, eles podem ser bons o suficiente para os humanos. Alguns pesquisadores dizem que habitats ou bases podem ser colocados ou construídos dentro desses tubos. Assim porquê eles podem fornecer refúgio para a vida marciana existente, eles podem fornecer refúgio para os humanos visitantes na Lua, ou mesmo no próprio Marte.

“Os tubos de lava podem fornecer escudos estáveis ​​contra a radiação cósmica e solar e os impactos micrometeoríticos que muitas vezes ocorrem nas superfícies dos corpos planetários”, disse Francesco Sauro, co-responsável de um estudo comparativo de tubos de lava na terreno, Marte e Lua. “aliás, eles têm grande potencial para proporcionar um envolvente onde as temperaturas não variam do dia para a noite.”

Uma pessoa está dentro do tubo de lava Surtshellir-Stefanshellir. (Dave Bunnell / Underground Images / Wikimedia Commons / CC BY 4.0)

Mas antes de usá-los para esse propósito, devemos primeiro explorá-los. E embora haja uma grande verosimilhança de que sejam semelhantes aos tubos da terreno, ninguém ainda foi visto. Há fotos mostrando uma troço do piso desses tubos, mas é isso.

Se os explorarmos, será aventuroso. Astronautas na Lua ou em Marte não serão instalados para fazer velas ou para prender uns aos outros no buraco. Provavelmente existem pessoas que dedicariam toda a sua vida adulta para serem as primeiras a entrar nisso, mas as agências espaciais relutam em colocar as pessoas nesse tipo de risco.

Eles provavelmente dependerão de máquinas para fazer a varredura inicial. E os cientistas já pensaram nisso. Um noção é o Moon Diver.

O Moon Diver é uma teoria de Laura Kerber da NASA no JPL. Ela e seus colegas propuseram a missão de explorar o Serenidade Pat para a lua. A proposta incluía uma sonda estacionária que pousaria perto do poço. Ele portanto largaria um pequeno veículo espacial de duas rodas que se aproximaria do poço e sairia enquanto ainda estava amarrado ao cabo para pousar.

Infelizmente, o Moon Diver não foi escolhido porquê financiador. Mas a teoria ainda está viva.

Atualmente não há planos para explorar tubos de lava em Marte ou na Lua. Mas pode ser uma questão de tempo até que o façamos. Em conferência com algumas das missões propostas para explorar Tità e na Europa, por exemplo, uma missão semelhante ao Moon Diver pode não ser tão complexa ou rosto.

Mas até portanto eles são alvos cativantes para as câmeras.

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